Home » D:News » Planeta şobolanilor uriaşi: în viitor, vom împărţi Pământul cu rozătoare monstruoase, crede un om de ştiinţă

Planeta şobolanilor uriaşi: în viitor, vom împărţi Pământul cu rozătoare monstruoase, crede un om de ştiinţă

Autor: Mihaela Stanescu 02.04.2014
Ar fi bine să ne obişnuim să trăim înconjuraţi de şobolani, deoarece, pe măsură ce marile mamifere dispar, şobolanii vor spori în dimensiuni şi număr şi vor ocupa „ecospaţiul” disponibil, este de părere un cercetător din Marea Britanie.

Dr. Jan Zalasiewicz, de la  Departamentul de Geologie al Universităţii din Leicester, sugerează că ar fi bine să ne învăţăm cu prezenţa acestor rozătoare în jurul nostru, căci este probabil ca influenţa lor globală să crească în viitor.

„Şobolanii sunt unul dintre cele mai bune exemple de specie pe care noi am ajutat-o să se răspândească prin lume şi care s-a adaptat cu succes la multe medii de viaţăă noi în care a ajuns”, spune dr. Zalasiewicz.

Şobolanii, explică el, se găsesc în prezent pe multe, dacă nu cumva pe majoritatea insulelor lumii, iar odată ajunşi acolo, s-au dovedit extraordinar de greu de eradicat. Practic, s-au instalat acolo definitiv şi, odată stabiliţi, au eliminat, datorită competiţiei pentru resurse, multe dintre speciile native.

„Ca rezultat”, spune specialistul, „ecospaţiul a rămas gol, iar şobolanii au şanse favorabile de a ocupa o mare parte a lui, în viitorul la scară geologică.”

Pe măsură ce şobolanii umplu ecospaţiul rămas fi prin dispariţia altor specii de mamifere, ei ar putea,  la fel ca alte specii, să sufere diferite adaptări evolutive. Unul dintre fenomenele care pot surveni în asemenea cazuri este  gigantismul – creşterea taliei animalelor, ca adaptare la mediul de viaţă, iar dr. Zalasiewicz crede că şobolanii nu sunt o excepţie. Ca urmare, şobolanii ar putea ajunge la fel de mari precum capibara (o specie sud-americană care este, în prezent, cel mai mare rozător, putând ajunge la peste 1 metru lungime şi având o greutate medie de 50 kg, deşi pot ajunge şi la 80 kg).

Dr. Zalasiewicz compară situaţia cu cea din Cretacic, când mamiferele erau de mici dimensiuni, deoarece existau multe specii de dinozauri mari, care ocupau multe nişe ecologice şi consumau o mare parte a resurselor. Odată cu dispariţia dinozaurilor, la sfârşitul Cretacicului, mamiferele au început să se diversifice şi să crească în dimensiuni, ocupând nişele ecologice care aparţinuseră anterior marilor dinozauri. Ca urmare a acestui fenomen, au apărut specii de mamifere mari, chiar uriaşe.

Dr. Zalasiewicz crede că, dacă ecospaţiul (totalitatea nişelor ecologice) ar rămâne îndeajuns de gol, prin dispariţia altor specii, şobolanii ar putea ajunge chiar mai mari decât capibara.

Cel mai mare rozător cunoscut până în prezent este o specie extinctă, denumită Josephoartegasia monesi, de  mărimea unui taur şi care cântărea o tonă.

Creşterea taliei nu ar fi singura adaptare care e posibil să survină în cauză şobolanilor; în timp, ei ar putea prezenta şi alte adaptări evolutive, sugerează dr. Zalasiewicz.

E la fel de posibil ca evoluţia să meargă în sensul reducerii taliei, animalele devenid mai mici – totul depinde de împrejurările particulare şi de presiunile la care care vor fi supuşi din partea selecţiei naturale.

