Home » D:News » Legumele sunt mult mai „deştepte” decât credeam: o nouă descoperire ne schimbă ideile în privinţa lor

Legumele sunt mult mai „deştepte” decât credeam: o nouă descoperire ne schimbă ideile în privinţa lor

Legumele sunt mult mai „deştepte” decât credeam: o nouă descoperire ne schimbă ideile în privinţa  lor
Publicat: 22.06.2013
Legumele deja culese „trăiesc” încă după un ritm biologic precis, iar oamenii de ştiinţă au aflat cum le pot amplifica „puterile”, acţionând asupra acestui ceas intern.

Cercetătorii au reuşit să mărească nivelul unor substanţe vegetale anti-cancer din varză, păcălind verzele gata culese şi „făcându-le să creadă” că este o anumită oră a zilei.

În 2012, o echipă de cercetători de la Rice University, din Houston, UA, condusă de biologul Janet Braam, a descoperit că o plantă numită Arabidopsis thaliana, din familia verzei, îşi modifică nivelul de de substanţe insecticide naturale (pe care le produce pentru a se apăra de atacul insectelor) în funcţie de ritmul circadian, de „ceasul biologic” intern care o ajută să ştie ce moment al zilei este. Producţia de substanţe de apărare era maximă în acele ore din zi când era cel mai probabil ca planta să fie atacată de insecte. Astfel, planta era pregătită de apărare înainte ca atacul să aibă loc.

Plantele îşi sincronizează ceasul intern cu mediul de viaţă, detectând condiţiile de temperatură şi lumină din jur.

Cercetătorii au vrut să afle dacă plantele îşi menţin acest ritm şi după ce sunt culese, în timp ce sunt stocate în depozite, magazine sau acasă la consumatori; motivul interesului lor esta acela că unele dintre substanţele de apărare produse de plante au şi proprietăţi anti-cancer.

Specialiştii au ajus la concluzia că legume ca varza, spanacul, salata verde, dovleceii, morcovii şi cartofii dulci, precum şi unele fructe – ca afinele – îşi păstrează funcţional ceasul intern şi după ce sunt recoltate, dacă sunt expuse la o anumită alternanţă de lumină şi întuneric, într-o cameră închisă.

Rezultatul i-a surprins, deoarece, chiar dacă ştiau că legumele şi fructele nu „mor” îndată ce sunt culese, ele s-au dovedit mult mai active decât se credea.

Oamenii de ştiinţă au mai descoperit că pot determina frunzele de varză să producă o cantitate mai mare dintr-o substanţă numită gluorafanina (o substanţă cu care planta se apără contra insectelor, dar care are şi proprietăţi anti-cancer) modificând condiţiile de lumină pentru a „păcăli” ceasul intern al verzei.

Varza produce, de obicei, mai multă gluorafanină ziua decât noaptea, iar în cursul zilei, produce mai multă după-amiaza decât dimineaţa – adică în orele când este cel mai probabil să fie atacată de insecte. (Multe dintre insectele care atacă varza nu sunt active noaptea şi nici dimineaţa devreme, când temperaturile sunt mai scăzute, ci devin active mai târziu în cursul zilei, când aerul se mai încălzeşte.)

Cercetătorii au mai descoperit că dacă, după recoltare, varza este expusă la cicluri regulate de lumină şi întuneric (similar ciclului zi-noapte), ea rămâne mai rezistentă la atacul insectelor în timpul depozitării. 

Deci, pentru păstrarea legumelor ar fi mai avantajos să fie menţinută în depozite alternanţa de lumină şi întuneric din natură.

În industria alimentară, legumele sunt cel mai adesea păstrate la întuneric, ceea ce afectează funcţionarea ceasului biologic. Păstrarea la întuneric economiseşte, desigur, energie, dar, pe de altă parte, spune Janet Braam, în ceea ce priveşte lumina şi temperatura, legumele sunt sensibile chiar la stimuli slabi, aşa că nu ar fi nevoie de un consum foarte mare de energie pentru a le menţine ritmul circadian.

Rezultatele studiului au fost publicate în jurnalul Current Biology.

Sursa: CBC News

Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Cum a plecat un medic român la război: Tată-meu mi-a dat sabia şi revolverul lui, restul l-am adunat cum am putut
Cum a plecat un medic român la război: Tată-meu mi-a dat sabia şi revolverul lui, restul l-am adunat cum am putut
Astrofizicienii au descoperit că găurile negre supermasive sunt „inima și plămânii” galaxiilor
Astrofizicienii au descoperit că găurile negre supermasive sunt „inima și plămânii” galaxiilor
Comoara găsită de roverul Curiosity pe Marte după ce a crăpat o stâncă
Comoara găsită de roverul Curiosity pe Marte după ce a crăpat o stâncă
O adevărată „mină de aur”: 800 de tipuri de grâu ar putea salva lumea
O adevărată „mină de aur”: 800 de tipuri de grâu ar putea salva lumea
Sfaturile lui Titu Maiorescu pentru tânărul politician Constantin Argetoianu
Sfaturile lui Titu Maiorescu pentru tânărul politician Constantin Argetoianu
Cromozomi antici de mamut lânos, descoperiți în piele veche de 52.000 de ani
Cromozomi antici de mamut lânos, descoperiți în piele veche de 52.000 de ani
Anestezicele ar funcționa prin inducerea haosului în creier
Anestezicele ar funcționa prin inducerea haosului în creier
Noi speranțe în lupta cu HIV, după ce încă un bărbat a fost vindecat de virus
Noi speranțe în lupta cu HIV, după ce încă un bărbat a fost vindecat de virus
Test de cultură generală. Ce obicei alimentar ciudat avea Charles Darwin?
Test de cultură generală. Ce obicei alimentar ciudat avea Charles Darwin?
Un telescop spațial care a costat mai bine de 800 de milioane de dolari a fost avariat de „un micrometeoroid”
Un telescop spațial care a costat mai bine de 800 de milioane de dolari a fost avariat de „un micrometeoroid”
Vedeta baschetbalului american LeBron James va purta drapelul SUA la Jocurile Olimpice
Vedeta baschetbalului american LeBron James va purta drapelul SUA la Jocurile Olimpice
Când are loc deschiderea Jocurilor Olimpice de la Paris 2024? Tot ce trebuie să știi
Când are loc deschiderea Jocurilor Olimpice de la Paris 2024? Tot ce trebuie să știi
În urmă cu 202 ani, Poarta Otomană restabilea domniile pământene în principatele române
În urmă cu 202 ani, Poarta Otomană restabilea domniile pământene în principatele române
Emmanuel Macron a vizitat Satul Olimpic înainte de Jocurile de la Paris 2024
Emmanuel Macron a vizitat Satul Olimpic înainte de Jocurile de la Paris 2024
Meteorologii anunță o scurtă pauză de la căldură, dar apoi canicula revine în forță
Meteorologii anunță o scurtă pauză de la căldură, dar apoi canicula revine în forță
Un fost astronaut NASA ar putea fi următorul președinte al Statelor Unite
Un fost astronaut NASA ar putea fi următorul președinte al Statelor Unite
Rusia ar fi folosit un nou tip de dronă pentru a ataca Kievul
Rusia ar fi folosit un nou tip de dronă pentru a ataca Kievul
Telescopul Hubble urmărește materia întunecată din galaxii cu ajutorul stelelor
Telescopul Hubble urmărește materia întunecată din galaxii cu ajutorul stelelor