Home » Natura » O specie de furnici este echipată cu o „armură biominerală” nemaivăzută până acum la insecte

O specie de furnici este echipată cu o „armură biominerală” nemaivăzută până acum la insecte

11.28.2020

Furnicile sunt mici creaturi destul de bine organizate. Aceste insecte foarte sociale știu cum să construiscă cuiburi complicate, cum să-ți fure gustările din casă și cum să aibă grijă de reginele și coloniile lor, toate acestea fiind posibile prin munca de echipă.

Însă, coloniile speciei Acromyrmex echinatior pot conține milioane de furnici, împărțite în patru caste, fiecare cu roluri diferite, astfel încât să fie menținută o grădină de fungi cu care se hrănesc furnicile.

Oamenii de știință nu știu de ce, însă au descoperit că aceste furnici au avut nevoie de protecție îndeajuns de mult încât să dezvolte propria armură.

O echipă coordonată de cercetători de la University of Wisconsin-Madison a analizat acest „înveliș granular albicios” de pe o furnică A. echinatior și a ajuns la concluzia că învelișul este o armură biominerală, fiind primul exemplu cunoscut din lumea insectelor.

La ce specii mai pot fi observate astfel de „armuri”

„Am studiat aceste furnici de mulți ani și ne-am concentrat în mod special pe legătura fascinantă cu bacteriile care produc antibioticele ce le ajută să se lupte cu bolile”, a explicat Cameron Currie, autor senior al studiului și microbiolog la University of Wisconsin-Madison.

Oamenii de știință au analizat îndeaproape stratul mineral care acoperă exoscheletul furnicii, folosind microscopia electronică și o varietate de alte tehnici. Astfel, cercetătorii au descoperit că învelișul este alcătuit dintr-un strat subțire de cristale de calcit magnezic romboedric, având dimensiuni de aproximativ 3 – 5 micrometri.

Astfel de schelete biominerale mai pot fi observate și la crustacee, spre exemplu, sub formă de cochilii în cazul homarilor. Totuși, insectele au evoluat din crustacee, așa că este de înțeles faptul că unele specii ar fi păstrat astfel de trăsături.

„Tehnologia armurii” furnicilor ar putea fi folosită și în cazul oamenilor

Cercetătorii au analizat momentul în care învelișul apare și modul în care furnicile sunt protejate, descoperind că învelișul nu este prezent atunci când furnicile sunt tinere, ci se dezvoltă pe măsură ce insectele se maturizează, iar învelișul final întărește considerabil exoscheletul, potrivit Science Alert.

Pentru a confirma acest lucru, oamenii de știință au desfășurat o serie de experimente, în urmă cărora au aflat că furnicile cu armură erau mai protejate în timpul conflictelor, dar și împotriva patogenilor. De asemenea, cercetătorii au descoperit că furnicile fără armură aveau un risc mai mare de infectare cu o ciupercă ce atacă insectele, Metarhizium anisopliae.

Mai multe specii de furnici ar putea avea un înveliș similar, iar oamenii de știință cred că „tehnologia armurii” ar putea fi folosită chiar și în cazul oamenilor. „Noi credem că există un potențial de dezvoltare a materialului. Este ușor și subțire”, a adăugat Currie.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Trăsătura uimitoare a furnicilor ”Dracula”: într-un fel, îşi merită numele şi reputaţia – VIDEO

Cel mai mic robot din lume are mărimea unei furnici

Furnicile dintr-un fost buncăr nuclear au supravieţuit în ultimii ani canibalizându-se

Cea mai rapidă furnică din lume trăieşte în Sahara – VIDEO

Ioana Matei
Ioana Matei
Ioana Matei, redactor Descopera.ro și absolventă a Facultății de Jurnalism Multimedia din Manchester, Marea Britanie, s-a alăturat echipei Descopera.ro din pasiune pentru știință, istorie și natură. citește mai mult
Cele mai noi articole
Barbados a ieșit de sub tutela Marii Britanii și a devenit republică
Barbados a ieșit de sub tutela Marii Britanii și a devenit republică
Efectele dăunătoare ale obezităţii ar putea fi atenuate cu o plantă din America de Sud
Efectele dăunătoare ale obezităţii ar putea fi atenuate cu o plantă din America de Sud
Google și Apple cu câte 10 milioane euro, în Italia
Google și Apple cu câte 10 milioane euro, în Italia
Podul Minciunilor, unul dintre principalele puncte de atracție din Sibiu
Podul Minciunilor, unul dintre principalele puncte de atracție din Sibiu
Frumusețea peisajului de pe Marte, surprinsă în noi imagini făcute de roverul Curiosity al NASA
Frumusețea peisajului de pe Marte, surprinsă în noi imagini făcute de roverul Curiosity al NASA
„Întregitorul” Ferdinand I, regele tuturor românilor
„Întregitorul” Ferdinand I, regele tuturor românilor
1 Decembrie, Ziua Națională a României. Cum a fost aleasă această zi?
1 Decembrie, Ziua Națională a României. Cum a fost aleasă această zi?
ZIUA NAŢIONALĂ A ROMÂNIEI: Cum au fost realizate singurele fotografii ale Unirii de la 1918. Samoilă Mârza, ajuns întâmplător fotograful Unirii – GALERIE FOTO
ZIUA NAŢIONALĂ A ROMÂNIEI: Cum au fost realizate singurele fotografii ale Unirii de la 1918. Samoilă Mârza, ajuns întâmplător ...
Răspunsuri la cele mai frecvente întrebări despre varianta Omicron
Răspunsuri la cele mai frecvente întrebări despre varianta Omicron
Cum va fi vremea în decembrie. Prognoza anunțată de ANM
Cum va fi vremea în decembrie. Prognoza anunțată de ANM
Iranul este dispus să relanseze Acordul nuclear cu marile puteri. Reacția de la Washington
Iranul este dispus să relanseze Acordul nuclear cu marile puteri. Reacția de la Washington
Un medic avertizează: Regretele vin prea târziu. Cu unii viteji din stradă ne revedem în spital
Un medic avertizează: Regretele vin prea târziu. Cu unii viteji din stradă ne revedem în spital
Guvernul indian somează Starlink să nu mai vândă internet prin satelit fără licență
Guvernul indian somează Starlink să nu mai vândă internet prin satelit fără licență
Nicolae Grigorescu, pictorul care nu și-a uitat niciodată originile
Nicolae Grigorescu, pictorul care nu și-a uitat niciodată originile
Cea mai rapidă accelerare produsă de corpul uman, descoperită de oamenii de știință
Cea mai rapidă accelerare produsă de corpul uman, descoperită de oamenii de știință
Dieta urșilor polari, sub semnul întrebării după imagini fără precedent cu un urs polar care vânează un ren
Dieta urșilor polari, sub semnul întrebării după imagini fără precedent cu un urs polar care vânează un ren
GÂNDUL LIVE. Bogdan Bucur, istoric și profesor universitar la SNSPA, invitatul ediției speciale de miercuri, 1 decembrie, de la ora 10:30
GÂNDUL LIVE. Bogdan Bucur, istoric și profesor universitar la SNSPA, invitatul ediției speciale de miercuri, 1 decembrie, ...
Biden propune interzicerea pe 20 de ani a noilor foraje petroliere în apropierea unui areal al nativilor americani din New Mexico
Biden propune interzicerea pe 20 de ani a noilor foraje petroliere în apropierea unui areal al nativilor americani din New ...