Home » D:News » Cel mai frumos „foc viu” din lume îşi dezvăluie misterul (VIDEO)

Cel mai frumos „foc viu” din lume îşi dezvăluie misterul (VIDEO)

Cel mai frumos „foc viu” din lume îşi dezvăluie misterul (VIDEO)
Publicat: 13.05.2013
Ascunsă în spatele unei cascade aflate în statul american New York, se găseşte o aşa-numită „flacără veşnică” sau „foc viu” - manifestarea unui fenomen geologic rar şi spectaculos: un foc care arde neîncetat, alimentat de emanaţiile de gaze naturale din adâncul Pământului. Dar acest foc viu are unele caracteristici speciale, care îl fac şi mai interesant pentru specialişti.

În întreaga lume sunt cunoscute doar câteva sute de astfel de „flăcări veşnice”, iar cercetătorii care au studiat-o de curând pe cea din  Chestnut Ridge Park, statul New York, au numit-o „cea mai frumoasă din lume”.

Asemenea focuri sunt alimentate de emanaţiile de gaz metan provenit din subteran şi care ajunge la suprafaţă prin fisurile scoarţei terestre. Cel din Chestnut Ridge Park, însă, este deosebit. Aprins probabil de nativii americani în urmă cu sute sau mii de ani, el este alimentat printr-un proces geologic nou-descoperit, care nu era cunoscut anterior în natură.

De obicei, gazul care alimentează focurile vii provine din depozite foarte vechi de şist (un tip de rocă) situate la mare adâncime şi foarte fierbinţi. Temperaturile trebuie să fie peste punctul de fierbere a apei pentru a rupe  moleculele mari de substanţe cu conţinut de carbon din şist şi a le transforma în molecule mai mici, cum sunt cele care se găsesc în gazele naturale, a explicat  Arndt Schimmelmann, cercetător la Universitatea din Indiana.

În acest caz particular, însă, rocile care alimentează flacăra sunt doar „călduţe”, au o vârstă geologică mult mai mică şi se găsesc mai aproape de suprafaţă decât ar fi fost de aşteptat .

Aceste particularităţi sugerează că gazul este produs printr-un proces diferit, formându-se din moleculele organice din şist în prezenţa unui catalizator.

„O astfel de ipoteză a fost propusă de mai multă vreme, însă e curios că nimeni nu i-a dat crezare”, spune Schimmelmann. „Credem că e vorba despre un mecanism diferit de formare a gazului în acest loc şi probabil că acesta există şi în alte locuri din lume. Iar dacă e aşa, dacă gazul este produs în mod natural în acest mod şi în alte locuri, înseamnă că avem rezerve de gaze de şist mult mai mari decât credeam.”

Iniţial, Schimmelmann şi colega sa Maria Mastalerz, de la Indiana Geological Survey, au fost însărcinaţi de Departamentul pentru Energie din SUA să estimeze cantitatea de metan care iese din pământ în anumite zone din estul SUA. Cei doi oameni de ştiinţă americani au cerut ajutorul lui Giuseppe Etiope, cercetător la Institutul Naţional de Geofizică şi Vulcanologie din Italia şi un expert mondial în studiul emanaţiilor de gaz metan şi în „focuri vii”.

Cercetând flacăra din Chestnut Ridge Park – pe care a numit-o „cea mai frumoasă din lume” – Etiope şi ceilalţi cercetători au ajuns la concluzia că un proces geologic deosebit, necunoscut anterior, alimentează acest foc viu. Rezultatele au fost publicate în jurnalul Marine and Petroleum Geology.

Se estimează că aproximativ 30% din emisiile de metan la nivel mondial ar proveni din surse naturale, cum sunt aceste emanaţii de metan din scoarţa Pământului.

Când este posibil, ar putea fi chiar indicat ca aceste surse de gaz să fie aprinse, creând focuri vii, deoarece prin arderea metanului se produce dioxid de carbon, care reţine de 20 de ori mai puţină căldură în atmosferă, având astfel un efect de seră mult mai slab decât al metanului, spune Maria Mastalerz.

