Home » Știință » Lepra, boala străveche pe care medicii nu au descifrat-o nici astăzi

Lepra, boala străveche pe care medicii nu au descifrat-o nici astăzi

Lepra, boala străveche pe care medicii nu au descifrat-o nici astăzi
Bacteria care provoacă lepra, Mycobacterium leprae. Sursa foto: Shutterstock
Publicat: 16.02.2023

Chiar dacă a fost descoperită acum aproape 3.500 de ani, oamenii de știință nu dețin nici acum multe informații esențiale despre lepră, care să-i ajute la eradicarea acesteia.

Lepra este o boală infecțioasă cronică, ce afectează pielea, nervii și mucoasa membranelor. Boala evoluează rapid, iar în final provoacă pete albe, amorțeală, slăbiciune musculară și paralizie. În ciuda acestor efecte devastatoare asupra corpului provocate de lepră încă din anul 1400 î. Hr., această maladie este, și astăzi, plină de mistere.

De exemplu, nimeni nu știe cu exactitate cum a apărut lepra, iar oamenii de știință nu sunt siguri nici acum de modalitatea în care boala este răspândită. Totodată, nici diagnosticarea nu este simplă.

Întrebările din jurul leprei, fără răspuns și astăzi

Unul dintre singurii purtători cunoscuți ai bacteriei care provoacă lepra (Mycobacterium leprae) este tatu, un mamifer care arată ca un șobolan uriaș, cu un bot lung și acoperit cu o armură groasă.

„Este o boală foarte complexă, iar multe informații despre lepră reprezintă un puzzle extrem de captivant, chiar și în zilele noastre”, a spus Gangadhar Sunkara, specialist în dezvoltarea medicamentelor și liderul companiei farmaceutice Novartis. În ciuda eforturilor medicilor de a limita răspândirea, aproape 3 milioane de oameni din întreaga lume trăiesc cu lepră, iar în jur de 200.000 de cazuri noi sunt descoperite anual, arată un raport al Organizației Mondiale a Sănătății (OMS). Totuși, în 2020, cifra noilor cazuri a fost mai mică (128.000 de noi diagnosticări). În această privință, Cairns Smith, profesor de sănătate publică de la Universitatea Aberdeen, are o explicație: el spune că în jur de 140.000 de cazuri nu au fost depistate din cauza restricțiilor cauzate de pandemia de COVID-19.

E drept, în ultimii 40 de ani, au fost făcuți pași importanți în ce privește tratamentul, în special după ce OMS a introdus, în 1982, terapii complexe pentru lepra multibacilară. De exemplu, unul dintre tratamente presupune administrarea unei combinații de trei pastile: două sunt luate o dată pe lună, iar una este înghițită zilnic. Această schemă a avut un impact semnificativ în ce privește încetinirea evoluției bolii, în multe cazuri a fost prevenită paralizia, potrivit BBC.

Răspândirea leprei, în continuare o problemă

Însă descoperirile nu au putut opri și răspândirea leprei. Potrivit lui Venkata Pemmaraju, liderul programului dedicat leprei al OMS, sunt mulți factori care pun bețe-n roate medicilor. Unul este acela că bacteria Mycobacterium leprae este replicată extrem de încet – asta înseamnă că o persoană infectată poate avea simptomele bolii într-un termen ce variază de la 2 la 20 de ani. Iar termenul lung de incubare reprezintă un pericol nu doar pentru cel infectat, ci și pentru persoanele din jur, pentru că nu se știe dacă bacteria a fost răspândită sau nu.

O altă problemă este rezistența la antibiotice a Mycobacterium leprae. Primul tratament care s-a dovedit a fi eficient, în anul 1940, a fost dapsona. Însă, din anii 1960, medicamentul a devenit tot mai ineficient. Chiar dacă astăzi există mai multe opțiuni, rezistența la medicamente este o problemă care persistă.

Însă în vreme ce continuă cercetările pentru diagnostic mai rapid și tratament mai eficient, pacienții se confruntă și cu alte probleme, cum ar fi stigmatizarea. Iar aceasta nu a dispărut nici în ziua de azi.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Sifilis, o boală cumplită care exista în Europa cu mult timp înainte ca exploratorii să o aducă din Lumea Nouă

Un ingredient comun, folosit în siropul de tuse, ar putea trata boala Parkinson

Apariția bolii Alzheimer, asociată cu o boală gingivală

Dieta cu căpșune ar putea combate boala Alzheimer

Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Grecia a închis școlile și Acropola din Atena din cauza valului de căldură
Grecia a închis școlile și Acropola din Atena din cauza valului de căldură
Emmanuel Macron a cerut rivalilor politici un pact împotriva extremei drepte
Emmanuel Macron a cerut rivalilor politici un pact împotriva extremei drepte
Motivul pentru care un star al muzicii sud-coreene va îmbrățișa 1.000 de fani
Motivul pentru care un star al muzicii sud-coreene va îmbrățișa 1.000 de fani
Schimbare majoră pe X, fostul Twitter, anunțată de Elon Musk
Schimbare majoră pe X, fostul Twitter, anunțată de Elon Musk
Chris Martin, cea mai sexy vedetă vegetariană din lume
Chris Martin, cea mai sexy vedetă vegetariană din lume
Claus von Stauffenberg, nazistul care a încercat să-l omoare pe Hitler
Claus von Stauffenberg, nazistul care a încercat să-l omoare pe Hitler
Apa răcită în vasele de teracotă, o practică veche de peste 3.000 de ani
Apa răcită în vasele de teracotă, o practică veche de peste 3.000 de ani
Niloofar Rahmani, prima femeie pilot a Forțelor Aeriene Afgane
Niloofar Rahmani, prima femeie pilot a Forțelor Aeriene Afgane
Denis Villeneuve, regizorul celui mai bine cotat film de pe IMDb. Creatorul peliculelor „Dune” și „Dune: Part Two”
Denis Villeneuve, regizorul celui mai bine cotat film de pe IMDb. Creatorul peliculelor „Dune” și „Dune: Part Two”
Wes Studi, singurul actor nativ american recompensat cu Oscar. „Aș vrea doar să spun că era și timpul”
Wes Studi, singurul actor nativ american recompensat cu Oscar. „Aș vrea doar să spun că era și timpul”
Un implant a reușit să declanșeze regenerarea naturală a oaselor, arată un studiu
Un implant a reușit să declanșeze regenerarea naturală a oaselor, arată un studiu
O nouă descoperire a Telescopului Webb sugerează că viața a apărut mai devreme decât se credea
O nouă descoperire a Telescopului Webb sugerează că viața a apărut mai devreme decât se credea
Test de cultură generală. Craniul cărui mare poet i-a fost furat din mormânt?
Test de cultură generală. Craniul cărui mare poet i-a fost furat din mormânt?
O nouă cercetare contestă posibilitatea ca Marte să ascundă un lac sub calota de gheață
O nouă cercetare contestă posibilitatea ca Marte să ascundă un lac sub calota de gheață
Cum au votat românii din diaspora la europarlamentare?
Cum au votat românii din diaspora la europarlamentare?
Un raport european arată că drogurile devin mai disponibile, mai diversificate și mai puternice
Un raport european arată că drogurile devin mai disponibile, mai diversificate și mai puternice
Activiștii pentru drepturile animalelor au vandalizat un portret al regelui Charles
Activiștii pentru drepturile animalelor au vandalizat un portret al regelui Charles
Neofit, mitropolitul care a devenit şef al guvernului şi i-a turnat apoi pe clericii revoluţionari paşoptişti
Neofit, mitropolitul care a devenit şef al guvernului şi i-a turnat apoi pe clericii revoluţionari paşoptişti