Home » Știință » O planetă aproape cât Pământul a fost găsită la o distanță de 72 de ani-lumină

O planetă aproape cât Pământul a fost găsită la o distanță de 72 de ani-lumină

Foto: ESO/L. Calcada
Publicat: 08.02.2023

Tocmai a fost găsită o planetă aproape cât Pământul, orbitând o stea mică, nu foarte departe de locul în care ne aflăm în Univers.

Exoplaneta se numește K2-415b, iar asemănările (și diferențele) cu lumea noastră natală ar putea arunca o lumină asupra modului în care se formează și evoluează planetele asemănătoare Pământului în sisteme foarte diferite de al nostru.

„Planetele mici din jurul piticelor M sunt un laborator bun pentru a explora diversitatea atmosferică a planetelor stâncoase și condițiile în care poate exista o planetă terestră locuibilă”, scrie o echipă internațională de astronomi condusă de Teruyuki Hirano, de la Centrul de Astrobiologie din Japonia.

„Fiind una dintre stelele cu cea mai mică masă cunoscute a găzdui o planetă aproape cât Pământul, K2-415 va fi o țintă interesantă pentru observații ulterioare prin monitorizarea suplimentară a vitezei radiale și spectroscopie de tranzit”, spun astronomii.

Cercetarea a fost acceptată pentru publicare în The Astronomical Journal și este disponibilă pe serverul de preprint ArXiv.

Ce au aflat astronomii despre o nouă planetă aproape cât Pământul?

Galaxia Calea Lactee este un loc mare, cu o mulțime de lumi interesante în ea, dar până acum s-a dovedit evazivă la una dintre cele mai mari întrebări pe care le-a pus vreodată omenirea: de ce suntem aici? Și nu doar de ce, ci și cum și de ce pe această planetă; și există vreun alt loc în Univers unde ar putea exista viață?

Întrucât Pământul este singurul loc din Univers unde știm cu adevărat că a există viață, unul dintre instrumentele care ar putea ajuta la furnizarea de răspunsuri este o populație de exoplanete care sunt similare cu Pământul. Similare ca mărime, compoziție, temperatură, masă; poate chiar și în ceea ce privește arhitectura sistemului planetar, scrie Science Alert.

Cea mai bună populație de exoplanete pentru a începe această cercetare sunt lumile mici, de dimensiunea Pământului, care orbitează stele mici, relativ apropiate, în așa fel încât acestea să tranziteze, sau să treacă între noi și stea. Asta pentru că sunt cei mai buni candidați pentru a caracteriza o atmosferă.

Pe măsură ce exoplaneta trece prin fața stelei, o fracțiune din lumina stelei va trece printr-o atmosferă, unele lungimi de undă din spectru fiind absorbite sau amplificate de elementele din atmosferă.

În jurul stelelor mai mici, mai slabe și mai reci, cum ar fi piticele roșii, zona de temperatură locuibilă este mult mai aproape de stea decât este în jurul unei stele precum Soarele. Asta înseamnă că perioada orbitală este mai scurtă, astfel încât multe tranzite pot fi înregistrate și puse la un loc pentru a amplifica datele din spectru. Și, evident, stelele mai apropiate vor apărea mai strălucitoare, ceea ce va ușura astfel de observații.

O descoperire extraordinară

Exoplanetele mici, însă, sunt mai greu de găsit decât cele mari. În termen de 100 de ani-lumină de Sistemul Solar, doar 14 exoplanete mai mici de 1,25 raze ale Pământului au fost găsite în jurul stelelor pitice roșii, inclusiv toate cele 7 lumi din sistemul TRAPPIST-1.

Acesta este un exemplu în care niciodată nu există prea multe date, iar Hirano și colegii săi par să fi găsit ceva extraordinar. Exoplaneta K2-415b are de 1,015 ori raza Pământului, orbitând în jurul uneia dintre cele mai mici stele pitice roșii găsite găzduind o lume de dimensiunea Pământului. Steaua, K2-415, reprezintă doar 16% din masa Soarelui.

Exoplaneta a fost observată pentru prima dată în 2017, în datele de la telescopul de vânătoare de planete Kepler (acum retras) și a apărut și în datele de la succesorul lui Kepler, TESS.

Cercetătorii au continuat munca, făcând observații în infraroșu pentru a vedea dacă ar putea detecta o „oscilație” slabă în mișcarea stelei, deoarece aceasta este ușor mișcată de pe loc de gravitația exoplanetei.

Această bogăție de date a relevat prezența unei lumi, precum și caracteristicile acesteia. Cantitatea de lumină stelară blocată atunci când această planetă aproape cât Pământul tranzitează poate fi utilizată pentru a calcula raza planetară. Oscilația ne va ajuta să-i aflăm masa.

Acești doi parametri pot fi combinați pentru a calcula densitatea exoplanetei. Și, desigur, periodicitatea tranzitelor relevă perioada orbitală a exoplanetei.

Ce caracteristici are această planetă aproape cât Pământul?

Aici K2-415b începe să difere serios de Pământ. Deși exoplaneta este o planetă aproape cât Pământul, masa sa este mult mai mare, de aproximativ trei ori mai mare decât cea a Pământului. Asta înseamnă că K2-415b este și mai densă decât Pământul.

