Prima pagină Natura

În timpul evoluţiei, mamiferele marine au pierdut o genă extrem de importantă în prezent

Oana Bujor | 08.12.2018 | ● Vizualizări: 648
Foto arhiva     + zoom
Galerie foto (1)

În urmă cu 50 de milioane de ani, mamiferele asemănătoare câinilor s-au întors în mare şi au evoluat în cele din urmă în balene şi delfini. Tot în aceaşi perioadă o rudă îndepărtată a elefantului a ajutat la apariţia lamantinilor şi dugongilor.

După aproximativ 20 de milioane de ani, mamiferele asemănătoare urşilor s-au reîntors în mare şi au evoluat în lei de mare, foci şi morse.

PERSEIDE 2018. Cea mai spectaculoasă ploaie de meteori are loc astăzi. Cum le poţi urmări pe cerul României

Conform NY Times, fiecare dintre aceste specii marine s-au adaptat vieţii acvatice pe cont propriu, dugongii şi morsele au început să consume iarbă de mare, iar focile au început să se scufunde la mari adâncimi pentru a prinde prada. 

Delfinii şi balenele sunt printre mamiferele ce au suferit cele mai radicale adaptări, inclusiv apariţia ecolocaţiei. 



În cadrul unui nou studiu, specialiştii au dezvăluit că cele trei grupuri de mamifere nu mai produc aceleaşi enzime ca în trecut. Enzimele furnizează un sistem de apărare esenţial împotriva unor pesticide dăunătoare. Studiul sugerează că mamiferee marine ar putea fi vulnerabile la astfel de chimicale ce sunt aduse din regiunile fermelor către mări. 

„Este mult prea important ca să nu îi dăm importanţă”; a declarat Nathan L. Clark, coautor al studiului din cadul Universităţii din Pittsburgh.

Charles Darwin a fost printre primii ce au recunoscut că mamiferele marine au evoluat din strămoşi aflaţi pe uscat. Dovezile se aflau în anatomia lor. Recent, ADN-ul mamiferelor marine a prezentat mai multe detalii despre modul în care s-au adaptat. În timp ce unele gene au evoluat, altele au încetat să mai funcţioneze. 

Clark şi colegii săi au dezvoltat recent o nouă modalitate de cercetare a acestor gene. Specialiştii au realizat o listă cu genele ce au fost dezactivate repetat în cazul mamiferelor marine. Majoritatea aveau ca rol simţul olfactiv, dar în vârful listei se află gena PON1. Această genă ajută la apărarea organismului de chimicalele toxice. 

Vă recomandăm să citiţi şi următoarele articole:

Adevarata fata a focilor poate fi infioratoare (FOTO)