Prima pagină D:News

Scene de groază în lumea dinozaurilor: T. rex smulgea capetele uriaşilor Triceratops

10.26.2012 | ● Vizualizări: 233

Studiind cranii fosile de Triceratops - unul dintre dinozaurii erbivori despre care se ştie că erau vânaţi de Tyrannosaurus rex, paleontologii au ajusn la concluzia că uriaşul carnivor avea un mod aparte de a-şi trata victimele: le decapita înainte de a le consuma.

Se cunoştea anterior faptul că T. rex (în stânga în fotografie) vâna exemplare de Triceratops (dreapta), dar puţini s-au întrebat cum reuşea să se descurce cu „echipamentul de protecţie” al acestora, căci enormii Triceratops erau înzestraţi cu un mare „guler” osos, dur, care le apăra gâturile vulnerabile.

T. rex îşi folosea, se pare, muşchii gâtului şi maxilarele puternice pentru a smulge capetele prăzilor doborâte, astfel încât să poată ajunge la conţinutul hrănitor al gâtului, care, altminteri, ar fi fost de neatins, fiind protejat de gulerul osos.

Specialiştii de la Museum of the Rockies, din statul american Montana, au examinat mai multe exemplare fosile de Triceratops, prezentându-şi concluziile într-un studiu publicat în Nature.

Dintre cele 18 specimene fosile analizate, cele mai multe erau reprezentate prin cranii, care purtau urme de răni făcute de dinţii lui T. rex. Urmele nu prezentau niciun semn al unui proces de vindecare, ceea ce arată că rănile fuseseră făcute după ce exemplarele de Triceratops muriseră, foarte probabil în timp ce erau mâncate.

Ceea ce i-a intrigat pe cercetători a fost faptul că multe urme de muşcături se aflau pe „gulerele” craniilor, un lucru aparent fără sens, deoarece aceste gulere, constituite din ţesut osos şi cheratină, nu puteau reprezenta o masă prea hrănitoare pentru T. rex.

Dar, la o examinare mai atentă, s-au descoperit urme adânci, paralele, care sugerau că T. rex şi-a folosit dinţii pentru a trage de gulerul osos al lui Triceratops, în încercarea de a schimba poziţia prăzii doborâte, astfel încât să poate ajunge la gâtul ei, ca şi cum gulerul ar fi fost singurul obstacol care îl oprea pe prădător să muşte din gâtul prăzii.

În asemenea condiţii, cred oamenii de ştiinţă, metoda cea mai eficientă ar fi fost desprinderea capului de corp. Şi, într-adevăr, examinând, la exemplarele de Triceratops, structurile anatomice prin care capul se articulează cu gâtul - condilii occipitali -, paleontologii au descoperit urme de muşcături care ar fi putut apărea numai dacă prada ar fi fost decapitată. Prin urmare, odată ce T. rex îşi dobora victima - Triceratops - îi smulgea literalmente capul, pentru a se hrăni, cred oamenii de ştiinţă.

Sursa: Mail Online