Prima pagină Stiinta

Stiinta

  • O legătură fizică între Africa şi Europa este un vis vechi, pe care proiectul Afrotunelului l-ar putea transforma în realitate.
    Afrotunelul - calea care va lega Europa de Africa
    02.27.2013 |

    Două mase continentale - Europa şi Africa - sunt despărţite, de milioane de ani, de o „trecătoare” strâmtă, care în acelaşi timp, desparte - sau uneşte? - Marea Mediterană şi Oceanul Atlantic. Strâmtoarea Gibraltar este poarta magică prin care au trecut, de-a lungul vremurilor, invadatorii, cuceritorii, exploratorii... Obiectiv de uriaşă importanţă istorică, geografică, militară, turistică şi comercială, Strâmtoarea Gibraltar este totuşi, dintr-un punct de vedere, privită…

    citeşte mai mult
  • Nimic nu e gratis: spectaculoasele izbânzi evolutive ale omului au şi ele preţul lor.
    Cicatricele evoluţiei umane
    02.22.2013 |

    Omul este, din multe puncte de vedere, o creatură aparte: simplul fapt că putem scrie şi citi aşa ceva pune o distanţă mare de tot între noi şi alte vieţuitoare. O evoluţie spectaculoasă - biologică şi culturală - ne-a adus până în acest punct, în care facem lucruri pe care nicio altă creatură de pe Terra nu le poate face. Dar am fost învăţaţi că totul în viaţă se plăteşte, şi iată că e adevărat până şi cînd e vorba de viaţa speciei, nu numai a individului.…

    citeşte mai mult
  • Zborul păsărilor este un tur de forţă aerodinamic, dar şi o enigmă a evoluţie/
    De la dinozaur la pasăre: cum au învăţat păsările să zboare?
    02.19.2013 |

    Privind o vrabie sprintenă care îşi ia zborul într-o clipă, ca o piatră azvârlită din praştie, sau un vultur care planează maiestuos în înălţimile cerului, ne e greu să ne imaginăm că aceste creaturi au drept strămoşi dinozaurii, pe care, prea adesea, mulţi dintre noi şi-i imaginează ca pe nişte creaturi greoaie, masive, blindate în armuri de piele groasă şi solzi şi cutremurând cu paşii lor pământul. Însă aceasta e o imagine falsă şi învechită. În ultimii ani,…

    citeşte mai mult
  • Devenim oare mai puţin viguroşi - fizic şi psihic - decât strămoşii noştri?
    Degenerează specia umană?
    02.14.2013 |

    Încotro merge omenirea? Întrebare grea, grea de tot, care îi preocupă deopotrivă pe filosofi şi pe biologi, pe economişti şi pe sociologi, pe politicieni şi pe liderii religioşi. Dar, dintr-un punct de vedere strict legat de capacităţile mentale şi fizice ale fiinţei umane, care e direcţia în care mergem? Devenim mai sănătoşi, mai inteligenţi, mai puternici? Sau, dimpotrivă, mai plăpânzi la trup şi chiar mai slabi de minte, după părerea unora?

    citeşte mai mult
  • Grafenul promite să aibă un impact extraordinar în cursul acestui secol, într-un mod similar celui avut secolul trecut de siliciu
    Grafenul – materialul revoluţionar care va transforma secolul al XXI-lea
    02.08.2013 |

    În 2010, doi cercetători de la Universitatea din Manchester deveneau laureaţii Premiului Nobel pentru descoperirea unui „material minune”: grafenul, cel mai subţire dintre toate materialele care există în Univers. De la identificarea acestui material şi până astăzi, oamenii de ştiinţă din diferite domenii i-au găsit numeroase utilizări acestui material versatil ce are potenţialul să ne transforme viaţa în următoarele decenii.

    citeşte mai mult
  • Modul în care, din peşti, au apărut primele tetrapode care au colonizat uscatul, este un proces cu multe necunoscute.
    Ieşirea din ape: cum au cucerit animalele uscatul?
    02.04.2013 |