„Fiecare insulă pe care există în prezent şobolani este, de fapt, un laborator în care se desfăşoară evoluţia şi fiecare va produce rezultate diferite. Astfel, vor putea exista în viitor şobolani subţiratici, şobolani graşi, şobolani lenţi şi greoi sau rapizi şi feroce, prababail chiar şobolani acvatici şi aşa mai departe. Şi alte animale ar putea urma acelaşi drum – pisicile domestice, iepurii, caprele şi altele.”

Deşi dr. Zalasiewicz admite că este dificil să prevadă exact ce se va întâmpla în viitor, bănuieşte că şobolanii vor juca un rol principal în viitorul planetei Pământ şi că, odată cu trecerea timpului, vor da naştere unor urmaşi cu totul remarcabili. 

Sursa: Science Daily

Cele mai noi articole
Disney închide cel puțin 60 de magazine din America de Nord
Disney închide cel puțin 60 de magazine din America de Nord
Volvo vrea ca întreaga gamă să fie complet electrică până în 2030
Volvo vrea ca întreaga gamă să fie complet electrică până în 2030
Vârsta adevărată a megaliților misterioși din „Câmpia Borcanelor”, aflată în sfârșit de arheologi
Vârsta adevărată a megaliților misterioși din „Câmpia Borcanelor”, aflată în sfârșit de arheologi
Paleontologii ar fi aflat de ce nu există foarte multe fosile cu dinozauri de dimensiune medie
Paleontologii ar fi aflat de ce nu există foarte multe fosile cu dinozauri de dimensiune medie
Un start-up dezvăluie o nouă rachetă capabilă să trimită oameni în spațiu
Un start-up dezvăluie o nouă rachetă capabilă să trimită oameni în spațiu
Cea mai masivă detectare de unde gravitaționale ar fi fost cauzată de misterioasele stele bosonice
Cea mai masivă detectare de unde gravitaționale ar fi fost cauzată de misterioasele stele bosonice
O turmă de zimbri cu un pui, filmată în pădurile din Neamț
O turmă de zimbri cu un pui, filmată în pădurile din Neamț
OMS avertizează că un sfert din populația lumii va avea probleme de auz până în 2050
OMS avertizează că un sfert din populația lumii va avea probleme de auz până în 2050
Tot mai mulți români își reduc consumul de carne. Preferințele variază și în funcție de vârstă
Tot mai mulți români își reduc consumul de carne. Preferințele variază și în funcție de vârstă
Schimbările climatice agravează și prelungesc sezonul alergiilor la polen
Schimbările climatice agravează și prelungesc sezonul alergiilor la polen
Scanarea celebrului Little Foot oferă noi detalii despre originea oamenilor
Scanarea celebrului Little Foot oferă noi detalii despre originea oamenilor
Top 10 cântece din filme care au marcat istoria muzicii
Top 10 cântece din filme care au marcat istoria muzicii
Michelangelo, geniul Renaşterii Italiene. Cum a ajuns acesta unul dintre cei mai cunoscuţi artişti ai lumii
Michelangelo, geniul Renaşterii Italiene. Cum a ajuns acesta unul dintre cei mai cunoscuţi artişti ai lumii
Ce produse au crescut cel mai mult în căutările pe Google
Ce produse au crescut cel mai mult în căutările pe Google
Cât de mult a câștigat industria jocurilor video în urma pandemiei de COVID-19
Cât de mult a câștigat industria jocurilor video în urma pandemiei de COVID-19
Scrisoare din perioada renascentistă, sigilată timp de secole, citită de cercetători fără a fi deschisă
Scrisoare din perioada renascentistă, sigilată timp de secole, citită de cercetători fără a fi deschisă
Declinul gheții din Arctica forțează urșii polari să folosească de 4 ori mai multă energie pentru a supraviețui
Declinul gheții din Arctica forțează urșii polari să folosească de 4 ori mai multă energie pentru a supraviețui
Armata SUA dezvoltă o armă de tip laser care poate vaporiza metalul prin pulsații electromagnetice rapide
Armata SUA dezvoltă o armă de tip laser care poate vaporiza metalul prin pulsații electromagnetice rapide