Home » D:News » Antarctica, un continent cu păduri şi dinozauri

Antarctica, un continent cu păduri şi dinozauri

02.09.2011
Antarctica, un continent cu păduri şi dinozauri
În urmă cu 100 milioane de ani, continentul din jurul Polului Sud era acoperit de păduri verzi, luxuriante, prin care mişunau dinozauri şi alte animale.

Concentraţiile mari de dioxid de carbon duseseră, în acestă
perioadă, la o încălzire marcantă a planetei (efectul de seră
natural), ceea ce favorizase extinderea pădurilor, aşa cum arată

numeroasele fosile vegetale descoperite în Antarctica
. Arborii
erau chiar adaptaţi la ritmul anotimpurilor antarctice (cîteva luni
de iarnă – noaptea polară – fără lumină, alternând cu câteva luni
de vară cu lumină continuă).

Primele fosile de plante au fost găsite aici încă din 1912, de
către vestitul explorator Robert Falcon Scott, în timpul încercării
sale de a atinge Polul Sud.

Mai recent, cercetătorii de la Universitatea din Leeds, Marea
Britanie, au descoperit numeroase fosile datând de acum 3-5
milioane de ani, provenind din ultimele păduri care au mai
supravieţuit în Antarctica, înainte ca o perioadă de răcire a
climei să fi acoperit continentul cu
stratul de gheaţă
gros de 2-3 km – calota polară antarctică –
existent şi astăzi.

Iar în aceste păduri, trăia o faună diversă, ce includea şi
specii de dinozauri, aşa cum dovedesc fosilele decoperite de
specialiştii de la Muzeul Victoria, din Australia. Până în prezent,
a fost descoperit un singur schelet complet de dinozaur, al unei
specii numite de paleontologi Leaellynasaura – un dinozaur
biped, omnivor, care a trăit în urmă cu cca. 100 milioane de
ani.

Sursa: BBC