    Viaţa a apărut în apă. Acolo, în mediul lichid, mişcător, în care nenumăraţi compuşi chimici se puteau dizolva, dezintegra, recombina, au apărut, spun oamenii de ştiinţă, primele substanţe îndeajuns de complexe pentru ca din ele să se formeze „moleculele vieţii”. Ele s-au structurat apoi în alcătuiri protocelulare, din care au evoluat organisme unicelulare, apoi pluricelulare, tot mai complexe. Alge, apoi plante superioare; animale nevertebrate şi apoi vertebrate... toate…

    citeşte mai mult
  • Structura de "scară răsucită", sau dublu helix, cum a numit-o James Watson, a acidului deoxiribonucleic - ADN.
    Elicea vieţii - cea mai mare descoperire ştiinţifică a secolului XX
    01.30.2013 |

    Într-o zi din luna februarie a anului 1953, doi oameni de ştiinţă care lucrau la Universitatea Cambridge - unul britanic, altul american - au intrat triumfători într-un local zis „Vulturul”, anunţând că descoperiseră „secretul vieţii”. Părea o veste prea măreaţă pentru a fi anunţată la bodegă, dar aşa era viaţa universitară la Cambridge în anii '50, iar cei aflaţi de faţă erau cu toţii oameni de ştiinţă care înţelegeau importanţa unei asemenea noutăţi. Vestea…

    citeşte mai mult
  • Vertebratele au avut cândva un „al treilea ochi”?
    Misterele corpului uman: secretele celui de-al treilea ochi
    01.24.2013 |

    Cândva, multe dintre creaturile lumii aveau, pe lângă perechea de ochi pe care ne-am obişnuit s-o vedem la animale, un al treilea ochi, aşezat în creştet. Vestigiu al unei etape timpurii şi misterioase a evoluţiei, acest ochi există încă, sub diferite forme, la mai multe specii de vertebrate şi chiar şi omul are, ascuns adânc în creier, un organ special, încă prea puţin cunoscut, care era cândva asociat acestui ochi.

    citeşte mai mult
  • Cum este alcătuit Pământul?
    01.16.2013 |

    Cei vechi, strămoşii noştri preistorici, şi-l închipuiau plat - o „placă” imensă, având deasupra cerul ca o boltă solidă. Dar încă din Antichitate au început să circule opinii savante despre forma sferică a Pământului. Iar paralel cu răspândirea acestei concepţii - azi acceptată de marea majoritate a locuitorilor planetei - am aflat mai multe şi despre interiorul acestui „glob” numit Terra, care, de la an la an, mai dezvăluie câte ceva din secretele alcătuirii lui.

    citeşte mai mult
  • Originea vieţii este explicată cu ajutorul unei noi teorii, legate de mecanismele energetice din lumea vie.
    „Oraşul Pierdut” - locul unde am putea găsi cheia apariţiei vieţii
    01.11.2013 |

    „Cum a apărut viaţa pe Pământ?” este o întrebare foarte generală, cerând însă un răspuns care, pentru a fi convingător, are nevoie de o precizie absolută, de o extremă rigoare ştiinţifică. E greu. Dar, dacă „desfacem” întrebarea generală în bucăţi mai mici - cum am desface o portocală în felii - , am obţine nişte întrebări mai precise, mai bine ţintite, pe domenii mai înguste: condiţiile necesare apariţiei vieţii, locurile în care s-ar fi putut petrece acest…

    citeşte mai mult
  • Ce sunt alergiile? Un răspuns eronat al sistemului imunitar sau o adaptare evolutivă?
    Alergiile ne sunt dăunătoare sau utile? O ipoteză nouă clatină vechile teorii
    01.08.2013 |

    Cunoaşteţi scenariul - poate l-aţi trăit sau l-aţi observat la alţii: afară e primăvară sau începutul verii, e cald, frumos, totul înfloreşte încântător şi oamenii de bucură de frumuseţea din jur... toţi, cu excepţia câtorva nefericiţi pentru care toată această frumuseţe înseamnă suferinţă. An de an, ei trec prin calvarul alergiilor sezoniere, care la unii se manifestă aşa de urât, încât bieţii de ei se simt de parcă ar avea gripă. Este unul dintre aspectele…

    citeşte mai mult
  • Curiosity a ajuns pe Marte - un eveniment ştiinţific de prim rang al anului 2012.
    Ştiinţa în anul 2012: 10 reuşite impresionante
    12.31.2012 |

