Home » D:News » Au fost descoperite genele care influenţează dimensiunea creierului şi inteligenţa

Au fost descoperite genele care influenţează dimensiunea creierului şi inteligenţa

04.17.2012
Au fost descoperite genele care influenţează dimensiunea creierului şi inteligenţa
Cercetătorii au identificat două gene care afectează dimensiunea creierului şi care prezintă o legătură atât cu IQ-ul, cât şi cu riscul de a dezvolta afecţiuni cerebrale precum boala Alzheimer.

Oamenii de ştiinţă cunosc de ceva timp faptul că dimensiunile şi volumul unor părţi ale creierului sunt corelate cu anumite afecţiuni, printre care autismul şi boala Alzheimer. Creierele copiilor autişti, de exemplu, tind să fie mai mari decât cele ale copiilor ce nu suferă de această afecţiune, iar în cazul pacienţilor suferinzi de Alzheimer, regiunea creierului responsabilă pentru memorie, hipocampusul, tinde să fie mai mică.

Dimensiunea creierului tinde să fie o trăsătură pe care copiii o moştenesc de la părinţi, ceea ce sugerează că genele joacă un rol important. Acest lucru sugerează la rândul său faptul că genele influenţează vulnerabilitatea la anumite afecţiuni cerebrale ce depind de dimensiunea creierului, fiind vorba mai ales de genele care afectează memoria şi capacitatea lingvistică.

Pentru a identifica genele responsabile pentru dimensiunea creierului, peste 200 de cercetători de la 100 de instituţii din întreaga lume au folosit două tehnici sofisticate: au studiat cu ajutorul aparatelor de imagistică cerebrală prin rezonanţă magnetică creierele a 21.151 de persoane, atât sănătoase cât şi suferind de depresie, anxietate, Alzheimer şi schizofrenie, analizând apoi în detaliu şi ADN-ul acestora.

Studiul a relevat existenţa a două variante genetice importante. Una dintre ele influenţează dimensiunea generală a creierului, iar cealaltă este asociată cu volumul hipocampusului (supranumit „centrul memoriei”), ce tinde să fie mai mic la persoanele afectate de demenţă.

„Niciuna dintre aceste variante genetice nu va garanta că persoana care le are va suferi de aceste afecţiuni, însă probabilitatea ca acest lucru să se întâmple creşte semnificativ”, a declarat Paul Thompson, profesor de neurologie şi psihiatrie la Facultatea de Medicină a UCLA şi totodată coordonatorul studiului.

Persoanele care aveau varianta genetică asociată unui hipocampus mai mic prezentau o micşorare a creierului similară celei ce are loc de-a lungul a 5 ani de îmbătrânire. Acest lucru, explică Thompson, înseamnă că reducerea funcţiei cerebrale ce are loc în timpul îmbătrânirii va fi accelerată în cazul acestor persoane.

„Persoanele care au această genă sunt de fapt cu 5 ani mai bătrâne decât ar trebui să fie. Aceasta este o descoperire genetică importantă”, a declarat Thompson.

Cealaltă variantă genetică descoperită de echipa de oameni de ştiinţă era corelată cu volumul creierului, fiind de asemenea asociată unei schimbări în IQ de 1,3 puncte. Efectul genei asupra IQ-ului era mic, dar semnificativ, fiind observabil în teste.

Oamenii de ştiinţă cred că descoperirea acestor două variante genetice poate duce la îmbunătăţirea diagnosticării şi a tratamentului afecţiunilor cerebrale. În cazul afecţiunii Alzheimer, experţii cred că oamenii pot folosi tehnici de stimulare a creierului, printre care activitatea fizică, educaţia continuă şi interacţiunea socială, pentru a consolida structurile neuronale, construind astfel un „stoc” cognitiv, echivalentul unui fond de economii pentru creier. Pe măsură ce reţelele neuronale se deteriorează cu înaintarea în vârstă, creierul poate apela la „stocul” construit în timp, pentru a compensa pierderea ţesutului.

În cazul persoanelor ce prezintă variantele genetice identificate acum de oamenii de ştiinţă, acest „stoc” este mai mic, astfel că sunt mai vulnerabile la factori externi, precum obezitatea sau consumul excesiv de alcool, ce reduc la rândul lor volumul creierului.

