Home » Stiinta » O fosilă rară de tardigrade a fost găsită într-un chihlimbar vechi de 16 milioane de ani

O fosilă rară de tardigrade a fost găsită într-un chihlimbar vechi de 16 milioane de ani

Beatrice Dumitru 10.12.2021
O fosilă rară de tardigrade a fost găsită într-un chihlimbar vechi de 16 milioane de ani
Credit foto: Harvard/NJIT / Phillip Barden

Tardigradele microscopice au prosperat pe Pământ de peste 500 de milioane de ani și pot trăi mai mult decât oamenii, dar creaturile minuscule nu lasă în urmă multe fosile.

Ascunsă la vedere, a treia fosilă de tardigrade a fost găsită suspendată într-o bucată de chihlimbar dominican,  de acum 16 milioane de ani, relatează CNN.

Descoperirea include o specie nouă, numită Paradoryphoribius chronocaribbeus, ca rudă a familiei moderne de tardigrade, cunoscută sub numele de Isohypsibioidea. Este prima fosilă de tardigrade din Cenozoic, era geologică actuală, care a început acum 66 de milioane de ani.

La microscop, micile tardigrade arată ca niște urși de apă. Deși se găsesc în mod obișnuit în apă, tardigradele sunt cunoscute pentru capacitatea lor de a supraviețui și chiar de a prospera și în mediile extreme.

Aceste animale minuscule și durdulii nu au mai mult de un milimetru. Au opt picioare cu gheare, un creier și un sistem nervos central și ceva numit faringe în spatele gurii, cu care poate străpunge mâncarea. Tardigradele sunt cele mai mici animale cu picioare.

Toate aceste detalii ale tardigradelui sunt foarte bine conservate, până la ghearele minuscule.

Descoperirea fosilei de tardigrade: „Eveniment care se întâmplă o dată la o generație”

„Descoperirea unei fosile de tardigrade este un eveniment care se întâmplă o dată la o generație”, a declarat Phil Barden, autor principal al studiului și profesor asistent de biologie la New Jersey Institute of Technology.

Fosila a permis cercetătorilor să vadă aspecte evolutive care nu sunt prezente la tardigradele moderne, ceea ce înseamnă că pot înțelege modul în care s-au schimbat de-a lungul a milioane de ani.

La început, cercetătorii nici măcar nu au observat că tardigradul era prins în bucata de chihlimbar.

„De fapt, Paradoryphoribius chronocaribbeus era o incluziune ascunsă în colțul unei piese de chihlimbar cu trei specii de furnici diferite, pe care laboratorul nostru le studiase și nu a fost observat de luni de zile”, a afirmat Barden.

Noua specie este prima fosilă a familiei moderne Isohypsibioidea de tardigrade găsite în ambele medii marine și terestre în prezent.

Tardigradele pot tolera mediile extreme mai bine decât majoritatea formelor de viață, cum ar fi supraviețuirea în ciuda a cinci evenimente de dispariție în masă de pe Pământ. Unele au călătorit recent pe Stația Spațială Internațională.

Aceste animale mici sunt înrudite cu artropodele. Mai multe fosile de tardigrade s-ar putea ascunde în alte bucăți de chihlimbar care au fost deja studiate.

Citește și:

O nouă superputere a tardigradelor a fost descoperită: un scut protector fluorescent

Cercetătorii au explicat mecanismul care face tardigradele să supravieţuiască razelor X

Creatura microscopică ”greu de ucis”: supravieţuieşte în cele mai vitrege condiţii

Cele mai noi articole
O nouă descoperire despre Venus: există suficientă lumină solară care trece prin norii lui
O nouă descoperire despre Venus: există suficientă lumină solară care trece prin norii lui
LEONARD, robotul biped care poate merge pe sfoară și skateboard. Ce altceva mai poate face LEO?
LEONARD, robotul biped care poate merge pe sfoară și skateboard. Ce altceva mai poate face LEO?
HondaJet 2600, un nou concept de avion. Zboară la altitudini pe care nu le-au mai atins nicio aeronavă ușoară
HondaJet 2600, un nou concept de avion. Zboară la altitudini pe care nu le-au mai atins nicio aeronavă ușoară
Impactul unui război nuclear asupra atmosferei. Fumul ar distruge stratul de ozon și ar modifica clima
Impactul unui război nuclear asupra atmosferei. Fumul ar distruge stratul de ozon și ar modifica clima
Imagini spectaculoase cu boncănitul cerbilor în pădurile Parcului Natural Apuseni, surprinse de Romsilva
Imagini spectaculoase cu boncănitul cerbilor în pădurile Parcului Natural Apuseni, surprinse de Romsilva
Eco-anxietatea, teama de distrugere a mediului, afectează tot mai mulți tineri din întreaga lume
Eco-anxietatea, teama de distrugere a mediului, afectează tot mai mulți tineri din întreaga lume
Top destinații exotice pentru Revelion. Ce preferă românii de sărbători?
Top destinații exotice pentru Revelion. Ce preferă românii de sărbători?
Femeile eroine care au pilotat avioane pentru SUA în timpul celui de-al Doilea Război Mondial
Femeile eroine care au pilotat avioane pentru SUA în timpul celui de-al Doilea Război Mondial
Oficial SUA avertizează asupra atacurilor cibernetice care ar putea ucide oamenii
Oficial SUA avertizează asupra atacurilor cibernetice care ar putea ucide oamenii
Locuința din copilărie a Prințesei Diana ar fi fost pe un sit unde au trăit neanderthalieni
Locuința din copilărie a Prințesei Diana ar fi fost pe un sit unde au trăit neanderthalieni
Misiunea Lucy care va studia asteroizii troieni ai planetei Jupiter, lansată astăzi
Misiunea Lucy care va studia asteroizii troieni ai planetei Jupiter, lansată astăzi
Românul care a adus cele mai mari contribuţii în fizică, apreciat în străinătate şi nedreptăţit în ţara natală
Românul care a adus cele mai mari contribuţii în fizică, apreciat în străinătate şi nedreptăţit în ţara natală
Țara în care poți cere concediu medical atunci când suferi de mahmureală
Țara în care poți cere concediu medical atunci când suferi de mahmureală
Avertismentul unui oficial al Băncii Angliei! Criptomonedele ar putea provoca o criză ca cea din 2008
Avertismentul unui oficial al Băncii Angliei! Criptomonedele ar putea provoca o criză ca cea din 2008
Celebrul spectacol de artificii de Revelion de la Londra, anulat din nou
Celebrul spectacol de artificii de Revelion de la Londra, anulat din nou
Legiunile din Moesia care au făcut istorie în bătăliile de pe teritoriul Daciei
Legiunile din Moesia care au făcut istorie în bătăliile de pe teritoriul Daciei
Tratamentul care distruge tumorile bolnavilor de cancer la cap și gât, în fază terminală
Tratamentul care distruge tumorile bolnavilor de cancer la cap și gât, în fază terminală
Este posibil ca Universul să nu aibă început?
Este posibil ca Universul să nu aibă început?