Și este mult, mult mai aproape de steaua sa: are o perioadă orbitală de doar 4 zile pământene. Este adevărat că zona locuibilă a unei stele pitice roșii poate fi mult mai aproape decât zona locuibilă a Soarelui, cu orbite măsurabile în zile mai degrabă decât în luni, dar acestea este un pic cam prea aproape, chiar și pentru o pitică roșie.

K2-415b se află chiar la marginea zonei locuibile a stelei K2-415. Asta ar putea însemna că are o atmosferă care poate fi sondată. În Sistemul Solar, Venus se află chiar în interiorul zonei locuibile, iar atmosfera sa este un spectacol de groază dens și intrigant.

De asemenea, K2-415 ar putea fi un sistem cu mai multe planete; acest lucru ridică posibilitatea unei exoplanete nedetectate în prezent în zona locuibilă a stelei.

Deci este puțin probabil să găsim semne de viață pe K2-415b. Dar sistemul reprezintă o țintă excelentă pentru caracterizarea atmosferei exoplanetelor și pentru sondaje ulterioare care caută lumi ascunse, potențial adăpostitoare de viață.

Vă recomandăm să citiți și:

Indiciile din particulele de praf de asteroid ar putea schimba tot ce știm despre apărarea planetară

NASA va testa rachete nucleare care ar putea duce astronauții pe Marte în doar 45 de zile

Astronomii au găsit oxigen în cea mai îndepărtată galaxie observată până acum

Oamenii de știință spun că nucleul interior al Pământului și-a oprit rotația și a schimbat direcția

Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș este blogger începând cu anul 2009, având experiență și în domeniile publicitate și jurnalism. Este pasionat de marketing și de tehnologie, dar cel mai mult îi place să știe lucruri, motiv pentru care a fost atras de Descopera.ro. citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Victorie pentru Julian Assange! Decizia luată de judecători în procesul împotriva extrădării în SUA
Victorie pentru Julian Assange! Decizia luată de judecători în procesul împotriva extrădării în SUA
Noi funcții Google pentru Android și Maps! Anunțul făcut de companie
Noi funcții Google pentru Android și Maps! Anunțul făcut de companie
Recomandare de carte de la Bill Gates: „Dacă ești pasionat de educație, trebuie să citești această carte”
Recomandare de carte de la Bill Gates: „Dacă ești pasionat de educație, trebuie să citești această carte”
Undă verde pentru Neuralink! Compania lui Elon Musk poate implanta al doilea cip într-un creier uman
Undă verde pentru Neuralink! Compania lui Elon Musk poate implanta al doilea cip într-un creier uman
(P) Ceasuri Swatch inspirate de opere de artă
(P) Ceasuri Swatch inspirate de opere de artă
Cum ar arăta lumea cu peste 3 grade Celsius din cauza crizei climatice?
Cum ar arăta lumea cu peste 3 grade Celsius din cauza crizei climatice?
Un bărbat a făcut descoperirea vieții în grădina casei: o piatră cu inscripții, veche de 1.600 de ani
Un bărbat a făcut descoperirea vieții în grădina casei: o piatră cu inscripții, veche de 1.600 de ani
Peste 57.000 de celule și 150 de milioane de conexiuni, prezente într-o mostră infimă de creier uman
Peste 57.000 de celule și 150 de milioane de conexiuni, prezente într-o mostră infimă de creier uman
Test de cultură generală. Ce înseamnă SOS?
Test de cultură generală. Ce înseamnă SOS?
O predicție extraordinară a lui Albert Einstein despre găurile negre a fost confirmată
O predicție extraordinară a lui Albert Einstein despre găurile negre a fost confirmată
O structură gigantică ascunsă în adâncurile spațiului pune la încercare înțelegerea Universului
O structură gigantică ascunsă în adâncurile spațiului pune la încercare înțelegerea Universului
O fetiță de doar 6 luni a primit un transplant rar de plămâni
O fetiță de doar 6 luni a primit un transplant rar de plămâni
Comerțul „arme contra petrol” dintre Rusia și Coreea de Nord, lovit de noi sancțiuni
Comerțul „arme contra petrol” dintre Rusia și Coreea de Nord, lovit de noi sancțiuni
Platforma Temu din China, acuzată că folosește practici ilegale
Platforma Temu din China, acuzată că folosește practici ilegale
Mai bine de trei veacuri de când „Lorenzo de Medici” al României îi îndruma pe moldoveni să lupte împotriva otomanilor
Mai bine de trei veacuri de când „Lorenzo de Medici” al României îi îndruma pe moldoveni să lupte împotriva otomanilor
Vaccinarea împotriva HPV a prevenit 90% dintre cazurile de cancer de col uterin
Vaccinarea împotriva HPV a prevenit 90% dintre cazurile de cancer de col uterin
Singurul oraș din România în competiția pentru titlul de Capitală Verde Europeană
Singurul oraș din România în competiția pentru titlul de Capitală Verde Europeană
Cum vor măicuțele de la Notre-Dame-des-Neiges să-și salveze mănăstirea?
Cum vor măicuțele de la Notre-Dame-des-Neiges să-și salveze mănăstirea?