Home » Știință » Ce este stratul de ozon și cât de important este pentru noi?

Ce este stratul de ozon și cât de important este pentru noi?

Stratul de ozon al Pământului măsurat de satelitul Suomi NPP. Sursa foto: NASA/NOAA
Publicat: 28.02.2021

Ozonul este un gaz albăstrui compus din trei atomi de oxigen. Apare în mod natural în atmosfera Pământului, acolo unde protejează suprafața de razele ultraviolete (UV) periculoase în cazul în care nu este risipit prin fenomene apărute în mod natural sau din cauza oamenilor. De asemenea, ozonul este considerat un poluant cu efecte adverse pentru oameni și alte creaturi atunci când este situat mai aproape de sol.

Oxigenul molecular (O2) este oxigenul normal pe care îl respirăm și care este prezent în atmosferă. Acesta poate fi împărțit de razele solare în doi atomi de oxigen, iar unul dintre aceștia se poate combina apoi cu o moleculă O2 pentru a forma O3, adică ozon, potrivit oamenilor de știință de la NASA.

Acest gaz are un miros distinctiv și puternic care aduce aminte de clor și care poate fi mirosit uneori după furtuni cu descărcări electrice, atunci când fulgerele lovesc moleculele de oxigen. Tocmai de aici provine și denumirea gazului, după cuvântul grecesc „ozein”, care înseamnă „a mirosi”, potrivit Centrului Goddard pentru Zbor Spațial al NASA.

Ce s-ar întâmpla cu Terra dacă stratul de ozon nu ar exista

Marea majoritate a ozonului este situat în stratosferă, un strat atmosferic între 10 și 50 de kilometri deasupra suprafeței planetei noastre. Ozonul alcătuiește în jur de 0,00006% din atmosferă și cele mai mari concentrații ale sale sunt prezente la 32 kilometri deasupra suprafeței, într-o regiune cunoscută drept stratul de ozon.

La acea înălțime, ozonul absoarbe radiațiile UV care sunt trimise de Soare. Fără acest strat, pământul de pe Terra ar fi sterilizat și viața așa cum o știm nu ar mai fi posibilă.

Ozonul este o substanță relativ instabilă și poate fi distrus de molecule care conține azot, hidrogen, clor și brom, care desprind al treilea atom de oxigen al ozonului de ceilalți doi. Încă din anii 1950, cercetătorii au început să măsoare concentrațiile de ozon deasupra Antarcticii, astfel descoperind primele indicii că există o problemă în stratul de ozon.

Dovezi incontestabile că gaura din stratul de ozon era creată de oameni

Până în anii 1980, oamenii de știință au reușit să cartografieze o gaură care apărea anual în stratul de ozon deasupra Antarcticii primăvara, deși nimeni nu știa din ce cauză. În 1987, observații desfășurate cu ajutorul aeronavelor au oferit dovezi incontestabile că gaura din stratul de ozon era creată de poluanți produși de oameni, numiți clorofluorocarburi (CFC).

Clor și brom, prezente în clorofluorocarburi și compuși înrudiți, sunt elemente extrem de distrugătoare pentru ozon. Un singur atom de clor poate desprinde peste 100.000 de molecule de ozon înainte să părăsească stratosfera. Un studiu recent a arătat că între 2006 și 2016 a existat o scădere de 20% în cantitatea de ozon distrusă de clor.

Gaura în stratul de ozon de la Polul Nord a stârnit temeri în rândul cercetătorilor

În 2019, gaura din stratul de ozon deasupra Antarcticii a ajuns la cea mai mică dimensiune de la descoperirea sa. Încă există fluctuații sesoniere în gaura de la Polul Sud, precum și în cazul celei deasupra Polului Nord, potrivit Live Science.

Însă, în 2020, gaura de la Polul Nord, care apare mai rar față de ruda sa de la Polul Sud, a ajuns la cea mai mare extindere cunoscută a sa, astfel stârnind temeri în rândul oamenilor de știință. Evenimentul fără precedent a luat sfârșit câteva săptămâni mai târziu, deși cercetătorii nu știu încă dacă acest fenomen nou va deveni un caz regulat.

Efectele periculoase ale ozonului

Atunci când ozonul este prezent în apropiere de sol, efectele pot fi periculoase. Astfel de ozon, numit și smog, este creat de oxizii de azot (NOX) produși de mașini, centrale electrice, rafinării și fabrici chimice, combinați cu moleculele organice din atmosferă.

