Prima pagină Stiinta

Descoperire istorică anunţată de LIGO. Fenomenul a fost resimţit pe Pământ: ''O Doamne, asta este. Misterul vechi de 50 de ani este 'Sfântul Graal'. L-am rezolvat''

Oana Bujor | 10.16.2017 | ● Vizualizări: 9621
Credit: Credit Robin Dienel/The Carnegie Institution for Science     + zoom
Galerie foto (3)

Cercetătorii au detectat unde gravitaţionale provenite de la coliziunea a două stele neutronice, fenomen ce le-a oferit specialiştilor o primă dovadă a ceea ce ei numesc ''forjare cosmică''.

Coliziunea a dus la distorsionarea spaţiului-timp şi trimiterea unei unde de lumină de-a lungul Universului. Fapt ce a dus la dezactivarea senzorilor din spaţiu şi de pe Pământ în data de 17 august. De asemenea, specialiştii au reuşit să audă zgomotul acestei coliziuni prin intermediul antenelor proiectate pentru studierea ondulaţiilor Einsteinene din materia cosmică cunoscute cu denumirea de unde gravitaţionale. 

Daniel Holz, astrofizician din cadrul Universităţii din Chicago şi membru al LIGO a afirmat de asemenea că '' Nu-mi pot imagina o situaţie similară din domeniul ştiinţei observată în decursul vieţii mele, un singur eveniment care să ne furnizeze atâtea informaţii importante despre Univers.''

Momentul a stârnit uimirea specialiştilor de pe Pământ, care au început să-şi îndrepte telescoapele către mai multe regiuni ale cerului pentru a căuta sursa unei explozii misterioase denumite kilonove. 
 
Astfel de coliziuni dintre două stele neutronice au influenţat profund chimia Universului, fapt ce a dus la crearea multor elemente greoaie, inclusiv metalele preţioase precum aurul, argintul, platina sau uraniul. Putem spune că bijuteriile din coroana reginei Marii Britanii, cele ale faraonilor şi chiar compuşii din bombele de la Hiroshima şi Nagasaki s-au format în timpul unui ''gong'' cosmic care a avut loc în urmă cu miliarde de ani.
 
David Reitze,m din cadrul California Institute of Technology şi director al LIGO, a declarat că ''a fost cel mai mare foc de artificii din Univers.''
 
În urmă cu aproximativ un secol, Albert Einstein propunea teoria ondulaţiilor în spaţiu şi timp din cauza mişcării unor obiecte masive, precum găurile negre.  
 
Deşi anterior au fost descoperite unde gravitaţionale produse în urma coliziunii unor găuri negre, observaţiile din prezent reprezintă o premieră pe care astronomii nu au mai reuşit să o studieze până în prezent. 
 
Stelele neutronice sunt pline de materie. Astfel că atunci când două stele de acest tip se ciocnesc sunt propagate diferite lucruri: raze gamma, raze X, unde radio. 
Credit: National Optical Astronomy Observatory
 
Pe 17 august, Dr. Shoemaker a observat dezactivarea alarmelor. Una dintre antenele LIGO din Hanford Wash reuşea să înregistreze un semnal ciudat. Antenele gemene din Washington şi Louisiana au monitorizat distanţa dintre o pereche de oglinzi care pot detecta dilatarea şi contractarea la un nivel submicroscopic provocat de trecerea unei unde gravitaţionale. 
 
Transformat în sunet, semnalul din Hanford a devenit un ciripit de 100 de secunde.  Un astfel de sunet cu o frecvenţă înaltă indică faptul că era vorba de cu totul altceva decât coliziunea dintre două găuri negre. Între timp, Telescopul Spaţial Fermi Gamma-Ray, care orbitează Pământul, a descoperit un impuls puternic de raze gamma la două secunde după identificarea sunetului straniu la sol. 
 
Explozia de unde gamma a durat 2 secunde, fapt ce o încadrează însă într-o categorie de unde gamma scurte asociate formării găurilor negre, probabil ca rezultat al coliziunii dintre două stele neutronice. Unul dintre specialişti, dr. Kalogera se pregătea de eclipsa totală de Soare atunci când a auzit alarma ''o Doamne, asta este. Misterul vechi de 50 de ani este 'Sfântul Graal'. L-am rezolvat.''
 
Antenele institutului Virgo au reuşit să detecteze un ciripit mult mai slab, însă acest lucru le-a permis cercetătorilor să determine regiunea din care provenea semnalul, partea sudică a costelaţiei Hidra. În urma imaginilor realizate de Carnegie Institution on Cerro Las Campanas din Chile a fost descoperit că explozia provine din regiunea NGC 4993, un vârtej de stele aflate la 130 de milioane de ani lumină de Pământ. ''Aceştia sunt primii fotoni optici ai unei kilonove pe care umanitatea a reuşit să-i obţină,'' a declarat Ryan Foley,  cercetător din cadrul institutului din Chile. 
 
Atunci când a fost detectată iniţial, bila de foc cu gaz de 8.000 de grade avea mărimea obitei lui Neptun şi radia la fel de multă energie precum Soarele
 
Specialiştii susţin că a fost vorba despre două stele care orbitau una în jurul celeilalte care în timp s-au transformat în supernove. În timp ce se apropiau una de cealaltă, învârtindu-se de 100 de ori pe secundă, forţa de atracţie a produs umflarea suprafeţei către exterior. Atunci când cele două corpuri s-au atins a fost produsă o undă de şoc fapt ce a dus la emiterea unui flux de radiaţii. 
 
Vă recomandăm să citiţi şi următoarele articole: