Prima pagină D:News

Fiecare dintre noi trăieşte în propria sa lume olfactivă

02.06.2011 | ● Vizualizări: 145
Fiecare dintre noi trăieşte în propria sa lume olfactivă     miros, simt olfactiv, neurostiinta, gene, mutatii + zoom
Galerie foto (1)

Oamenii de ştiinţă ştiu de ceva timp că oamenii percep mirosurile diferit. Însă cercetări de ultimă oră arată că variaţia este mai mare decât se ştia în trecut.

O serie de studii efectuate pe scară largă arată că oamenii percep majoritatea mirosurilor, dacă nu chiar pe toate, în mod diferit.

De asemenea, noile dovezi descoperite arată că fiecare dintre noi are cel puţin un miros pe care nu îl poate percepe!

"Fiecare persoană trăieşte într-un univers olfactiv unic şi propriu", susţine Andreas Keller, un genetician de la Universitatea Rockefeller.

Pentru că de-a lungul evoluţiei lor oamenii au contat mai mult pe văz şi auz decât pe miros, genele care codifică cei 400 de receptori olfactivi au început să sufere mutaţii. La un moment-dat, când o genă suferă un număr mare de mutaţii, aceasta devine o "pseudogenă", explică geneticianul Doron Lancet, membru al Institutului de Ştiinţă Weizmann, din Israel.

Oamenii nu au aceleaşi combinaţii de pseudogene, notează el. "Se ajunge la o situaţie similară codurilor de bare - fiecare individ are un cod de bare olfactiv uşor diferit", susţine omul de ştiinţă.

Această variabilitate genetică conduce la o variabilitate în comportamentul oamenilor. Astfel, atunci când o echipă de cercetători de la Universitatea din Rockefeller a solicitat unui panel de 500 de persoane să clasifice 66 de mirosuri, au existat răspunsuri extrem de variate. Acelaşi miros a fost clasificat de oameni diferiţi ca fiind intens sau slab, plăcut şi neplăcut.

Un alt studiu, efectuat la Universitatea din Dresda, a avut drept subiecţi 1500 de tineri adulţi. Aceştia au fost expuşi la 20 de mirosuri, iar la 19 dintre acestea s-au înregistrat insensibilităţi - adică acestea nu erau percepute de către unele persoane. Un singur miros - citralva, care are o aromă similară citricelor - a fost simţit de toată lumea.

Bazându-se pe aceste studii, Keller consideră că este foarte probabil ca fiecare persoană să aibă un miros pe care nu îl poate percepe.

Aceste studii au implicaţii complexe, ce se întind mai departe de aspectul olfactiv. Pentru că mai multe gene sunt implicate în procesul de detectare al mirosurilor, înţelegerea felului în care au avut loc mutaţiile în respectivele gene poate duce la o mai bună înţelegere a mecanismelor de acţiune ale bolilor poligenice (care implică mai multe gene), precum diabetul sau afecţiunile coronariene.
Sursa: Scientific American