Home » D:News » De ce nu au păsările penis? (VIDEO)

De ce nu au păsările penis? (VIDEO)

Mihaela Stanescu 06.08.2013
97% dintre speciile de păsări nu au organe genitale externe. Oamenii de ştiinţă au încercat să descifreze mecanismul din spatele acestei ciudate caracteristici, constatând că dispariţia penisului are loc în faze foarte timpurii ale dezvoltării embrionare, sub influenţa unei anumite proteine.

Descoperirile au implicaţii importante, putând ajuta la înţelegerea mecanismului unor malformaţii genitale la om, malformaţii care se numără printre cele mai frecvente defecte congenitale întâlnite la oameni. Studiile au fost realizate de cercetători de la Howard Hughes Medical Institute şi  Universitatea din Florida, iar rezultatele au fost publicate în jurnalul Current Biology.

La aproximativ 97% dintre speciile de păsări masculii nu au penisuri. La puţine specii există organe genitale externe: diferite specii de păsări de apă (dintre care unele au penisuri spiralate a căror lungime depăşeşte lungimea corpului păsării) şi câteva specii de păsări primitive – grupul paleognatelor, din care fac parte emu, kiwi şi struţii.

Studiul a avut în vedere două grupuri mai noi de păsări (apărute mai recent în cursul evoluţiei), înrudite între ele, dar care se deosebesc totuşi radical unul de celălalt în ceea ce priveşte prezenţa organelor externe masculine:  anseriformele (din care fac parte raţele, gâştele, lebedele, la care masculii au penisuri) şi galliformele, căruia îi aparţin o mare parte din speciile de păsări terestre şi care sunt lipsite de penis.

Pentru a înţelege fenomenul, cercetătorii au crescut în laborator embrioni de găină (specie care face parte din ordinul galliformelor) şi de raţă (ordinul anseriformelor) şi au urmărit dezvoltarea penisului.

Rezultatele au fost destul de surprinzătoare. Specialiştii au constatat că, în fazele embrionare timpurii, organele genitale externe la ambele specii sunt atât de asemănătoare, încât sunt aproape imposibil de deosebit

Dar, la embrionii masculi de găină, la câteva zile după apariţia proeminenţei genitale primare (o mică umflătură care arată unde ar urma să crească organul respectiv pe corpul păsării), dezvoltarea acesteia se opreşte şi organul regresează.

Până când ies din ou, puii de găină (şi de alte galliforme) rămân doar cu o deschidere externă, numită cloaca.

În schimb, la embrionii de raţă, penisul continuă să crească.

Oamenii de ştiinţă au încercat apoi să afle ce anume inhibă dezvoltarea penisului la embrionii de găină, spre deosebire de cei de raţă. Se aşteptau să afle că la embrionii de găină lipseşte un anumit factor molecular care, altfel, ar permite creşterea penisului.

Dar au descoperit că situaţia era exact opusă: la embrionii de găină, dezvoltarea pensiului este oprită prin intervenţia unei anumite substanţe, numită proteina morfogenetică osoasă 4, sau Bmp4.

La embrionii de găină, această proteină este prezentă în toată masa proeminenţei genitale primare; în schimb, la embrionul de raţă, ea există doar la baza acestei proeminenţe.

Pentru a verifica dacă Bmp4 avea cu adevărat efectul de a inhiba devoltarea penisului, cercetătorii au tratat cu această substanţă embrionii de raţă, constatând că în acest caz creşterea penisului încetează. De asemenea, când au blocat expresia genei care codifică Bmp4 la găini (suprimând astfel acţiunea proteinei), penisul embrionilor de găină a continuat să crească.

Studiind proteina Bmp4, aau constatat că ea este, de fapt, un factor ce stimuleaăză moartea celulară, determinând celulele să se auto-distrugă şi ducând la regresia organului. 

Moartea celulară este un proces normal la embrioni, spun cercetătorii, dar de obicei, atunci când apendicele corpului regresează în timpul dezvoltării embrionare, e vorba despre lipsa unor factori de creştere. Prezenţa proteinei Bmp4 determină şi ea o astfel de regresie; e vorba deci despre o cale alternativă de a ajunge la acelaşi rezultat.

Studiul arată în ce mod ajung păsările să fie lipsite de penis, dar nu şi de ce se întâmplă asta. Pare ciudat ca aceste animale să fi evoluat astfel încât să-şi piardă un organ atât de important pentru reproducere.