    Explorări spaţiale şi călătorii în cel mai adânc abis al oceanului, izbânzi medicale şi experimente extraordinare în fizica particulelor, uimitoare descoperiri astronomice şi descrieri ale unor specii noi de vieţuitoare - anul 2012 a avut partea sa de momente de triumf ştiinţific, de premiere, recorduri şi evenimente spectaculoase. Dintre multele şi importantele astfel de reuşite, iată 10, fiecare reprezentativă în felul său.

    citeşte mai mult
  • Drojdia de bere este unul dintre organismele cu care omul a avut din timpuri străvechi o relaţie strânsă, cu importante implicaţii culturale şi economice.
    Drojdia de bere - cea mai bună prietenă a omului?
    12.21.2012 |

    Dintre toate speciile de vieţuitoare, pe care oare le-am putea considera „cele mai bune prietene”? Relaţii mai mult sau mai puţin apropiate avem cu toate, că doar suntem şi noi parte a biosferei planetei ăsteia. Câinele, deţinător clasic al titlului de „cel mai bun prieten al omului”, e doar una dintre multele forme de viaţă care ar merita titlul, în virtutea foloaselor pe care ni le-aduc şi a legăturii îndelungate şi strânse dintre noi şi ele, chiar dacă uneori sunt prea…

    citeşte mai mult
  • O nouă concepţie propune abordarea evoluţiei materiei vii dintr-un nou unghi: viaţa ar fi o problemă de informaţie, nu de chimie.
    Originea vieţii: de la chimie la informatica viului
    12.19.2012 |

    Este unul dintre Marile Mistere ale lumii: cum a început viaţa pe Pământ? Cum s-a ajuns de la un amestec de substanţe chimice anorganice, lipsit de viaţă, la ceva atât de complex ca materia vie? Miracol, spun unii. Abiogeneză, o numesc alţii. Dar, chiar dacă teorii bine argumentate şi experimente spectaculoase consolidează mereu concepţia evoluţionistă asupra vieţii, multe lucruri au rămas neexplicate. O nouă viziune asupra viului, foarte diferită de cele de până acum, ar putea…

    citeşte mai mult
  • Caracal - una dintre numeroasele specii exotice de feline sălbatice.
    Feline exotice: 12 specii puţin cunoscute
    12.07.2012 |

    Pisica lui Pallas, oncilla, jaguarundi, serval, caracal, margay, kodkod... mai vreţi? Mai avem! Ce sunt ele? Sunt membri ai uneia dintre cele mai spectaculoase familii de mamifere, cea a felidelor - sau feline, cum le zicem în limbajul obişnuit. Faţă de tigru, leu, jaguar şi alte câteva, grupate sub denumirea neştiinţifică, dar larg utilizată de „marile feline”, felinele „celelalte” - speciile de dimensiuni mijlocii sau mici - sunt mult mai puţin cunoscute, în marea majoritate…

    citeşte mai mult
  • Să fie grupa de sânge secretul unei alimentaţii sănătoase?
    11.30.2012 |

    Este posibil ca grupa de sânge să aibă o legătură cu dieta ideală a unei persoane? Un medic american, Peter J. D’Adamo, susţine că răspunsul la această întrebare este, fără dubiu, „da”. El crede că secretul unei diete potrivite este alinierea alimentaţiei personale la grupa sangvină. De aceea, D’Adamo a publicat două cărţi, în 1996 şi în 2007, în care a elaborat diete diferenţiate pentru purtătorii fiecărei grupe de sânge.

    citeşte mai mult
  • Planetele pitice - o clasă de corpuri cereşti controversate şi enigmatice.
    Planetele pitice - lumile misterioase pe care abia le descoperim
    11.29.2012 |

