Prima pagină Natura

Un leopard negru extrem de rar, fotografiat pentru prima dată în 100 de ani

Mihaela Stoica 02.14.2019 | ● Vizualizări: 2715
Credit foto: Instagram Will Burrard-Lucas     + zoom
Galerie foto (1)

Biologii au reuşit să fotografieze, într-o zonă din Kenya, un leopard negru african extrem de rar, a anunţat cercetătorul Nick Pilfold, din cadrul San Diego Zoo, care a precizat că s-a întâmplat pentru prima dată pe acest continent în ultimii 109 ani.

Echipa sa de biologi a aşteptat timp de câteva luni, cu aparatele de fotografiat pornite, în zona Laikipia din Kenya, după ce au primit informaţii că ar exista un astfel de leopard rar. Au fost răsplătiţi pentru că, într-o noapte, o femelă agilă şi-a făcut apariţia şi a putut fi fotografiată şi filmată.

Culoarea pielii leopardului negru este rezultatul melanismului, o mutaţie genetică opusă albinismului ce generează o supraproducţie a pigmentului. Această mutaţie genetică oferă felinei un mare avantaj, putând fi confundată cu vegetaţia abundentă din păduri.



Animalul este negru în timpul zilei, însă petele specifice leopardului sunt vizibile în imaginile înregistrate de camerele cu infraroşu pe timp de noapte.
 
Cel care l-a imortalizat a fost fotograful Will Burrard-Lucas, care şi-a împlinit şi visul de a vedea acest animal în realitate. Acesta a folosit camere activate de la distanţă, pe care le-a amplasat în apropierea traseelor animalelor şi a surselor de apă. 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A Black African Leopard under a full moon. #Camtraptions #cameratrap #blackpanther

A post shared by Will Burrard-Lucas | Wildlife (@willbl) on

 
Deşi a fost raportată existenţa leoparzilor negri, cunoscuţi şi sub denumirea de pantere negre, ultima observare confirmată cu o fotografie a fost realizată în Etiopia în urmă cu mai bine de un secol. 
 
„Melanismul apare la circa 11% din populaţia globală de leoparzi, însă majoritatea trăiesc în Sud-Estul Asiei. Leoparzii negri din Africa sunt extrem de rari şi, înainte de observaţiile făcute publice de noi, ultima observaţie confirmată a avut loc în 1909, în Etiopia”, a afirmat Nick Pilfold, citat de CNN.
 
 
Descoperirea actualului leopard a fost publicată în African Journal of Ecology.
 
Panterele negre, animale nocturne, pot trăi până la 20 de ani, ajungând la o înălţime maximă de 1,67 m şi o greutate de 90 kg. Se hrănesc cu antilope, gazele, maimuţe, şerpi, dar şi insecte.

Leoparzii, animale solitare şi ucigaşi înnăscuţi, se află pe lista internaţională a animalelor în pericol de dispariţie din cauza vânătorii, pierderii habitatelor, concurenţei pentru hrană şi a conflictelor cu fermierii. Dimensiunea totală a declinului populaţiei de leoparzi este încă necunoscută, potrivit specialiştilor de la San Diego Zoo.