Specialiştii în biologie evolutivă au emis unele ipoteze explicative în acest sens. Se crede, de exemplu, că probabil penisul a involuat la unele specii de păsări deoarece femelele preferă parteneri cu un penis mai mic. La raţe şi alte specii de păsări care au penis, masculii forţează adesea femelele să se împerecheze cu ei. Alegând masculi cu penisul mai mic, femelele ar putea controla mai bine procesul reproductiv. 

Conform unei alte ipoteze, pierderea penisului ar putea avea, ca efect secundar, şi alte schimbări în anatomia păsării. Proteinele din clasa Bmp sunt implicate în formarea penelor şi în dispariţia dinţilor la păsări (Faptul că păsările nu au dinţi – au „renunţat” la ei în cursul evoluţiei – este considerat o adaptare la zbor. Dinţii sunt grei, iar dispariţia lor a micşorat masa corpului păsărilor. Împreună cu alte adaptări – precum scheletul alcătuit din oase uşoare, cu mari spaţii interne pline cu aer -, a permis majorităţii speciilor de păsări să devină zburătoare performante.) Bmp4, în particular, este responsabilă de variaţiile în forma şi mărimea ciocului.

Sursa: Live Science

Cele mai noi articole
Un episcop influent din secolul XVII, înmormântat alături de un fetus. Arheologii au găsit în sfârșit explicația
Un episcop influent din secolul XVII, înmormântat alături de un fetus. Arheologii au găsit în sfârșit explicația
Primele dovezi ale existenței superacceleratoarelor cosmice din galaxia Calea Lactee
Primele dovezi ale existenței superacceleratoarelor cosmice din galaxia Calea Lactee
SpaceX a identificat cauza exploziei prototipului SN11 al rachetei Starship
SpaceX a identificat cauza exploziei prototipului SN11 al rachetei Starship
Neuralink a dezvăluit o filmare care arată o maimuță cu cip în creier în timp ce joacă jocuri video
Neuralink a dezvăluit o filmare care arată o maimuță cu cip în creier în timp ce joacă jocuri video
Regina Elisabeta, despre Prinţul Philip: „A fost forţa mea în toţi aceşti ani”
Regina Elisabeta, despre Prinţul Philip: „A fost forţa mea în toţi aceşti ani”
Jerry Seinfeld scoate la licitaţie un Porsche făcut la comandă. Care este prețul bolidului
Jerry Seinfeld scoate la licitaţie un Porsche făcut la comandă. Care este prețul bolidului
Amendă uriașă pentru Alibaba din partea autorităților de reglementare din China
Amendă uriașă pentru Alibaba din partea autorităților de reglementare din China
China ia în considerare amestecarea vaccinurilor împotriva COVID-19 pentru a spori eficiența
China ia în considerare amestecarea vaccinurilor împotriva COVID-19 pentru a spori eficiența
O substanță chimică, posibil vinovat pentru explozia cazurilor de Parkinson în lume
O substanță chimică, posibil vinovat pentru explozia cazurilor de Parkinson în lume
Chinezii și-au făcut „armată” din câini roboți similari cu Spot
Chinezii și-au făcut „armată” din câini roboți similari cu Spot
Ana Pauker, „un boa constrictor” și „cea mai temută femeie din lume”
Ana Pauker, „un boa constrictor” și „cea mai temută femeie din lume”
Când ajunge vaccinul Johnson & Johnson în România
Când ajunge vaccinul Johnson & Johnson în România
Astăzi se împlinesc 135 de ani de la naşterea unuia dintre cei mai mari pictori ai României
Astăzi se împlinesc 135 de ani de la naşterea unuia dintre cei mai mari pictori ai României
Facebook nu va anunța cei peste 500 de milioane de utilizatori ale căror date au fost expuse online
Facebook nu va anunța cei peste 500 de milioane de utilizatori ale căror date au fost expuse online
Prognoza meteo pentru următoarele săptămâni. Temperaturile scad din nou
Prognoza meteo pentru următoarele săptămâni. Temperaturile scad din nou
Comori medievale descoperite în Țara Galilor. Inscripția macabră găsită pe un inel de aur
Comori medievale descoperite în Țara Galilor. Inscripția macabră găsită pe un inel de aur
Motivul pentru care NASA a amânat zborul elicopterului Ingenuity pe Marte
Motivul pentru care NASA a amânat zborul elicopterului Ingenuity pe Marte
O descoperire despre muoni ar putea fi cea mai mare din ultimii 50 de ani
O descoperire despre muoni ar putea fi cea mai mare din ultimii 50 de ani