Prima pagină Istorie

Jamestown, istoria primei colonii americane. Nevestele comandate au fost cele care au salvat-o

Adrian Popovici 08.18.2019 | ● Vizualizări: 3586
Imagine din serialul Jamestown (2017)     + zoom
Galerie foto (2)

Colonia Jamestown a fost fondată de către britanici în anul 1607, fiind prima de pe teritoriul nord-american.

În luna mai a anului 1607, coloniştii britanici au fondat o aşezare pe continentul nord-american sub ordinele şi cu permisiunea regelui James I, care va deveni şi patronul acesteia, fiind numită după el. Jamestown a fost fondat pe teritoriul actualului stat american Virginia şi a reprezentat una din primele tentative de colonizare a Lumii Noi. History a compilat o listă cu zece informaţii interesante despre această aşezare şi primii ei locuitori.

1. Primii colonişti au fost bărbaţi

În luna decembrie a 1606, Virginia Company a primit aprobarea regelui James I pentru a trimite în expediţie trei nave: Susan Constant, Godspeed şi Discovery. La bordul acestora se aflau 104 bărbaţi şi băieţi, dar lipseau femeile, acestea aveau să ajungă cu alte vase, nouă luni mai târziu.

2. Apa potabilă infestată a jucat un important în decimarea populaţiei

Iniţial, terenul din Virginia a părut optim pentru dezvoltarea unei colonii, era nelocuită şi cu o abundenţă de resurse naturale. Totuşi, odată stabilită colonia, locuitorii ei nu au avut o sursă constantă de apă potabilă.



Conform registrelor oficiale, mare parte dintre cei care au murit în primele luni ale existenţei coloniei, doar 38 din 104 indivizi de-a lungul perioadei dintre mai 1607 şi ianurie 1608, şi-au găsit sfârşitul din cauza bolilor şi foametei, dar şi din cauza nativilor cu care se aflau în conflict. 

Totuşi, oamenii de ştiinţă au ajuns la concluzia că primii colonişti din Jamestown au murit din cauza apei contaminate. Analiza fântânilor pe care le-au folosit coloniştii a relevat că aceştia consumau apă cu o salinitate ridicată, arsenic şi bacterii fecale.

3. Virginia Company a decis îngroparea primilor colonişti în morminte nemarcate

Oficialii Virginia Company au decis îngroparea coloniştilor decedaţi din cauza bolilor şi a foametei în morminte nemarcate, pentru a ascunde noilor valuri de colonişti faptul că Jamestown se confrunta cu o scădere semnificativă a populaţiei.

Credit foto:123RF

4. Canibalismul din „vremea foametei”

Între ianuarie 1608 şi august 1609, 470 de noi colonişti au fost aduşi în Jamestown. Pentru o perioadă, cu ajutorul căpitanului John Smith, care a negociat termeni favorabili cu triburile amerindiene, colonia s-a bucurat de o perioadă de linişte. Dar, din cauza unor răni suferite, căpitanul a fost nevoit să se întoarcă acasă în toamna anului 1609, ceea ce a permis nativilor să îi asedieze pe colonişti în interiorul propiilor structuri de apărare. 

Extinderea stării de asediu i-a împins pe colonişti să consume orice aveau la îndemână: cai, câini, pisici, şobolani, ghetele din piele şi, în cele din urmă, între ei, după cum indică urmele arheologice şi criminalistice. 

Istoricii au concluzionat că în iarna dintre 1609 şi 1610, numită şi „vremea foametei”, cel puţin un colonist decedat a fost consumat de către cei rămaşi în viaţă.

5. Nevestele comandate au salvat colonia

Veştile despre condiţiile impropii de viaţă au ajuns înapoi în Anglia şi, în mod evident, nimeni, mai ales femeile nu erau încântate de perspectiva vieţii peste ocean. 

