Prima pagină D:News

Descoperire surprinzătoare: vasele de sânge din ochi îţi dezvăluie IQ-ul şi capacitatea cognitivă

06.06.2013 | ● Vizualizări: 1126
Vasele de sânge din retină oferă indicii preţioase despre funcţionarea cognitivă, arată un nou studiu     (Foto: Shutterstock.com) + zoom
Galerie foto (1)

Grosimea vaselor de sânge din retină, aflate în partea din spate a ochiului, ar putea oferi un indiciu preţios despre starea de sănătate a creierului cu ani buni înainte ca demenţa şi alte afecţiuni să se manifeste, arată un nou studiu publicat în jurnalul „Psychological Science”.

Mai multe cercetări arată că tinerii care obţin un rezultat slab la testele de inteligenţă tind să prezinte un risc mai mare de a suferi de probleme de sănătate şi riscă să moară mai devreme, însă oamenii de ştiinţă au arătat că factori precum statutul socioeconomic sau activităţile cu un impact asupra sănătăţii nu explică în totalitate această legătură. Idan Shalev, un psiholog de la Universitatea Duke, s-a întrebat alături de colegii săi dacă inteligenţa ar putea servi drept biomarker ce indică starea de sănătate a creierului, mai exact starea de sănătate a sistemului de vase de sânge ce aduc oxigen şi substanţe nutritive în creier.

Pentru a investiga potenţiala legătură dintre inteligenţă şi sănătatea creierului, cercetătorii au împrumutat o tehnologie dintr-un domeniu neaşteptat: oftalmologia.

Shalev şi colegii săi au folosit imagistica retinală digitală, o metodă relativ nouă şi non-invazivă, pentru a obţine indicii despre starea de sănătate a vaselor de sânge din creier prin studierea vaselor de sânge de mici dimensiuni din retină, ce se găseşte în partea din spate a ochiului. Vasele de sânge retiniene au dimensiuni, structuri şi funcţii similare vaselor de sânge cerebrale, oferind astfel cercetătorilor o cale prin care să studieze starea de sănătate a vaselor de sânge din creier în rândul oamenilor vii.



Cercetătorii au analizat datele participanţilor la Dunedin Multidisciplinary Health and Development Study, o cercetare longitudinală ce analizat sănătatea şi comportamentul a peste 1.000 de persoane născute între aprilie 1972 şi martie 1973 în Dunedin, Noua Zeelandă.

Rezultatele au fost fascinante. La vârsta de 38 de ani, venulele retiniene mai late erau asociate unui IQ mai scăzut, această legătură menţinându-se chiar şi după ce cercetătorii au luat în calcul diferiţi factori de risc de sănătate, stil de viaţă şi mediu care ar fi putut juca un rol.

Persoanele cu venule retiniene mai late prezentau dovezi ce atestau deficienţe cognitive, obţinând scoruri mai mici în cadrul a numeroase teste ale funcţionalităţii neuropsihologice, printre care teste de înţelegere verbală, gândire perceptuală, memorie funcţională şi cele ce măsurau funcţia executivă.

În mod surprinzător, datele relevau că persoanele care prezentau venule retiniene mai late la vârsta de 38 de ani înregistraseră un IQ mai scăzut şi în copilărie, cu 25 de ani mai devreme.

„Este remarcabil că dimensiunile venulelor din ochi prezintă o legătură, indiferent cât de modestă, cu rezultatele testelor mentale ale indivizilor în cel de-al patrulea deceniu de viaţă şi cu rezultatele testelor IQ din copilărie”, notează cercetătorii.

Rezultatele sugerează că procesele ce formează o legătură între sănătatea vasculară şi funcţionarea cognitivă încep mult mai devreme decât se credea până acum, cu ani buni înainte ca demenţa şi alte probleme ale creierului să se manifeste.

„Imagistica retinală digitală este un instrument folosit astăzi în principal de oftalmologi pentru a studia bolile ochilor. Rezultatele noastre sugerează, însă, că ar putea fi totodată un instrument util pentru psihologi şi alţi cercetători ce doresc să studieze legătura dintre inteligenţă şi sănătate de-a lungul întregii vieţi”, spune Shalev.

Studiul nu a identificat mecanismele specifice ce stau la baza relaţiei dintre vasele retiniene şi funcţionarea cognitivă, însă cercetătorii bănuiesc că elementul cheie ar putea fi resursele de oxigen ce ajung la creier.

„Creşterea nivelului de cunoştinţe despre vasele de sânge retiniene ar putea permite oamenilor de ştiinţă să dezvolte mecanisme de diagnostic şi tratamente care să permită creşterea nivelului de oxigen din creier, prevenind astfel pierderea capacităţilor cognitive odată cu înaintarea în vârstă”, concluzionează cercetătorii.

Sursa: Association for Psychological Science