Home » D:News » Care sunt cele mai apropiate rude ale hipopotamilor? Descoperirea surprinzătoare care dezleagă un mister al zoologiei

Care sunt cele mai apropiate rude ale hipopotamilor? Descoperirea surprinzătoare care dezleagă un mister al zoologiei

Mihaela Stanescu 03.02.2015
Originea hipopotamilor a dat multă vreme bătaie de cap biologilor, deoarece lacune mari ale datelor fosile nu au permis confirmarea unor ipoteze. Dar, recent, noi cercetări au demonstrat ceea ce unii specialişti bănuiau de mult: hipopotamii descind dintr-un strămoş comun cu cel al balenelor, acestea fiind, astfel, „verii” lor cei mai apropiaţi.

Cele mai apropiate rude în viaţă ale hipopotamilor sunt cetaceele – grupul din care fac parte balenele, delfinii şi caşaloţii -, arată cercetările conduse de Fabrice Lihoreau, paleontolog în cadrul Universităţii din Montpellier, Franţa.

Specialiştii au descoperit dinţi fosili, vechi de 28 de milioane de ani, ai unei specii dispărute şi, studiind structura acestor dinţi, au putut în sfârşit să confirme originea comună a hipopotamilor şi a cetaceelor.

Specia nou-descoperită era un mamifer denumit Epirigenys lokonensis, aparţinând grupului anthracotherelor, mamifere erbivore semi-acvatice, paricopitate („cu copita despicată”, cum sunt numite popular). Dinţii fosili au fost descoperiţi într-o zonă numită Dealurile Lokone, din Kenya. 

O specie de anthracother (Anthracotherium magnum), din acelaşi grup care a dat naştere hipopotamilor şi balenelor.    Imagien: Dmitry Bogdanov / Wikimedia, CC BY 3.0O specie de anthracother (Anthracotherium magnum), din acelaşi grup care a dat naştere hipopotamilor şi balenelor.

E. lokonensis nu a fost un strămoş direct al hipopotamilor actuali, dar a trăit într-o perioadă apropiată de cea în care trăia şi strămoşul comun din care s-au desprins hipopotamii şi cetaceele, astfel încât se pot trage unele concluzii despre anthracotherul-strămoş comun pe baza unor date despre anthracotherul E. lokonensis.

E. lokonensis cântărea aproximativ 100 kg, abia a 20-a parte din cât cântăreşte azi uriaşul hipopotam comun, unul dintre giganţii Africii. 

Analiza dinţilor arată că atât hipopotamul, cât şi E. lokonensis descind dintr-un strămoş anthracother care a migrat din Asia în Africa acum cca. 35 de milioane de ani, probabil înot, deoarece pe vremea aceea Africa era complet înconjurată de ape. 

Asta înseamnă că strămoşii hipopotamilor au fost printre primele mamifere mari care au colonizat Africa (mult înaintea girafelor, a marilor carnivore sau a bovidelor, care au venit, toate, acum cca. 18 milioane de ani). Hipopotamii au evoluat independent în Africa şi sunt animale întrutotul specifice acestui continent, arată cercetările.

Rezultatele studiului au fost publicate în Nature Communications.

Sursa: Mail Online

 
Cele mai noi articole
Vremea în următoarele săptămâni. Temperaturi în scădere și perioade cu ploi
Vremea în următoarele săptămâni. Temperaturi în scădere și perioade cu ploi
Lavă înaltă de 15 metri, aruncată de vulcanul de pe insula spaniolă La Palma. Mii de persoane, evacuate
Lavă înaltă de 15 metri, aruncată de vulcanul de pe insula spaniolă La Palma. Mii de persoane, evacuate
Un celebru templu hitit va fi excavat. Ce caută arheologii
Un celebru templu hitit va fi excavat. Ce caută arheologii
A fost descoperit mormântul unui rege urartian îngropat cu patru cai
A fost descoperit mormântul unui rege urartian îngropat cu patru cai
Cum au ajuns cercetătorii să elibereze accidental fluturi infectați de viespi parazitare
Cum au ajuns cercetătorii să elibereze accidental fluturi infectați de viespi parazitare
Cercetătorii au creat o simulare cu întregul Univers pe care o putem chiar descărca sau explora online
Cercetătorii au creat o simulare cu întregul Univers pe care o putem chiar descărca sau explora online
Cercetătorii au descoperit specii marine cu diformități asociate unei deversări de petrol din 2010
Cercetătorii au descoperit specii marine cu diformități asociate unei deversări de petrol din 2010
Metoda prin care oamenii de știință vor să răcorească Pământul
Metoda prin care oamenii de știință vor să răcorească Pământul
Care este cel mai vechi sit arheologic cunoscut din lume? Dilemele cercetătorilor
Care este cel mai vechi sit arheologic cunoscut din lume? Dilemele cercetătorilor
Întâlnire cu un urs în inima pădurii. Un angajat Romsilva a filmat momentul
Întâlnire cu un urs în inima pădurii. Un angajat Romsilva a filmat momentul
Impact uriaș pe Jupiter. Ceva a explodat în atmosferă, iar momentul a fost surprins de astronomi amatori
Impact uriaș pe Jupiter. Ceva a explodat în atmosferă, iar momentul a fost surprins de astronomi amatori
Un eveniment masiv de „înflorire” a fitoplanctonului, cauzat de incendiile de vegetație din Australia
Un eveniment masiv de „înflorire” a fitoplanctonului, cauzat de incendiile de vegetație din Australia
O nouă reușită pentru SpaceX și zborul spațial comercial. Ce a făcut echipajul Inspiration4 timp de trei zile pe orbita Pământului
O nouă reușită pentru SpaceX și zborul spațial comercial. Ce a făcut echipajul Inspiration4 timp de trei zile pe orbita ...
Colesterolul produs în creier pare să joace un rol cheie în dezvoltarea Alzheimer
Colesterolul produs în creier pare să joace un rol cheie în dezvoltarea Alzheimer
Un fenomen galactic spectaculos, creat în urma lansării misiunii Inspiration4 de către SpaceX
Un fenomen galactic spectaculos, creat în urma lansării misiunii Inspiration4 de către SpaceX
Cum poți ști dacă te uiți sau nu la o persoană reală? Secretul constă în ochii persoanei
Cum poți ști dacă te uiți sau nu la o persoană reală? Secretul constă în ochii persoanei
POVESTEA tristă a Transfăgărăşanului, ”drumul dintre nori”, unul dintre cele mai frumoase din România – FOTO
POVESTEA tristă a Transfăgărăşanului, ”drumul dintre nori”, unul dintre cele mai frumoase din România – ...
Minarea de Bitcoin consumă anual de şapte ori mai multă energie decât Google
Minarea de Bitcoin consumă anual de şapte ori mai multă energie decât Google