Home » D:News » Manualele trebuie rescrise: cum arătau, de fapt, primele animale cu patru membre?

Manualele trebuie rescrise: cum arătau, de fapt, primele animale cu patru membre?

Autor: Mihaela Stanescu 01.15.2013
Manualele trebuie rescrise: cum arătau, de fapt, primele animale cu patru membre?
Cercetări performate, realizate cu ajutorul imagisticii 3-D, arată că, timp de peste 100 de ani, scheletele vertebratelor terestre timpurii au fost reconstruite greşit: vertebrele lor sunt alcătuite invers decât se credea, astfel încât informaţia cuprinsă în manualele de paleontologie, referitoare la acest subiect, este incorectă.

Utilizând imagini în raze X de înaltă rezoluţie, cercetătorii de la mai multe institute de cercetare britanice au reuşit să „vadă” în interiorul rocilor, studiind astfel fosile vechi de 360 milioane de ani încastrate în rocă. Au putut astfel stabili felul în care era alcătuită coloana vertebrală a primelor animale tetrapode (cu patru membre) care au cucerit uscatul.

Paleontologii au fost însă consternaţi să constate că, timp de peste un secol, reconstrucţia scheletelor fosile se făcuse greşit, vertebrele fiind asamblate invers decât sunt alcătuite în realitate. În rocile scanate 3-D, unde fosilele se păstraseră nederanjate timp de sute de milioane de ani, oasele şirei spinării îşi menţinuseră alcătuirea lor normală, care s-a dovedit a fi cu totul altfel decât credeau paleontologii care asamblau oasele desprinse din substrat.

Descoperirea contrazice modul tradiţional de reconstituire a scheletelor fosile de tetrapode primitive şi îi va obliga pe oamenii de ştiinţă să regândească teoriile privind modul în care s-a format şi funcţiona coloana vertebrală la animale precum Ichthyostega, Acanthostega şi Pederpes.

„Timp de peste 100 de ani”, explică dr. Stephanie Pierce, de la Royal Veterinary College, Marea Britanie, „s-a crezut că tetrapodele timpurii aveau vertebre compuse din trei seturi de oase: un os în partea din faţă, unul deasupra şi o pereche dedesubt. Dar, studiind interiorul fosilelor cu ajutorul sincrotronului cu raze X, am descoperit că acest model tradiţional era efectiv de-a-ndoaselea. Rezultatele ne obligă să rescriem manualele privind evoluţia coloanei vertebrale la cele mai primitive animale tetrapode.”

Tetrapodele din ziua de azi – printre care se numără şi omul – au o coloană vertebrală în care fiecare vertebră este reprezentată printr-un singur os.

Însă la primele tetrapode fiecare vertebră era compusă din mai multe oase, iar până acum, oamenii de ştiinţă le-au reconstruit greşit. Studiile realizate de cercetătorii britanici cu ajutorul unei instalaţii specializate, de mare putere,  din Franţa, numită ESRF (European Synchrotron Radiation Facility), au produs imagini tridimensionale extrem de detaliate, în care se vede clar că modelul tradiţional de asamblare a vertebrelor era incorect: osul intercentrum, despre care se credea că se găseşte în partea anterioară a vertebrei, era, de fapt, aşezat posterior.

Descoperirea modifică viziunea asupra evoluţiei funcţionale a coloanei vertebrale la tetrapode. Întreaga biomecanică a tetrapodelor primitive (mobilitatea coloanei, felul în care mişcarea şi forţele implicate se transmiteau membrelor) va trebui regândită. 

Studiul cu ajutorul sincrotronului a produs şi alte surprize. Astfel, una dintre fosilele studiate prezenta particularităţi ale scheletului necunoscute anterior, inclusiv un şir de oase care se întindeau pe mijlocul toracelui şi care ar reprezenta prima „încercare” a evoluţiei de a da naştere unui stern osos. O astfel de structură ar fi consolidat cuşca toracică a unui animal precum Ichthyostega, permiţându-i să suporte greutatea corpului când animalul se deplasa pe uscat. Descoperirea sprijină o teorie conform căreia Ichthyostega se deplasa pe uscat prin mişcări de târâre a părţii posterioare a corpului, sprijinindu-se pe membrele anterioare ca pe nişte „cârje”, aşa cum se deplasează azi peştii Periophtalmus (vezi primul video) sau focile.

 

Sursa: Mail Online / Credit foto: GermanOle, CC BY-SA 2.5

Cele mai noi articole
Descoperire impresionantă în colecția unui muzeu american, un pește care a mâncat o broască care, la rândul ei, a mâncat un pește
Descoperire impresionantă în colecția unui muzeu american, un pește care a mâncat o broască care, la rândul ei, a ...
Care este rolul constituțional al reginei Elisabeta a II-a a Marii Britanii?
Care este rolul constituțional al reginei Elisabeta a II-a a Marii Britanii?
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
O nouă formă de imunoterapie oferă rezultate pozitive în cazul copiilor bolnavi de cancer
O nouă formă de imunoterapie oferă rezultate pozitive în cazul copiilor bolnavi de cancer
Elon Musk, desemnat afaceristul anului 2020
Elon Musk, desemnat afaceristul anului 2020
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Categoria profesională cea mai afectată de impactul COVID-19
Categoria profesională cea mai afectată de impactul COVID-19
Măsuri de relaxare în Franţa şi informaţii despre vaccinare
Măsuri de relaxare în Franţa şi informaţii despre vaccinare
Extragere fără precedent la loteria din Africa de Sud: 20 de persoane au câștigat cu numerele 5,6,7,8,9 și 10
Extragere fără precedent la loteria din Africa de Sud: 20 de persoane au câștigat cu numerele 5,6,7,8,9 și 10
Noi recomandări OMS în privința măștilor de protecție
Noi recomandări OMS în privința măștilor de protecție
NASA a găsit o explicație pentru obiectul misterios care orbitează Pământul
NASA a găsit o explicație pentru obiectul misterios care orbitează Pământul
5 lucruri pe care nu le știai despre Toyota Yaris, candidată la Mașina Anului 2021 în România
5 lucruri pe care nu le știai despre Toyota Yaris, candidată la Mașina Anului 2021 în România
Leziuni pulmonare „ascunse” cauzate de COVID-19, identificate printr-o nouă metodă de imagistică
Leziuni pulmonare „ascunse” cauzate de COVID-19, identificate printr-o nouă metodă de imagistică
Armata SUA a încercat să transforme mingile de fotbal american în grenade antitanc în anii 1970
Armata SUA a încercat să transforme mingile de fotbal american în grenade antitanc în anii 1970
Participare numeroasă la primul Festival al Științei pentru copii desfășurat online
Participare numeroasă la primul Festival al Științei pentru copii desfășurat online
Constituţia din Transilvania care i-a marginalizat pe români mai bine de 150 de ani
Constituţia din Transilvania care i-a marginalizat pe români mai bine de 150 de ani
Pârtiile de schi din Italia vor fi închise pe întreaga perioadă a Sărbătorilor de iarnă
Pârtiile de schi din Italia vor fi închise pe întreaga perioadă a Sărbătorilor de iarnă
Cât costă datele tale cu caracter personal în mediul online
Cât costă datele tale cu caracter personal în mediul online