Totuşi, locurile unde emanaţiile sunt suficient de puternice şi concentrate pentru a putea fi aprinse şi a crea focuri vii sunt rare. Cel mai adesea metanul este filtrat prin sol, unde anumite tipuri de bacterii îl transformă în dioxid de carbon, sau iese la suprafaţă în locuri unde flacăra nu se poate menţine.

În Chestnut Ridge Park, metanul iese la suprafaţă într-o mică scobitură în stâncă, unde flacăra este adăpostită şi poate persista. Emanaţiile de gaze din Chestnut Ridge Park sunt remarcabile şi prin faptul că au cea mai mare concentraţie de etan şi propan dintre toate manifestările geologice de acest gen cunoscute în lume. 

Sursa: Live Science

Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Cum au celebrat solstițiul mii de oameni dezbrăcați complet în Tasmania?
Cum au celebrat solstițiul mii de oameni dezbrăcați complet în Tasmania?
Pană de curent masivă în Balcani! Ar fi de vină temperaturile foarte mari
Pană de curent masivă în Balcani! Ar fi de vină temperaturile foarte mari
J.K. Rowling, „mama” lui Harry Potter. Cea mai bogată scriitoare din lume
J.K. Rowling, „mama” lui Harry Potter. Cea mai bogată scriitoare din lume
Pentru prima dată, rotația Pământului a fost măsurată cu inseparabilitatea cuantică
Pentru prima dată, rotația Pământului a fost măsurată cu inseparabilitatea cuantică
Cercetătorii au modificat genetic o plantă ca să producă nutrienți de lapte matern
Cercetătorii au modificat genetic o plantă ca să producă nutrienți de lapte matern
Arheologii din Ungaria au scos la lumină comori religioase rare
Arheologii din Ungaria au scos la lumină comori religioase rare
Tracy Chapman, artista care își ascultă muza, nu cererea pieței
Tracy Chapman, artista care își ascultă muza, nu cererea pieței
Donald Sutherland, actorul care a murit de două ori. A iubit ceea ce a făcut și a făcut ceea ce a iubit. „Și nu se poate cere mai mult de atât”
Donald Sutherland, actorul care a murit de două ori. A iubit ceea ce a făcut și a făcut ceea ce a iubit. „Și nu se ...
Cercetătorii au inventat un nou antivenin împotriva mușcăturilor văduvei negre
Cercetătorii au inventat un nou antivenin împotriva mușcăturilor văduvei negre
Efectul surprinzător al menstruației asupra performanțelor sportive
Efectul surprinzător al menstruației asupra performanțelor sportive
Test de cultură generală. Cine a inventat banii?
Test de cultură generală. Cine a inventat banii?
Maria Dragomiroiu, mărturisiri tulburătoare: „Și acum, când cânt, plâng!” | Altceva cu Adrian Artene
Maria Dragomiroiu, mărturisiri tulburătoare: „Și acum, când cânt, plâng!” | Altceva cu Adrian Artene
Oamenii de știință au descoperit un dezechilibru energetic masiv pe Saturn
Oamenii de știință au descoperit un dezechilibru energetic masiv pe Saturn
Râsul iberic, salvat de la dispariție prin eforturi extraordinare de conservare
Râsul iberic, salvat de la dispariție prin eforturi extraordinare de conservare
O organizație vrea să strângă 9 miliarde de dolari pentru a vaccina cei mai săraci copii din lume
O organizație vrea să strângă 9 miliarde de dolari pentru a vaccina cei mai săraci copii din lume
Acțiunile Nvidia, în cădere liberă! Compania a pierdut 230 miliarde de dolari în câteva ore
Acțiunile Nvidia, în cădere liberă! Compania a pierdut 230 miliarde de dolari în câteva ore
Prestigiul său a fost nemaiîntâlnit în perioada Renascentistă. El a scris primul tratat modern de politică
Prestigiul său a fost nemaiîntâlnit în perioada Renascentistă. El a scris primul tratat modern de politică
Aeronava TAROM cu numele „Nadia Comăneci” va duce sportivii români la Jocurile Olimpice de la Paris 2024
Aeronava TAROM cu numele „Nadia Comăneci” va duce sportivii români la Jocurile Olimpice de la Paris 2024