Home » D:News » Secretul nemuririi, dezvăluit de o specie de viermi?

Secretul nemuririi, dezvăluit de o specie de viermi?

02.28.2012
Secretul nemuririi, dezvăluit de o specie de viermi?
Cercetătorii britanici au descoperit că o specie de viermi platelminţi poate depăşi limitele îmbătrânirii, pentru a deveni nemuritori. Oamenii de ştiinţă afirmă că studiul lor oferă noi perspective asupra posibilităţilor prin care pot fi atenuate consecinţele îmbătrânirii în rândul oamenilor, fiind un prim pas spre extinderea longevităţii.

Studiul publicat în prestigiosul jurnal ştiinţific Proceedings of the National Academy of Science detaliază o descoperire importantă a cercetătorilor: aceea că viermii plaţi reuşesc să menţină constantă dimensiunea telomerelor, o parte importantă a ADN-ului.

„Datele colectate de noi satisfac una din predicţiile care stabilesc condiţiile necesare ca un animal să devină nemuritor”, a declarat Aziz Aboobaker, conducătorul studiului. Specialistul de la Universitatea din Nottingham a adăugat: „Următorul nostru ţel este de a înţelege mecanismele prin care viermele reuşeşte să facă acest lucru şi să înţelegem, totodată, care este procesul evolutiv care duce la crearea unui animal nemuritor”.

Viermii platelminţi au reprezentat întotdeauna un obiect de studiu de interes pentru oamenii de ştiinţă, pentru că au o capacitate incredibilă de a se regenera. Un vierme plat tăiat în două se va regenera dând naştere la două fiinţe distincte.

Echipa condusă de Aboobaker a studiat două tipuri de viermi plaţi – cei care se reproduc sexuat, ca oamenii, şi cei care se reproduc asexuat, prin diviziune.

Amândouă tipurile de viermi se regenerează prin creşterea de ţesut nou, piele, intestine şi chiar a unui creier nou, operaţiune repetată la fiecare diviziune. Diferenţa dintre cele două tipuri este că viermii cu reproducere asexuată regenerează în cadrul procesului de diviziune şi stocurile unei enzime esenţiale, ce le poate permite să devină nemuritori.

Biologii ştiu că unul dintre factorii-cheie asociaţi cu îmbătrânirea este lungimea telomerelor. Telomerele sunt elemente ale ADN-ului care se găsesc la capetele cromozomilor, protejându-i de leziuni. Telomere mai scurte sunt asociate cu îmbătrâniriea mai rapidă.

Un studiu mai vechi, ce a adus cercetătorilor Premiul Nobel pentru Medicină în 2009, a arătat că telomerele pot fi menţinute prin activitatea unei enzime denumite telomerază.

În cadrul majorităţii organismelor ce se reproduc sexuat, enzima este activă mai ales în perioada de început a dezvoltării organismului. Echipa condusă de Aboobaker a descoperit că, la viermii plaţi cu reproducere asexuată, nivelul acestei enzime creşte considerabil în timpul procesului de regenerare, ceea ce permite celulelor lor stem să îşi menţină telomerele pe măsură ce se divid pentru a înlocui ţesuturile lipsă.

Douglas Kell, conducătorul organizaţiei Biotechnology and Biological Sciences Research Council, ce a finanţat parţial acest studiu, afirmă că descoperirea cercetătorilor este „incitantă” şi că reuşita lor „contribuie în mod semnificativ la înţelegerea proceselor implicate în îmbătrânire”.

Acesta a adăugat că studiul „stabileşte nişte fundamente solide ce vor servi la îmbunătăţirea sănătăţii şi la extinderea longevităţii altor organisme, inclusiv cea a oamenilor”.

Sursa: Reuters
Foto: Flickr/ibsut

Cele mai noi articole
Şansele de infectare cu noul coronavirus la sala de fitness sunt minime – studiu
Şansele de infectare cu noul coronavirus la sala de fitness sunt minime – studiu
TCL pregătește smartphone-ul care se transformă în tabletă
TCL pregătește smartphone-ul care se transformă în tabletă
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
De ce vrăjitoarele folosesc mături? Povestea din spatele miturilor
De ce vrăjitoarele folosesc mături? Povestea din spatele miturilor
Oamenii de știință au creat, în premieră, un anevrism „viu” din sânge și celule cerebrale umane
Oamenii de știință au creat, în premieră, un anevrism „viu” din sânge și celule cerebrale umane
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Acordurile de la Oslo. Soluția propusă de Yitzhak Rabin pentru rezolvarea problemei arabe a Israelului
Acordurile de la Oslo. Soluția propusă de Yitzhak Rabin pentru rezolvarea problemei arabe a Israelului
Hackerii au furat 2,3 milioane de dolari din fondurile de campanie ale lui Donald Trump
Hackerii au furat 2,3 milioane de dolari din fondurile de campanie ale lui Donald Trump
Actorul Sir Sean Connery a murit. Unul dintre marile roluri a fost James Bond
Actorul Sir Sean Connery a murit. Unul dintre marile roluri a fost James Bond
Cum rezolvi două dintre cele mai comune probleme ale iPhone-ului: bucla de repornire și ecranul negru?
Cum rezolvi două dintre cele mai comune probleme ale iPhone-ului: bucla de repornire și ecranul negru?
Un start-up din Israel vrea să producă carne în spațiu
Un start-up din Israel vrea să producă carne în spațiu
Machu Picchu îşi redeschide porţile pentru vizitatori. Prețul pachetelor turistice a fost redus considerabil
Machu Picchu îşi redeschide porţile pentru vizitatori. Prețul pachetelor turistice a fost redus considerabil
Imagini rare cu mai multe capre negre care se hrănesc pe o stâncă din Parcul Național Retezat
Imagini rare cu mai multe capre negre care se hrănesc pe o stâncă din Parcul Național Retezat
Pandemia schimbă preferințele consumatorilor: Mașina personală redevine opțiunea principală
Pandemia schimbă preferințele consumatorilor: Mașina personală redevine opțiunea principală
Cercetători de la o universitate din România au fabricat săpun din ulei folosit
Cercetători de la o universitate din România au fabricat săpun din ulei folosit
Distanțarea României de Tripla Alianță și susținerea Transilvaniei
Distanțarea României de Tripla Alianță și susținerea Transilvaniei
Top 10 contribuții științifice și filozofice atribuite lui Pitagora
Top 10 contribuții științifice și filozofice atribuite lui Pitagora
O gaură neagră foarte rară, din urmă cu 12 miliarde de ani, răstoarnă tot ce știau astronomii despre evoluția cosmică
O gaură neagră foarte rară, din urmă cu 12 miliarde de ani, răstoarnă tot ce știau astronomii despre evoluția cosmică