Home » Natura » O nouă descoperire rescrie un capitol esenţial din istoria vieţii pe Pământ

O nouă descoperire rescrie un capitol esenţial din istoria vieţii pe Pământ

Alexandru Voiculescu 12.19.2018
O echipă internaţională de paleontologi, care include cercetători de la University of Bristol, a descoperit că reptilele zburătoare, pterozaurii, aveau de fapt patru tipuri de pene, iar acestea erau comune cu cele ale dinozaurilor, împingând înapoi originea penelor cu circa 70 de milioane de ani.

Pterozaurii erau reptile zburătoare contemporane cu dinozaurii acum 230-66 de milioane de ani. Se cunoştea de multă vreme că pterozaurii aveau un fel de puf despre care se credea că e diferit faţă de penele dinozaurilor şi păsărilor, scrie Phys.

Într-o nouă lucrare publicată pe 17 decembrie în jurnalul Nature Ecology & Evolution, o echipă  mixtă de la universităţile Nanjing, Bristol, Cork, Beijing, Dublin şi Hong Kong a arătat că pterozaurii aveau cel puţin patru tipuri de pene: filamente simple (peri) (a), mănunchiuri de filamente (b), filamente cu un smoc la jumătatea firului (c) şi puf (d).

Cele patru tipuri de pene. Credit: Zixiao Yang

Aceste patru tipuri sunt, de asemenea, cunoscute de la două grupuri importante de dinozauri: Ornithischia, un ordin de dinozauri erbivori şi Theropoda, care include strămoşii păsărilor.

Baoyu Jiang, de la Nanjing University din China, care a condus studiul, a precizat: „Am mers în Mongolia interioară pentru a studia formaţiunea Daohugou. Ştiam deja că situl are specimene excelente de pterozauri cu perii conservaţi şi eram sigur că putem afla lucruri noi prin studierea atentă”.

„Unii cercetători au sugerat că există doar un tip simplu de penaj, dar studiul nostru a arăta că există mai multe”, a precizat Maria McNamara de la University College Cork. „Ne-am concentrat pe zone în care penele nu se suprapun şi unde le puteam vedea structura. Aveau chiar şi detalii ale melanozomilor, care le dădeau penelor o culoare portocalie”, a adăugat cercetătoarea.

„Am realizat analize evoluţionare care au arătat în mod clar că aceste sctructuri sunt pene, precum cele văzute la păsările moderne şi la diferite grupuri de dinozauri”, a precizat Mike Benton de la University of Bristol. „În ciuda analizei atente, nu am putut găsi dovezi morfologice că cele patru tipuri sunt în vreun fel diferite de penele păsărilor şi dinozaurilor. Astfel, deoarece sunt la fel, înseamnă că au aceeaşi origine pe linia evolutivă, care era acum 250 de milioane de ani, cu mult înaintea apariţiei păsărilor”, adaugă cercetătorul.

Benton mai adaugă şi că „descoperirea are implicaţii uimitoare pentru înţelegerea noastră asupra originii penelor, dar şi pentru o perioadă importantă a revoluţiei vieţii pe uscat. Atunci când au apărut penele, acum circa 250 de milioane de ani, viaţa îşi revenea după extincţia în masă de la sfârşitul Permianului. Dovezile independente arată că vertebratele de pe uscat, inclusiv strămoşii mamiferelor şi dinozaurii, şi-au schimbat postura de la orizontală spre verticală, aveau sângele mai cald şi în general trăiau viaţa într-un ritm mai alert. Strămoşii mamiferelor de atunci aveau deja păr, astfel că pterozaurii, dinozaurii şi rudele lor aveau pene pentru a regla temperatura”.

Vă recomandăm să citiţi şi următoarele articole:

Care au fost primele vieţuitoare cu pene?

A fost descoperit un dinozaur cu pene, mare cât un autobuz!

A fost descoperită cea mai veche mătreaţă. Are 125 de milioane de ani şi a aparţinut unui dinozaur

10 mistere încă nedescifrate ale dinozaurilor

Cele mai noi articole
Un episcop influent din secolul XVII, înmormântat alături de un fetus. Arheologii au găsit în sfârșit explicația
Un episcop influent din secolul XVII, înmormântat alături de un fetus. Arheologii au găsit în sfârșit explicația
Primele dovezi ale existenței superacceleratoarelor cosmice din galaxia Calea Lactee
Primele dovezi ale existenței superacceleratoarelor cosmice din galaxia Calea Lactee
SpaceX a identificat cauza exploziei prototipului SN11 al rachetei Starship
SpaceX a identificat cauza exploziei prototipului SN11 al rachetei Starship
Neuralink a dezvăluit o filmare care arată o maimuță cu cip în creier în timp ce joacă jocuri video
Neuralink a dezvăluit o filmare care arată o maimuță cu cip în creier în timp ce joacă jocuri video
Regina Elisabeta, despre Prinţul Philip: „A fost forţa mea în toţi aceşti ani”
Regina Elisabeta, despre Prinţul Philip: „A fost forţa mea în toţi aceşti ani”
Jerry Seinfeld scoate la licitaţie un Porsche făcut la comandă. Care este prețul bolidului
Jerry Seinfeld scoate la licitaţie un Porsche făcut la comandă. Care este prețul bolidului
Amendă uriașă pentru Alibaba din partea autorităților de reglementare din China
Amendă uriașă pentru Alibaba din partea autorităților de reglementare din China
China ia în considerare amestecarea vaccinurilor împotriva COVID-19 pentru a spori eficiența
China ia în considerare amestecarea vaccinurilor împotriva COVID-19 pentru a spori eficiența
O substanță chimică, posibil vinovat pentru explozia cazurilor de Parkinson în lume
O substanță chimică, posibil vinovat pentru explozia cazurilor de Parkinson în lume
Chinezii și-au făcut „armată” din câini roboți similari cu Spot
Chinezii și-au făcut „armată” din câini roboți similari cu Spot
Ana Pauker, „un boa constrictor” și „cea mai temută femeie din lume”
Ana Pauker, „un boa constrictor” și „cea mai temută femeie din lume”
Când ajunge vaccinul Johnson & Johnson în România
Când ajunge vaccinul Johnson & Johnson în România
Astăzi se împlinesc 135 de ani de la naşterea unuia dintre cei mai mari pictori ai României
Astăzi se împlinesc 135 de ani de la naşterea unuia dintre cei mai mari pictori ai României
Facebook nu va anunța cei peste 500 de milioane de utilizatori ale căror date au fost expuse online
Facebook nu va anunța cei peste 500 de milioane de utilizatori ale căror date au fost expuse online
Prognoza meteo pentru următoarele săptămâni. Temperaturile scad din nou
Prognoza meteo pentru următoarele săptămâni. Temperaturile scad din nou
Comori medievale descoperite în Țara Galilor. Inscripția macabră găsită pe un inel de aur
Comori medievale descoperite în Țara Galilor. Inscripția macabră găsită pe un inel de aur
Motivul pentru care NASA a amânat zborul elicopterului Ingenuity pe Marte
Motivul pentru care NASA a amânat zborul elicopterului Ingenuity pe Marte
O descoperire despre muoni ar putea fi cea mai mare din ultimii 50 de ani
O descoperire despre muoni ar putea fi cea mai mare din ultimii 50 de ani