Cercetătorii afirmă că studiul sugerează că imagistica cerebrală reprezintă o metodă eficientă de a identifica activitatea genelor, fiind posibilă observarea contribuţiei acestora la afecţiuni înainte ca acestea să ducă la apariţia simptomelor. „Rezultatele studiului nostru reprezintă un punct important în dezvoltarea medicinei creierului, oferind o mai bună înţelegere a metodelor prin care putem preveni declinul cerebral”, a concluzionat Thompson.

Surse: TIME, UCLA

Cele mai noi articole
Un studiu recent a dezvăluit grupa de sânge „preferată” a virusului SARS-CoV-2
Un studiu recent a dezvăluit grupa de sânge „preferată” a virusului SARS-CoV-2
Meghan Markle acuză familia regală britanică de rasism. Ducesa de Sussex a fost la un pas de sinucidere
Meghan Markle acuză familia regală britanică de rasism. Ducesa de Sussex a fost la un pas de sinucidere
Scene ascunse din picturi antice ale etruscilor, dezvăluite cu ajutorul unei noi tehnologii
Scene ascunse din picturi antice ale etruscilor, dezvăluite cu ajutorul unei noi tehnologii
Misterul „dispariției gheții” de pe Terra ar fi fost, în sfârșit, elucidat de cercetători
Misterul „dispariției gheții” de pe Terra ar fi fost, în sfârșit, elucidat de cercetători
Uragan spațial, observat în premieră de oamenii de știință deasupra Polului Nord
Uragan spațial, observat în premieră de oamenii de știință deasupra Polului Nord
Legătura dintre pietrele la rinichi și problemele osoase
Legătura dintre pietrele la rinichi și problemele osoase
Cosmonauții ruși au găurit pereții Stației Spațiale Internaționale. Ce s-a întâmplat de fapt
Cosmonauții ruși au găurit pereții Stației Spațiale Internaționale. Ce s-a întâmplat de fapt
Cerb filmat în timp ce traversează un drum montan din Suceava
Cerb filmat în timp ce traversează un drum montan din Suceava
Ce plan de salvare au lansat specialiștii din Australia pentru ornitorinci, specie pe cale de dispariţie
Ce plan de salvare au lansat specialiștii din Australia pentru ornitorinci, specie pe cale de dispariţie
Albatrosul Wisdom, cea mai bătrână pasăre sălbatică din lume, a făcut încă un pui la vârsta de 70 de ani
Albatrosul Wisdom, cea mai bătrână pasăre sălbatică din lume, a făcut încă un pui la vârsta de 70 de ani
China acoperă fiecare spațiu public din țară cu o rețea vastă de camere de supraveghere
China acoperă fiecare spațiu public din țară cu o rețea vastă de camere de supraveghere
Ce s-ar întâmpla dacă oxigenul de pe Terra ar scădea
Ce s-ar întâmpla dacă oxigenul de pe Terra ar scădea
Materie organică esențială vieții pe Pământ, descoperită pentru prima oară pe suprafața unui asteroid
Materie organică esențială vieții pe Pământ, descoperită pentru prima oară pe suprafața unui asteroid
Armata britanică își instruiește soldații cu ajutorul realității virtuale care folosește Unreal Engine de la Epic Games
Armata britanică își instruiește soldații cu ajutorul realității virtuale care folosește Unreal Engine de la Epic Games
Utilizatorii WhatsApp vor putea face apeluri vocale și video inclusiv pe versiunea desktop
Utilizatorii WhatsApp vor putea face apeluri vocale și video inclusiv pe versiunea desktop
8 Martie, ziua în care femeile nu primeau flori şi se luptau pentru nişte drepturi elementare
8 Martie, ziua în care femeile nu primeau flori şi se luptau pentru nişte drepturi elementare
Proiect inedit într-o comună din Galați. Trei tineri au construit un cinematograf drive-in
Proiect inedit într-o comună din Galați. Trei tineri au construit un cinematograf drive-in
Tulpina sud-africană a virusului SARS-CoV-2 a fost descoperită și în România
Tulpina sud-africană a virusului SARS-CoV-2 a fost descoperită și în România