Home » D:News » Păpădia – sursă de cauciuc

Păpădia – sursă de cauciuc

03.13.2011
Păpădia - sursă de cauciuc
O echipă de cercetători de la Universitatea din Münster a studiat latexul conţinut de acestea şi a făcut o descoperire incredibilă. Păpădiile produc gumă elastică – echivalentă ca şi calitate cu latexul produs de arborele de cauciuc. Această descoperire ar putea transforma planta sălbatică într-o sursă importantă de cauciuc pe viitor. Continental, furnizorul de componente pentru industria auto, a recunoscut potenţialul acestor rezultate şi acum face paşii următori.

Compania este membră a unui consorţiu format din institute de
cercetare şi parteneri industriali, care intenţionează să
transforme ideea în produse pentru piaţă. Proiectul a câştigat deja
un premiu în cadrul competiţiei naţionale „Land der Ideen” (Ţara
ideilor – juriul a apreciat ideea ca fiind una cu potenţial pentru
viitor).

În zilele noastre, cauciucul natural este obţinut din latexul
produs de arborele de cauciuc. Dar există o serie de probleme
legate de aceşti arbori, cultivaţi mai ales în Asia de Sud-Est:
comenzile din lumea întreagă sunt mai mari decât resursele si, mai
mult, o infecţie fungică ameninţă arborele de cauciuc.

În ceea ce priveşte cauciucul sintetic, acesta este dependent de
resursele de petrol , astfel încât preţul pe piaţa mondială a
variat foarte mult de-a lungul timpului.

Latexul produs de păpădii ar putea înlocui latexul produs de
arborele de cauciuc. Această soluţie ar putea rezolva o mare
problemă actuală.

Dirk Prüfer, profesor la Institutul de Biologie şi Biotehnologia
Plantelor din cadrul Universităţii din Münster, confirmă calităţile
păpădiei. „Rezultatele primelor studii ne-au demonstrat că păpădia
rusească poate produce cauciuc natural de bună calitate.
Proprietăţile sale fizice şi chimice corespund cu cele ale
arborelui de cauciuc din Brazilia. Dar cultivatorii ar trebui să
planteze păpădie la scară industrială largă pentru a se putea
produce cauciuc natural. Sper ca păpădia să devină curând una din
platele de cultură din Germania. Ar fi o recunoaştere a calităţilor
plantei”.

Biochimiştii au identificat enzima care determină polimerizarea
latexului plantei şi au reuşit să „blocheze” această enzimă, pentru
ca latexul să poată fi extras.

Este o evoluţie foarte importantă, cu impact asupra industriei
producătoare de anvelope. Într-adevăr, cauciucul reprezintă o parte
importantă dintr-o anvelopă.

„Spre exemplu, anvelopa ContiPremiumContact 2 pentru autovehiculele de pasageri conţine 41%
cauciuc”, confirmă Alexander Lührs, coordonator de relaţii publice
pentru divizia Anvelope pentru turisme din cadrul companiei
Continental.

Cercetătorii consideră că, într-o zi, păpădiile ar putea să
asigure o zecime din cauciucul necesar în Germania.

„Acest proiect prezintă un mare interes pentru diversificarea
materialelor”, a adăugat Boris Mergell, şeful departamentului de
materiale pentru anvelope, dezvoltarea şi industrializarea
proceselor din cadrul companiei Continental. „Succesul
transformării păpădiilor într-o sursă de cauciuc natural ne-ar
permite să răspundem în timp relativ scurt la modificările
aprovizionării cu materii prime. În fond, planta are nevoie doar de
un an de la sădire până la recoltare. În cazul unei plantaţii
obişnuite de arbori de cauciuc, trec cinci-şapte ani, de la
plantare până la recoltarea latexului.

Cu o cifră de afaceri estimată la peste 25,5 miliarde de Euro
pentru anul 2010, Continental se numără printre cei mai importanţi
furnizori de componente pentru industria automobilelor la nivel
mondial. Până la sfârşitul lui 2009, Continental a investit peste
400 de milioane de euro în activităţile din România. Automotive
Group şi Rubber Group precum şi cinci dintre cele şase divizii ale
corporaţiei, sunt reprezente în România. Continental deţine opt
unităţi de producţie, trei centre de cercetare şi dezvoltare în
Timişoara, Sibiu, Carei, Arad şi Iaşi. Continental este partener al
unui joint venture în Slatina şi al unui centru de distribuţie al
anvelopelor pentru Europa Centrală din Săcălaz. Continental are în
prezent aproximativ 10.000 de angajaţi în România.