Pentru a combate declinul demografic, Virginia Company a decis să acorde o serie de facilităţi femeilor britanice care ar fi fost interesate de relocarea în Jamestown. Astfel, ele primeau zestre, pământ şi, în mod inedit, posibilitatea de a-şi alege singure bărbaţii cu care se vor căsători. Tactica s-a dovedit eficientă şi populaţia a crescut.

6. „Mica Epocă de Gheaţă” a reprezentat un alt pericol pentru colonie

Înainte de a stabili o prima colonie în America de Nord, englezii bănuiau că teritoriile aflate la aceiaşi latitudine vor prezenta clime asemănătoare. Realitatea le-a arătat că asumpţia lor a fost eronată, Lumea Nouă având temperaturi mai ridicate şi mai scăzute faţă de media din arhipelagul britanic.

Diferenţele climatice au fost dublate de un fenomen numit „Mica Epocă de Gheaţă”, care făcea mediu necunoscut şi mai ostil, având inundaţii de primăvară, veri toride şi ierni extrem de reci.

7. Primele forme ale democraţiei americane au apărut în Jamestown

Forme ale democraţiei americane au existat cu mai bine de 150 de ani înainte de semnarea Declaraţiei de Independenţă în 1776. Istoricii au ajuns la concluzia că Jamestown a prezentat primele forme de organizare democratică, odată cu primul corp reprezentativ ales prin vot.

Modelul acesta, al autoguvernării, în termenii formulătii propiilor reguli şi legi, dar nu şi stabilirea propiilor taxe, a fost adoptat de către restul coloniilor care au fost fondate ulterior.

8. Tutunul a făcut Jamestown sustenabil economic

Din cauza problemelor demografice cauzate de boli, foamete şi luptele cu amerindienii, Jamestown era, cum am spune în temenii actuali, o afacere falimentară. Problema principală a coloniştilor era că nu găsiseră o activitate economică care să le permită să fie competitivi pe piata metropolei de care depindeau. Au fost făcute tentative cu cheresteaua, producerea sticlei sau chiar a mătasei, dar cu rezultate economice modeste.

Cultura care a transformat Jamestown dintr-o afacere proastă într-o investiţie profitabilă a fost tutunul. Primele seminţe au fost aduse de către John Rolfe în anul 1610. După mai multe tentative de cultivare a tutunului, dar şi cu ajutorul monopolului acordat de către regele James I, colonia a reuşit, pentru prima dată, să atingă stabilitatea economică.

Rămâne un mister în continuare originea seminţelor, dat fiind faptul că, în acel moment, Spania controla mare parte din piaţa europeană. În plus, comercializarea seminţelor către non-spanioli era o crimă pedepsită cu moartea. Istoricii bănuiesc că seminţele ar fi provenit din Caraibe sau Bermude, unde flota cu care au ajuns în Jamestown a fost blocată pentru 10 luni.

9. Piraţii englezi au pus bazele comerţului cu sclavi din Africa

Într-un mod asemănător democraţiei americane şi sclavia africanilor pe continentul nord-american a început în Jamestown. John Rolfe a documentat sosirea primilor sclavi în colonia britanică în luna august a anului 1619, scriind că aceştia fuseseră aduşi de un vas olandez.

În realitate, au fost piraţii englezi care au adus primii sclavi, ei capturând-i în timpul unui atac asupra unor vase portugheze care se îndreptau către zona Mexicului. Istorici sunt de părere că John Rolfe a falsificat intenţionat raportul scris de el sau a fost indus în eroare de către piraţii care au afişat un pavilion olandez înainte de a ajunge la ţărm.

10. Jamestown rămâne un sit arheologic activ

Săpăturile arheologice începute în anul 1994 continuă până în prezent, arheologii descoperind o parte dintre fortificaţiile originale, precum şi rămăşiţele a unora dintre primii colonişti.

Înaintea pornirii excavaţiilor, teoria general acceptată era că râul James a înghiţit Jamestown, dar arheologii care au decoperit milioane de artefacte au dovedit contrariul.

Citeşte şi:

 

ASCULTĂ CE GÂNDEȘTI