Prima pagină D:News

De ce studiaza NASA un lac izolat din Canada?

Redactia Descopera.ro | 12.18.2008 | ● Vizualizări: 171
De ce studiaza NASA un lac izolat din Canada?     no tags + zoom
Galerie foto (1)

Lacul Pavilion din albia Canionului Marble, aflat in provincia canadiana Columbia Britanica, este considerat un “loc sfant” de catre amerindienii Tskwaylaxw. NASA insasi pare sa acorde o atentie speciala reliefului de aici, insa agentia spatiala nu este interesata de spiritualitatea acestui peisaj, ci se afla in cautarea originilor vietii, despre care crede ca s-ar putea gasi pe fundul lacului

Aparent, lacul izolat si peisajul dimprejurul sau nu reprezinta un loc de care o agentie spatiala cum este NASA sa poata parea interesata. Cu toate acesta, specialistii serviciului american studiaza zona de mai bine de zece ani. Greg Slater, geochimist ambientalist al Facultatii de Stiinte din cadrul Universitatii McMaster, membru al echipei celei mai recente explorari a lacului, sustine ca obiectul de interes se afla mult sub suprafata acestuia. Structuri unice de carbon, cunoscute ca microbiale, se afla pe fundul lacului si sunt acoperite de bacterii. Aceste formatiuni rosii, lungi si misterioase stau precum niste santinele in adancul misterios al lacului Pavilion. Oamenii de stiinta nu stiu inca daca acestea sunt forme de viata. O echipa internationala de cercetatori, care include astronauti ai NASA si echipe multi-disciplinare formate din alti cercetatori, incearca sa elucideze aceasta enigma si astfel sa obtina informatii importante despre identificarea vietii pe Marte. Crescentele unice sunt caminul unei infloritoare populatii de felurite bacterii. Cercetatorii incearca sa-si dea seama daca ele au construit aceste structuri si cum ar fi reusit acest lucru. “Cum pot organisme unicelulare sa creeze structuri de dimensiuni impresionante si cum ar putea creaturi similare sa faca acelasi lucru pe alta planeta?” sunt cele doua intrebari esentiale pe care si le pun oamenii de stiinta. “Aceste formatii microbiale unice sunt importante pentru efortul astrobiologilor de la NASA, pentru ca sunt dovezi mari, macroscopice ale unei vieti microscopice”, declara doctorul Chris McKay, cercetator al Institutului de Astrobiologie al NASA, in 1998, cand a fost demarata explorarea lacului. “Ne ajuta sa intelegem unul dintre cele mai importante fenomene astrobiologice, cum a inceput si cum a inflorit viata pe Pamant. Aceste fosile echivaleaza cu niste amprente vechi de un miliard de ani in nisip, pe care le-am compara cu piciorul uman modern.” In prezent, submersibile mici, cu monocabine, manevrate de o singura persoana, au fost introduse in cadrul proiectului pentru a-i ajuta pe oamenii de stiinta sa recolteze mostre de la cele mai adanci specimene microbiale care ar putea retine indicii vitale despre istoria vietii pe Pamant, dar si pe alte planete.

Sursa: Dailygalaxy