    Am învăţat cu toţii, la şcoală, că în Sistemul Solar - sistemul „nostru” solar, cum ne place să-i zicem - se rotesc în jurul stelei centrale, Soarele, 9 planete. Pluto era cea mai depărtată de Soare şi cea mai mică, dar, oricum, era şi ea o planetă acolo, o treceam şi pe ea la numărătoare şi ni se scădea nota dacă uitam să o pomenim când eram ascultaţi la lecţia despre planete. Apoi, în anul 2006, savanţii din Uniunea Astronomică Internaţională au hotărât, după…

    citeşte mai mult
  • Hipnoza – secretele unei stări misterioase
    11.22.2012 |

    Hipnoza este cunoscută oamenilor dintotdeauna, fiind folosită în culturi din întreaga lume datorită efectelor sale medicale, îndeosebi psihoterapeutice. Dovezile istorice arată că transele hipnotice erau folosite în India şi în China încă din antichitate pentru a reduce durerea în timpul intervenţiilor chirurgicale. Cu timpul, această practică s-a extins şi în Europa, existând documente ce atestă că în 1794 celebrul povestitor german Jacob Grimm a fost hipnotizat pentru o…

    citeşte mai mult
  • Oniomania, dependenta de cumpărături sau oricum am numi-o, este azi privită tot mai mult ca o problemă medicală, de ordin pshiatric.
    Este dependenţa de cumpărături o boală psihică?
    11.16.2012 |

    Într-o lume care ne tentează permanent cu noi tendinţe, noi promisiuni, noi atracţii, a ceda acestor ispite cumpărând mereu câte ceva a devenit un mod de viaţă obişnuit. A face cumpărături a trecut mult dincolo de rostul de a procura lucruri necesare; este o modalitate de a ne actualiza informaţiile despre lume şi de a ne actualiza pe noi înşine în raport cu ea. Cumpărăturile înseamnă adesea distracţie, relaxare, noi experienţe, prilej de socializare.... Ar putea fi ceva rău…

    citeşte mai mult
  • Grăsimea brună ar putea deveni o „armă” utilă în combaterea epidemiei de obezitate din societatea occidentală.
    Misterioasa grăsime brună - soluţia-miracol împotriva obezităţii?
    11.13.2012 |

    În ultimii ani, se tot vorbeşte despre ea - despre enigmatica grăsime brună ce promite să fie terenul fertil din care să răsară o mulţime de descoperiri noi, care vor putea fi aplicate pentru a elimina una dintre marile probleme de sănătate ale omului de azi: obezitatea. Sintetizând cele aflate până acum de oamenii de ştiinţă, putem oare trage concluzia că această componentă a organismului nostru deţine cheia magică a rezolvării chestiunii excesului de greutate, cu toată…

    citeşte mai mult
  • Ce se ascunde în creierele adolescenţilor?
    Ce se ascunde în creierele adolescenţilor?
    11.09.2012 |

    Adolescenţa poate poate fi văzută drept o perioadă minunată din viaţă, dar ea poate fi interpretată şi drept o etapă de tortură, atât pentru cai care trec prin ea, cât şi pentru părinţi.

    citeşte mai mult
  • Posomorât din fire? Morocănoşii au, totuşi, avantajele lor în  viaţă.
    Fericiţi cei morocănoşi...
    11.06.2012 |

    Mereu am auzit/citit că oamenii veseli, optimişti, senini se bucură de o sănătate mai bună, reuşesc mai bine în viaţă, trăiesc mai mult etc. Atunci cum de nu e lumea alcătuită doar din asemenea fiinţe omeneşti? Ai zice că evoluţia i-ar fi ales pe aceştia, că selecţia naturală ar fi operat păstrându-i în cadrul speciei mai ales pe ei şi renunţând la tipul opus. Şi totuşi, morocănoşii, pesimiştii cu firi posomorâte nu numai că sunt printre noi, dar se şi descurcă…

    citeşte mai mult
  • O viaţă fără pâine: intoleranţa la gluten
    10.17.2012 |

    E o boală chinuitoare, care, după unele estimări pesimiste, afectează aproximativ un om din 100. Pentru cei atinşi de acestă maladie, pâinea - pâinea noastră cea de toate zilele - e o adevărată otravă. Nu numai că le este refuzată plăcerea consumului a numeroase alimente, dar au parte şi de suferinţe organice mari, cu tot felul de manifestări neplăcute. Nu pot trăi decât mâncând o dietă specială, dificil de procurat pentru foarte mulţi dintre ei. Suferinţa lor se numeşte…

    citeşte mai mult
  • Un material hi-tech care ar putea salva milioane de vieţi: mătasea naturală
    10.10.2012 |