Atunci când respirăm ozon, pot apărea dureri în piept, iritații ale gâtului, tuse și leziuni asupra țesutului pulmonar. Cel mai periculos este pentru copii și oamenii în vârstă, precum și cei care suferă de tulburări pulmonare precum astm, bronșită și emfizem. De asemenea, ozonul poate fi dăunător și pentru vegetație și poate afecta pădurile, parcurile și zonele de sălbăticie.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Gaura din stratul de ozon s-a mărit foarte mult în ultima lună și jumătate. Fenomenul care a stat la bază

Gaura din ozon de deasupra Polului Nord s-a închis

Subțierea stratului de ozon responsabilă de o extincție în masă în urmă cu 360 de milioane de ani

A fost localizată sursa (până acum) misterioasă a unei substanţe interzise care distrugea stratul de ozon

Ioana Scholler
Ioana Scholler
Ioana s-a alăturat echipei DESCOPERĂ.ro în 2020, fiind atrasă de subiecte ce țin de știință, istorie și natură. Ioana și-a finalizat studiile de licență în Manchester, Marea Britanie, acolo unde a studiat Jurnalism Multimedia, și studiile de masterat în Media, Comunicare Publică și ... citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Vigdis Finnbogadottir, prima femeie aleasă președinte în mod democratic. „Nu este suficient ca o femeie să fie inteligentă. Inteligența trebuie să aibă o coafură modernă”
Vigdis Finnbogadottir, prima femeie aleasă președinte în mod democratic. „Nu este suficient ca o femeie să fie inteligentă. ...
Unul dintre cele mai imprevizibile fenomene meteorologice se intensifică din cauza schimbărilor climatice
Unul dintre cele mai imprevizibile fenomene meteorologice se intensifică din cauza schimbărilor climatice
O nouă specie de primate din Germania antică este cea mai mică descoperită vreodată
O nouă specie de primate din Germania antică este cea mai mică descoperită vreodată
De ce aplaudăm?
De ce aplaudăm?
Cher, artista care a descoperit tinerețea fără bătrânețe. „Bărbații ar trebui să fie precum Kleenex. Moi, rezistenți și de unică folosință”
Cher, artista care a descoperit tinerețea fără bătrânețe. „Bărbații ar trebui să fie precum Kleenex. Moi, rezistenți ...
Testul de salivă de la domiciliu poate depista cancerul de prostată
Testul de salivă de la domiciliu poate depista cancerul de prostată
Test de cultură generală. Cât de mare este Soarele?
Test de cultură generală. Cât de mare este Soarele?
Pământul, lovit de cea mai puternică furtună de radiații din 2017 încoace
Pământul, lovit de cea mai puternică furtună de radiații din 2017 încoace
Laboratoarele de microbiologie din România ar putea beneficia de 22 de milioane de euro. Care sunt condițiile?
Laboratoarele de microbiologie din România ar putea beneficia de 22 de milioane de euro. Care sunt condițiile?
Vizită rară: de ce va merge premierul Chinei în Australia?
Vizită rară: de ce va merge premierul Chinei în Australia?
Acest simplu cadou primit în urmă cu 82 de ani avea să o transforme într-o figură-simbol a genocidului nazist
Acest simplu cadou primit în urmă cu 82 de ani avea să o transforme într-o figură-simbol a genocidului nazist
Declin pe piața imobiliară. Câte imobile au fost tranzacționate în luna mai?
Declin pe piața imobiliară. Câte imobile au fost tranzacționate în luna mai?
Câte mașini electrice au fost înmatriculate în România în prima parte a anului? Acestea sunt tot mai căutate
Câte mașini electrice au fost înmatriculate în România în prima parte a anului? Acestea sunt tot mai căutate
Taxele UE pentru mașinile electrice din China ar putea fi anunțate săptămâna aceasta
Taxele UE pentru mașinile electrice din China ar putea fi anunțate săptămâna aceasta
A doua etapă a exercițiilor cu arme nucleare tactice, lansată de Rusia și Belarus
A doua etapă a exercițiilor cu arme nucleare tactice, lansată de Rusia și Belarus
Philo Farnsworth, pionierul televiziunii
Philo Farnsworth, pionierul televiziunii
Medicamentul care „topește” tumorile, un moment de cotitură în vindecarea cancerului
Medicamentul care „topește” tumorile, un moment de cotitură în vindecarea cancerului
(P) BCR, alături de Academia de Sustenabilitate, continuă să susțină eforturile antreprenorilor în tranziția către sustenabilitate
(P) BCR, alături de Academia de Sustenabilitate, continuă să susțină eforturile antreprenorilor în tranziția către ...