Home » Natura » O nouă descoperire rescrie un capitol esenţial din istoria vieţii pe Pământ

O nouă descoperire rescrie un capitol esenţial din istoria vieţii pe Pământ

Alexandru Voiculescu 12.19.2018
O echipă internaţională de paleontologi, care include cercetători de la University of Bristol, a descoperit că reptilele zburătoare, pterozaurii, aveau de fapt patru tipuri de pene, iar acestea erau comune cu cele ale dinozaurilor, împingând înapoi originea penelor cu circa 70 de milioane de ani.

Pterozaurii erau reptile zburătoare contemporane cu dinozaurii acum 230-66 de milioane de ani. Se cunoştea de multă vreme că pterozaurii aveau un fel de puf despre care se credea că e diferit faţă de penele dinozaurilor şi păsărilor, scrie Phys.

Într-o nouă lucrare publicată pe 17 decembrie în jurnalul Nature Ecology & Evolution, o echipă  mixtă de la universităţile Nanjing, Bristol, Cork, Beijing, Dublin şi Hong Kong a arătat că pterozaurii aveau cel puţin patru tipuri de pene: filamente simple (peri) (a), mănunchiuri de filamente (b), filamente cu un smoc la jumătatea firului (c) şi puf (d).

Cele patru tipuri de pene. Credit: Zixiao Yang

Aceste patru tipuri sunt, de asemenea, cunoscute de la două grupuri importante de dinozauri: Ornithischia, un ordin de dinozauri erbivori şi Theropoda, care include strămoşii păsărilor.

Baoyu Jiang, de la Nanjing University din China, care a condus studiul, a precizat: „Am mers în Mongolia interioară pentru a studia formaţiunea Daohugou. Ştiam deja că situl are specimene excelente de pterozauri cu perii conservaţi şi eram sigur că putem afla lucruri noi prin studierea atentă”.

„Unii cercetători au sugerat că există doar un tip simplu de penaj, dar studiul nostru a arăta că există mai multe”, a precizat Maria McNamara de la University College Cork. „Ne-am concentrat pe zone în care penele nu se suprapun şi unde le puteam vedea structura. Aveau chiar şi detalii ale melanozomilor, care le dădeau penelor o culoare portocalie”, a adăugat cercetătoarea.

„Am realizat analize evoluţionare care au arătat în mod clar că aceste sctructuri sunt pene, precum cele văzute la păsările moderne şi la diferite grupuri de dinozauri”, a precizat Mike Benton de la University of Bristol. „În ciuda analizei atente, nu am putut găsi dovezi morfologice că cele patru tipuri sunt în vreun fel diferite de penele păsărilor şi dinozaurilor. Astfel, deoarece sunt la fel, înseamnă că au aceeaşi origine pe linia evolutivă, care era acum 250 de milioane de ani, cu mult înaintea apariţiei păsărilor”, adaugă cercetătorul.

Benton mai adaugă şi că „descoperirea are implicaţii uimitoare pentru înţelegerea noastră asupra originii penelor, dar şi pentru o perioadă importantă a revoluţiei vieţii pe uscat. Atunci când au apărut penele, acum circa 250 de milioane de ani, viaţa îşi revenea după extincţia în masă de la sfârşitul Permianului. Dovezile independente arată că vertebratele de pe uscat, inclusiv strămoşii mamiferelor şi dinozaurii, şi-au schimbat postura de la orizontală spre verticală, aveau sângele mai cald şi în general trăiau viaţa într-un ritm mai alert. Strămoşii mamiferelor de atunci aveau deja păr, astfel că pterozaurii, dinozaurii şi rudele lor aveau pene pentru a regla temperatura”.

Vă recomandăm să citiţi şi următoarele articole:

Care au fost primele vieţuitoare cu pene?

A fost descoperit un dinozaur cu pene, mare cât un autobuz!

A fost descoperită cea mai veche mătreaţă. Are 125 de milioane de ani şi a aparţinut unui dinozaur

10 mistere încă nedescifrate ale dinozaurilor

Cele mai noi articole
Cum pot schimba gadgeturile folosite în exces comportamentul copiilor
Cum pot schimba gadgeturile folosite în exces comportamentul copiilor
15 minute cu acest tip de exerciții fizice îți pot îmbunătăți sănătatea cardiometabolică
15 minute cu acest tip de exerciții fizice îți pot îmbunătăți sănătatea cardiometabolică
Ce trebuie să știi despre Emiratele Arabe Unite: Scurtă istorie, climă, religie
Ce trebuie să știi despre Emiratele Arabe Unite: Scurtă istorie, climă, religie
Încă o iluzie optică împarte internetul. Unii văd o plajă, iar alții o simplă portieră
Încă o iluzie optică împarte internetul. Unii văd o plajă, iar alții o simplă portieră
Casa Memorială Muzeu „Nicolae Grigorescu” din Câmpina, la doar un click distanță
Casa Memorială Muzeu „Nicolae Grigorescu” din Câmpina, la doar un click distanță
Cuza a murit în urmă cu 148 de ani, la Heidelberg, Germania. Conspiraţia din spatele abdicării marelui domnitor român
Cuza a murit în urmă cu 148 de ani, la Heidelberg, Germania. Conspiraţia din spatele abdicării marelui domnitor român
Studiu: Un părinte din doi nu respectă dreptul la protecție al copiilor
Studiu: Un părinte din doi nu respectă dreptul la protecție al copiilor
Pandemia ar putea amplifica obezitatea la copii, una dintre cele mai îngrijorătoare tendințe
Pandemia ar putea amplifica obezitatea la copii, una dintre cele mai îngrijorătoare tendințe
Un tun ce a aparținut celei de-a doua armade spaniole, recuperat de la hoți
Un tun ce a aparținut celei de-a doua armade spaniole, recuperat de la hoți
Saturn are un câmp magnetic ciudat și simetric. Cercetătorii ar fi înțeles, în sfârșit, de ce
Saturn are un câmp magnetic ciudat și simetric. Cercetătorii ar fi înțeles, în sfârșit, de ce
Conferință digitală LIVE ”Smart Retail. New Revolution” – Luni 17 mai de la ora 10.30
Conferință digitală LIVE ”Smart Retail. New Revolution” – Luni 17 mai de la ora 10.30
Pericolul pe care îl reprezintă Elon Musk pentru monedele virtuale
Pericolul pe care îl reprezintă Elon Musk pentru monedele virtuale
Armata israeliană a distrus parţial reţeaua de tuneluri din Fâşia Gaza
Armata israeliană a distrus parţial reţeaua de tuneluri din Fâşia Gaza
Motivul pentru care Italia a decis să amendeze Google cu 100 de milioane de euro
Motivul pentru care Italia a decis să amendeze Google cu 100 de milioane de euro
Un desen celebru al lui Da Vinci, scos la licitație cu o sumă uriașă
Un desen celebru al lui Da Vinci, scos la licitație cu o sumă uriașă
Stimularea vaccinării. Un stat american organizează loterie cu un câștig de 1 milion de dolari
Stimularea vaccinării. Un stat american organizează loterie cu un câștig de 1 milion de dolari
Ce este Coranul, textul considerat de musulmani „cuvântul lui Dumnezeu”?
Ce este Coranul, textul considerat de musulmani „cuvântul lui Dumnezeu”?
Câți români s-au îmbolnăvit de COVID-19 după imunizarea completă
Câți români s-au îmbolnăvit de COVID-19 după imunizarea completă