    Lux, eleganţă costisitoare, fast... sunt termeni care, timp de mii de ani, au fost asociaţi cu mătasea. Azi, despre acelaşi material se vorbeşte în termeni precum performant, hi-tech, de viitor... Ce s-a schimbat? Faptul că mătasea, cândva o fibră destinată exclusiv fabricării ţesăturilor de lux, este azi (şi) un material tehnic de primă importanţă, căruia i se descoperă tot mai multe proprietăţi şi utilizări surprinzătoare în domenii avansate ale tehnologiei. Departe…

    citeşte mai mult
  • Şoarecele avatar: cel mai bun prieten al omului
    Şoarecele avatar: cel mai bun prieten al omului
    09.28.2012 |

    Numiţi de unii oameni de ştiinţă avataruri, şoarecii personalizaţi, care servesc drept model al pacientului, ar putea reprezenta o viitoare abordare ce are potenţialul de a ajuta descoperirea medicamentelor potrivite fiecărui caz în parte.

    citeşte mai mult
  • 25 milioane de dolari pentru o idee revoluţionară: vezi ce trebuie să faci
    25 milioane de dolari pentru o idee revoluţionară: vezi ce trebuie să faci
    09.19.2012 |

    Istoria ştiinţelor şi a tehnologiei o demonstrează cu prisosinţă: promite oamenilor un premiu în bani şi vei da un nou avânt cercetării şi inovaţiei. Vechi de secole, conceptul îşi dovedeşti şi azi valabilitatea. De aceea, şi astăzi, companii private sau organisme guvernamentale, fundaţii non-profit sau persoane particulare cu înclinaţii filantropice încurajează savanţii să-şi arate valoarea, organizând competiţii de anvergură menite să îndemne specialiştii să se…

    citeşte mai mult
  • Voyager: 35 de ani de zbor printre planete
    Voyager: 35 de ani de zbor printre planete
    09.14.2012 |

    În 1977, un vehicul spaţial de explorare părăsea pentru totdeauna Terra, plecând într-o misiune fără întoarcere. Călătoreşte şi acum. După 3 decenii şi jumătate de la lansarea lui, ştim mai multe despre sistemul solar graţie acestei „maşinării” care străbate cosmosul, trimiţându-ne mereu ştiri despre ceea ce „vede” în drumul ei. Acum, Voyager 1 se pregăteşte să părăsească Sistemul Solar. A ajuns deja mai departe decât orice lucru făcut de om. E avanpostul…

    citeşte mai mult
  • "Folosim doar 10% din creier" şi alte mituri despre mintea umană
    09.10.2012 |

    Conţinând aproximativ 100 de miliarde de neuroni, creierul este cea mai complexă structură a corpului uman. Fiecare neuron poate crea minim 1.000 de legături, astfel că într-un creier pot exista 100.000.000.000.000 de conexiuni neuronale. De asemenea, neuronii din creier pot transmite în fiecare secundă până la 1.000 de semnale electrice, viteza cu care aceste impulsuri se deplasează fiind uneori de 400 de kilometri pe oră.

    citeşte mai mult
  • Omul care a schimbat Terra mai mult decât oricare altă fiinţă: Thomas Midgley Jr.
    Omul care a schimbat Terra mai mult decât oricare altă fiinţă: Thomas Midgley Jr.
    08.31.2012 |

    Data de 18 mai 1889 a rămas în istoria omenirii ca ziua în care s-a născut cel care avea să schimbe faţa Pământului mai mult decât orice altă fiinţă: Thomas Midgley Jr. Astăzi, numele său este cunoscut unui număr restrâns de oameni, puţini ştiind povestea vieţii sale şi a invenţiilor ce au transformat societăţi şi ecosisteme.

    citeşte mai mult
  • Genetica, peştele şi ardelenii
    Genetica, peştele şi ardelenii
    08.29.2012 |

    Spui „genetică” şi imediat ţi se afişează în minte o listă zăpăcitor de cuprinzătoare a ceea ce poate face genetica pentru noi, a aplicaţiilor acestei vaste şi fascinante ştiinţe în viaţa omului. Nu trece zi să nu i se mai descopere cel puţin câte o utilizare practică, iar implicaţiile unora dintre cunoştinţele din sfera geneticii sunt realmente surprinzătoare. Într-una dintre cele mai nou-descoperite şi mai captivante ipostaze ale ei, genetica ne permite să aflăm…

    citeşte mai mult