Prima pagină D:News

Piatra ponce – cheia apariţiei vieţii pe Terra?

Redactia Descopera.ro | 10.05.2011 | ● Vizualizări: 738
Piatra ponce – cheia apariţiei vieţii pe Terra?     biologie, piatra ponce, viata, microorganism + zoom
Galerie foto (1)

Roca poroasă cunoscută sub numele de piatră ponce ar fi putut contribui la apariţia primelor forme de viaţă, sugerează o ipoteză nouă asupra originii vieţii.

Într-un studiu publicat în revista Astrobiology, o echipă de cercetători de la Universitatea Oxford, Marea Britanie, şi Universitatea Western Australia a emis teoria că roca respectivă posedă câteva proprietăţi remarcabile, ce ar fi putut juca un rol esenţial în apariţia vieţii.

Iniţial substrat al unor reacţii chimice şi procese fizice complexe, posibile datorită structurii ei poroase, roca ar fi putut deveni apoi habitatul celor mai vechi populaţii de microorganisme.

Cercetătorii au testat în laborator capacitatea pietrei ponce de a adsorbi compuşii organici din apă (adsorbţie = fenomenul de reţinere a moleculelor unei substanţe fluide pe suprafaţa unui corp lichid sau solid), de a forma catalizatori şi substanţe noi prin mecanisme ce simulau nivelurile de temperatură, radiaţii ultraviolete şi alte condiţii care existau pe Pământ în epoca în care au apărut primii polimeri oganici şi apoi primele microorganisme.

Pentru confirmarea ipotezei, e necesară găsirea unor dovezi paleontologice - fosile de microorganisme păstrate în piatră ponce sau urme ale prezenţei unor compuşi organici formaţi în perioada prebiotică (înainte de apariţia primelor forme de viaţă).

Sursa: Science Daily