Home » Stiinta » Motivul pentru care oxigenul de pe exoplanete nu înseamnă neapărat viaţă

Motivul pentru care oxigenul de pe exoplanete nu înseamnă neapărat viaţă

Autor: Alexandru Voiculescu 01.28.2019
Motivul pentru care oxigenul de pe exoplanete nu înseamnă neapărat viaţă
Un nou studiu demitizează ideea că oxigenul şi compuşii organici din atmosferă sunt dovezi puternice ale existenţei vieţii pe planetele îndepărtate. Aceste substanţe pot apărea în atmosferele exoplanetelor pentru motive care nu au de-a face cu procesele biologice, aşa cum a aflat un grup de cercetători de la Hopkins University cu ajutorul simulărilor de laborator a reacţiilor chimice din atmosferă.

„Experimentele noastre au produs oxigen şi molecule organice care ar putea servi drept pietrele de temelie ale vieţii în laborator, demonstrând că prezenţa celor două nu indică neapărat existenţa vieţii. Cercetătorii trebuie să fie mai atenţi la modul în care aceste molecule sunt produse”, a precizat Chao He, primul autor al acestui studiu.

Oxigenul se întâlneşte în proporţie de 20% în atmosfera Terrei şi este considerat un gaz cu o semnătură biologică cea mai robustă. Dar puţine se cunosc despre cum diferitele surse de energie iniţiază reacţiile chimice şi cum aceste reacţii creează semnături biologice precum oxigenul în căutarea vieţii dincolo de Sistemul Solar, scrie Curiosity.

Oamenii de ştiinţă au realizat experimentele într-o cameră specială numită PHAZER (Planetary HAZE) din laboratorul lui Sarah Hörst, co-autoarea studiului.

S-au testat două amestecuri diferite de gaze, similare cu predicţiile celor din atmosferele planetelor din categoriile super-Pământ şi mini-Neptun. Aceste tipuri sunt cele mai abundente în galaxia Calea Lactee.

Fiecare amestect avea o compoziţie specifică de gaze precum dioxid de carbon, apă, amoniac şi metan, iar fiecare a fost încălzit la temperaturi în intervalul 26-370 de grade Celsius.

He şi colegii săi au permis fiecărui gaz să treacă prin instalaţia PHAZER şi apoi au expus amestecul la unul dintre cele două tipuri de energie, menite să simuleze energia care declanşează reacţiile chimice în atmosferele planetare: plasma de la descărcarea curentului alternativ sau lumină de la radiaţiile ultraviolete.

Plasma, o sursă de energie mai puternică decât lumina ultravioletă, poate simula activităţi electrice precum fulgerul, iar lumina UV este principalul motor al reacţiilor chimice din atmosferele planetare, precum cele de pe Terra, Saturn şi Pluto.

După trei zile de experimente, cercetătorii au măsurat şi identificat gazele rezultate cu un spectrometru de masă, un instrument care sortează substanţele chimice în funţie de raportul masă-sarcină electrică.

Au găsit mai multe scenarii care produc atât oxigen cât şi molecule organice care pot construi zaharuri şi aminoacizi – materia primă pentru viaţă – precum formaldehidă şi acid cianhidric.

„Oamenii obişnuiau să sugereze că oxigenul şi compuşii organici care sunt prezenţi împreună indică existenţa vieţii, dar noi le-am produs anorganic în mai multe simulări. Acest lucru sugerează că şi prezenţa mai multor semnături biologice pot fi falsuri pozitive pentru viaţă”, a conchis He.

Vă recomandăm să citiţi şi următoarele articole:

121 de planete gigantice pot avea luni cu medii primitoare pentru viaţă

Cele 4 locuri din Sistemul Solar în care ar putea exista viaţă extraterestră

Primul contact cu extratereştrii, conform unui reputat astronom. ”Va fi şocant”

Semnale extraterestre misterioase, provenite de la o galaxie aflată la miliarde de ani depărtare, detectate de astronomi

Cele mai noi articole
Primul cuib de viespi gigantice asiatice descoperit în Statele Unite a fost eradicat cu succes
Primul cuib de viespi gigantice asiatice descoperit în Statele Unite a fost eradicat cu succes
Pentru prima dată, gheața din Arctica nu a reușit să se refacă până la sfârșitul lunii octombrie
Pentru prima dată, gheața din Arctica nu a reușit să se refacă până la sfârșitul lunii octombrie
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
O clădire istorică din Shanghai, salvată de la demolare, după ce a fost „plimbată” pe roți într-un loc nou
O clădire istorică din Shanghai, salvată de la demolare, după ce a fost „plimbată” pe roți într-un loc nou
Cercetătorii au descoperit, în premieră, o legătură moleculară între anumite alimente și riscul apariției cancerului
Cercetătorii au descoperit, în premieră, o legătură moleculară între anumite alimente și riscul apariției cancerului
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Aderarea României la Tripla Alianță, mijloc de asigurare a securității după obținerea independenței
Aderarea României la Tripla Alianță, mijloc de asigurare a securității după obținerea independenței
Poluarea aerului are consecințe nefaste asupra sănătății creierului
Poluarea aerului are consecințe nefaste asupra sănătății creierului
De ce vrea Parisul să facă referendum împotriva Airbnb
De ce vrea Parisul să facă referendum împotriva Airbnb
Momentul în care omenirea a fost la un pas de DISPARIŢIE
Momentul în care omenirea a fost la un pas de DISPARIŢIE
Vaccinul împotriva COVID-19 dezvoltat de AstraZeneca a produs răspuns imunitar atât la tineri, cât și la vârstnici
Vaccinul împotriva COVID-19 dezvoltat de AstraZeneca a produs răspuns imunitar atât la tineri, cât și la vârstnici
Samsung ar putea elimina accesoriile din cutia Galaxy S21
Samsung ar putea elimina accesoriile din cutia Galaxy S21
„Monstrul din Marea Caspică” a revenit la viață. Ekranoplanul va deveni vedeta unui parc tematic din Rusia
„Monstrul din Marea Caspică” a revenit la viață. Ekranoplanul va deveni vedeta unui parc tematic din Rusia
Ar putea extratereștrii de pe exoplanete pe care le-am descoperit să observe, la rândul lor, Pământul?
Ar putea extratereștrii de pe exoplanete pe care le-am descoperit să observe, la rândul lor, Pământul?
Un japonez a inventat o alternativă „comestibilă” la pungile de plastic pentru a salva căprioarele sacre ale țării
Un japonez a inventat o alternativă „comestibilă” la pungile de plastic pentru a salva căprioarele sacre ale țării
MIT a creat un algoritm care poate descifra limbile antice
MIT a creat un algoritm care poate descifra limbile antice
O parte din sateliții Starlink ai SpaceX s-au pierdut deja în orbită și este îngrijorător
O parte din sateliții Starlink ai SpaceX s-au pierdut deja în orbită și este îngrijorător
Papa Francisc, criticat pentru că nu poartă mască de protecţie
Papa Francisc, criticat pentru că nu poartă mască de protecţie