Home » D:News » Un rozător african îşi face singur o “armură otrăvită”

Un rozător african îşi face singur o “armură otrăvită”

Publicat: 07.08.2011
Un rozător african îşi face singur o “armură otrăvită”
Lophiomys imhausi, un rozător din estul Africii este primul mamifer din lume la care s- a descoperit capacitatea de a obţine toxine letale dintr-o plantă, pentru a le folosi ca armă defensivă.

Animalul se protejează de prădători mâncând coaja unui copac
otrăvitor numit Acokanthera, a cărui toxină e folosită de boşimanii
din Kenya pentru otrăvirea vârfurilor săgeţilor.

Cercetătorii au fost uimiţi să observe că rozătorul îşi aplică
pe blană coajă de copac mestecată, îmbibată cu salivă. Otrava este
absorbită de nişte fire de păr speciale, care cresc pe laturile
corpului său.

„Nu am mai văzut până acum fire de păr cu o textură atât de
complexă: o structură ca un grilaj la exterior şi un mănunchi de
fibre foarte subţiri în interior,” a declarat Fritz Vollrath,
profesor la Universitatea Oxford şi participant la studiu.

Deşi până acum erau cunoscute multe specii de broaşte de copac
care utilizau o tehnică asemănătoare, nimeni nu mai văzuse un
mamifer capabil de o astfel de tehnică de apărare.

Având o lungime de 40-50 de cm, Lophiomys imhausi pare o
creatură inofensivă. Dar, atunci când este deranjat şi atacat,
animalul îşi zbârleşte blana si işi expune părul otrăvit, alb şi
negru, de pe laturile corpului, iar orice prădător care ignoră
avertismentul şi încearcă să îl muşte riscă să moară din cauza
insuficienţei cardiace.

Animalul pare să fie imun la ouabaină, substanţa toxică din
scoarţă, cunoscută pentru faptul că poate produce stop cardiac. De
secole, medicii folosesc doze mici din această otravă pentru a
stimula inimile slăbite. Acum, oamenii de ştiinţă speră că studiind
acest animal vor putea descoperi noi medicamente utile pentru
om.

Sursa: Mail Online

Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase