Home » Stiinta » Cum arată planta pe care orice pisică o adoră. Tocmai acum s-a aflat cu adevărat de ce felinele sunt atrase de ea!

Cum arată planta pe care orice pisică o adoră. Tocmai acum s-a aflat cu adevărat de ce felinele sunt atrase de ea!

Autor: Ioana Matei 05.23.2020
Cum arată planta pe care orice pisică o adoră. Tocmai acum s-a aflat cu adevărat de ce felinele sunt atrase de ea!
Sursa foto: Pixabay

Pisicile reacționează la cătușnică sau „iarba-mâței” ca și cum ar fi un drog ușor. Pe unele feline le liniștește, iar pe altele le stimulează. Un nou studiu publicat în Science Advances explică de ce această plantă afectează atât de puternic pisicile.

Cătușnică (catnip) e numită de fapt menta pisicii sau Nepeta cataria. Este o plantă din familia mentei. Anterior, cercetătorii au stability că a evoluat să aibă un miros atât de pătrunzător pentru a respinge insectele care ar vrea să o mănânce. Mirosul provine de la substanța chimică numită nepetalactonă.

Tocmai inhalarea acestei substanțe le face pe pisici să fie afectate de plante. De aceea, uneori, felinele se freacă sau se rostologesc pe podea cu planta între labe.

Cum arată planta pe care orice pisică din lume o adoră

Prin acest nou studiu, cercetătorii au analizat istoria evoluționară a nepetalactonei. După ce au desfășurat analize genetice pe plantă, echipa a descoperit că de-a lungul evoluției sale plante a ajuns să producă substanța nu doar o dată, ci de două ori.

Cum arată planta pe care orice pisică o adoră
Sursa foto: Pixabay

Acest lucru înseamnă că strămoșii plantei au încetat să mai producă substanța la un moment dat, iar apoi au evoluat din nou pentru a produce substanța chimică, scrie Inverse.

Cercetătorii scriu că acesta este un exemplu de „evoluție repetată”. În timp ce nepetalactona are aceeași structură ca alte molecule ce produc miros în familia de mentă, există și câteva diferențe cheie.

Din acest motiv, cătușnică îți înnebunește pisica, iar menta nu.

Benjamin Lichman, unul dintre autorii studiului și un biolog de la Universitatea York, spune că echipa sa „a descoperit o serie de enzime neobișnuite” care sunt responsabile pentru producerea de nepetalactonă.

„Aceste enzime nu se găsesc în alte specii de plante înrudite și au evoluat în mod unic la cătușnică”, explică Lichman.

Alte tipuri de mentă produc chimicale care sunt formate doar dintr-o singură enzimă. Dar cătușnica folosește o doză dublă. Una dintre enzime activează un compus pe care a doua enzimă îl procesează.

De ce le face cătușnica pe feline să-și piardă mințile

Cătușnica nu este de fapt un drog. Așadar, de ce au pisicile o astfel de reacție la această plantă?

Știința din spatele atracției are de-a face cu același miros puternic pe care cătușnica a evoluat de mai multe ori ca să-l producă. Chimicalele cu miros puternic țintesc spre receptorii din țesutul pisicilor, în apropiere de nas. Apoi activează aceleași căi neuronale precum feromonii sexuali.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Pisicile creează legături la fel de puternice cu oamenii precum câinii

Viaţa ascunsă a pisicii tale. Un studiu arată de ce ar trebui să o ţii mereu în casă

Trebuie sau nu să păstrezi distanţa socială faţă de pisici pe timp de pandemie de coronavirus?

Milioane de pisici, ucise printr-o metodă barbară în Australia. Doctorul care a inventat otrava a testat-o pe propriile feline