Prima pagină D:News

Soarele trece printr-o fază aberantă: ce efect va avea aceasta asupra Pământului?

Redactia Descopera.ro | 11.26.2013 | ● Vizualizări: 1031
Petele solare sunt zone de activitate magnetică foarte intensă, în care temperatura este mai scăzută decât cea a suprafeţei Soarelui în general.     (Foto: Shutterstock.com) + zoom
Galerie foto (1)

Soarele a fost surprinzător de „leneş” în ultima vreme – având mai puţine pete solare ca oricând în cursul ultimului secol –, făcându-i pe oamenii de ştiinţă să se întrebe ce-ar putea însemna acest fenomen pentru planeta noastră.

Petele solare, al căror număr este un un indicator al intensităţii activităţii solare, apar, în general, în cicluri de 11 ani; numărul lor creşte şi apoi descreşte abrupt, după care creşte din nou.

Actualul ciclul – numit Ciclul 24 – este unul ciudat, surprinzându-i pe oamenii de ştiinţă prin intensitatea sa scăzută; numărul petelor solare este mai mic decât a fost vreodată în 250 de ani. În primul an al ciclului, timp de 266 de zile la rând nu a fost înregistrată nici măcar o singură pată.

Puternica energie electromagnetică generată de petele solare are un impact semnificativ asupra emisiilor de ultraviolete şi raze X, ca şi asupra furtunilor solare.



Furtunile solare pot perturba telecomunicaţiile şi reţelele electronice de pe Terra, iar activitatea petelor solare poate, de asemenea, avea un impact asupra climatului terestru.

Însă actualul ciclu este atât de calm, încât oamenii de ştiinţă nu mai ştiu la ce să se aştepte. Numărul maxim de pete, în perioada cea mai intensă, a fost de 67; ultima dată când s-a  înregistrat o activitate atât de scăzută a fost în februarie 1906 (în perioada de maxim a ciclului 14), când s-au înregistrat doar 64 de pete solare. 

Ciclul 24, cel actual, se abate de la norme şi din  alte puncte de vedere. În mod tipic, spre sfârşitul ciclului de 11 ani al Soarelui, câmpul magnetic al acestuia îşi schimbă direcţia, polii magnetici nordic şi sudic schimbându-şi polaritatea, de obicei simultan. Dar în acest ciclu s-a întâmplat ceva ciudat: polul nord şi-a schimbat polaritatea şi acum are aceeaşi polaritate ca şi cel sudic. 

Oamenii de ştiinţă urmăresc cu atenţie activitatatea solară, pentru a vedea dacă actualul ciclu se va dovedi şi în continuare aberant sau dacă acesta calm solar se va extinde şi în ciclul viitor. Dar acest lucru va putea fi aflat abia peste 3-4 ani.

Unii oameni de ştiinţă au speculat că actulalele aberaţii ar putea semnala începutul unei perioade prelungite de activitate solară slabă.

Ultima oară când s-a întâmplat acest lucru, în timpul aşa-numitului Minim Maunder, între anii 1650 şi 1715, n-au fost observate aproape deloc pete solare. În acea perioadă, temperaturile pe Pământ au scăzut semnificativ, ducând la o perioadă de răcire cunoscută sub numele de Mica Eră Glaciară, în Europa şi America de Nord.

Dacă şi în viitor numărul petelor solare – deci intensitatea activităţii Soarelui – va continua să scadă, e posibil ca acest lucru să afecteze din nou clima terestră. Unii specialişti cred că vom avea parte de o nouă perioadă de răcire intensă. Alţii cred, însă, că datorită încălzirii globale nu vom mai avea parte de o altă eră glaciară; e posibil  doar ca temperaturile să nu mai crească aşa de rapid cum s-ar fi întâmplat dacă activitatea Soarelui ar fi fost normală.

Sursa: Discovery News