Home » Istorie » Cea mai veche otrăvire cu mercur din lume a fost dezvăluită de specialiști din Spania

Cea mai veche otrăvire cu mercur din lume a fost dezvăluită de specialiști din Spania

11.20.2021
Cea mai veche otrăvire cu mercur din lume a fost dezvăluită de specialiști din Spania
Credit foto: Shutterstock

Cercetătorii de la Universitatea din Sevilia au dezvăluit cea mai veche otrăvire cu mercur din lume, explorând relația complexă dintre oameni și această substanță periculoasă.

Într-un articol publicat în International Journal of Osteoarchaeology, o echipă de 14 specialiști în biologie, chimie, antropologie fizică și arheologie de la Universitatea din Sevilia (Spania) a prezentat rezultatele celui mai mare studiu realizat vreodată asupra prezenței mercurului în corpul uman.

Oamenii de știință au cercetat probe prelevate de la 370 de indivizi îngropați în 50 de morminte situate în 23 de situri arheologice din Spania și Portugalia, datând din Neolitic, Epoca Cuprului, Epoca Bronzului și Antichitate, cuprinzând astfel circa 5.000 de ani de istorie umană.

Rezultatele acestei ample cercetări arată că cele mai mari niveluri de expunere la mercur au avut loc la începutul Epocii Cuprului, în perioada cuprinsă între 2900 și 2600 î.e.n.

Atunci, exploatarea și utilizarea cinabrului a crescut considerabil pe motive sociale și culturale. Cinabrul (HgS) este un mineral de sulfură de mercur care, atunci când este pulverizat, se transformă într-o pulbere de o culoare roșie izbitor de strălucitoare. De-a lungul istoriei, această substanță a fost folosită pentru a produce pigmenți în vopsea, fiind celebră în Antichitate („roșul pompeian”) sau în arta modernă (de atunci fiind cunoscută și sub numele de „vermilion”).

Pulberea de cinabru și cea mai veche otrăvire cu mercur din lume

Cea mai mare mină de cinabru din lume, inclusă în Patrimoniu Mondial UNESCO, se află în Almadén, în centrul Spaniei. Exploatarea cinabrului de Almadén a început în Neolitic, în urmă cu 7000 de ani. Până la începutul Epocii Cuprului (în urmă cu aproximativ 5000 de ani), cinabrul a devenit un produs de mare valoare, având atât un caracter sacru, ezoteric, cât și somptuos.

mina Almaden cinabru sulfura de mercur
Mina de mercur din Almaden / Credit foto: Shutterstock

În mormintele datând din această perioadă, descoperite în sudul Portugaliei și Andaluzia, pulberea de cinabru (de multe ori transformată în pigment) era folosită pentru a picta camere megalitice, a decora figurine sau stele și pentru a o împrăștia peste decedați. Drept urmare, multe persoane care au lucrat cu sulfura de mercur trebuie să o fi inhalat sau consumat accidental, ceea ce dus la acumulări neștiute de mercur în corpul lor. Specialiștii au descoperit în oasele unora dintre acești indivizi niveluri de mercur până la 400 de părți per milion (ppm).

Pe baza faptului că, în prezent, OMS consideră că nivelul normal de mercur din păr nu trebuie să depășească 1 sau 2 ppm, datele obținute relevă un nivel ridicat de intoxicație cu mercur care trebuie să fi afectat grav sănătatea multora dintre acești oameni. De altfel, nivelurile depistate la unii subiecți sunt atât de ridicate încât autorii studiului nu exclud ca pudra de cinabru să fi fost consumată în mod deliberat, prin inhalarea vaporilor, sau chiar prin ingerare, pentru valoarea ritualică, simbolică și ezoterică care i s-a atribuit.

Rezultatele acestui studiu privind cea mai veche otrăvire cu mercur din lume, citat de Heritage Daily, oferă dovezi științifice de mare valoare pentru extinderea cercetărilor viitoare privind relația complexă a oamenilor cu mercurul, una dintre cele mai speciale substanțe minerale de Pământ, și pentru a afla mai multe despre utilizările sale și consecințele asupra sănătății umane.

Vă recomandăm să citiți:

Descoperire şocantă într-un cabinet medical din Bucureşti: cinci kilograme de mercur

Pericolul ascuns al testelor RMN: pacienţii cu plombe sunt expuşi riscului de otrăvire cu mercur

Cele mai comune chimicale care afectează corpul uman

Agentul Portocaliu, uraniul sărăcit şi multe alte situaţii în care corporaţiile au otrăvit oamenii în masă

Mihaela STOICA
Mihaela STOICA
Mihaela Stoica este redactor-şef Descopera.ro. Are o experienţă în presă de peste 15 ani. Absolventă de Istorie, a fost mai întâi profesor. A intrat în presa online în 2006, la agenţia NewsIn. A lucrat apoi în redacţiile Adevărul şi Gândul, în special pe domeniul social. Pasiunea ... citește mai mult
Cele mai noi articole
Organismele extraterestre ar putea să contamineze Pământul, avertizează un nou studiu
Organismele extraterestre ar putea să contamineze Pământul, avertizează un nou studiu
Antarctica ar putea beneficia de internet de mare viteză
Antarctica ar putea beneficia de internet de mare viteză
O serie de descoperiri surprinzătoare arată cum sarea afectează circulația sangvină în creier
O serie de descoperiri surprinzătoare arată cum sarea afectează circulația sangvină în creier
De ce a dispărut „Veneția Chinei” din Epoca de Piatră
De ce a dispărut „Veneția Chinei” din Epoca de Piatră
Vehiculul hipersonic al Chinei poate „parca” pe orbită, avertizează un oficial al US Space Force
Vehiculul hipersonic al Chinei poate „parca” pe orbită, avertizează un oficial al US Space Force
Cum arată casa în care locuiește Elon Musk, amenajată ca o garsonieră
Cum arată casa în care locuiește Elon Musk, amenajată ca o garsonieră
Sanctuarele și templele grecești antice din Olimpia
Sanctuarele și templele grecești antice din Olimpia
Cum să oferi cea mai bună îmbrățișare, conform științei
Cum să oferi cea mai bună îmbrățișare, conform științei
Datele zodiilor, cum au fost stabilite și ce reprezintă de fapt?
Datele zodiilor, cum au fost stabilite și ce reprezintă de fapt?
Ziua în care A.I.Cuza a introdus învăţământul obligatoriu şi gratuit. Ce păţeau părinţii care nu se supuneau legii
Ziua în care A.I.Cuza a introdus învăţământul obligatoriu şi gratuit. Ce păţeau părinţii care nu se supuneau legii
Prețul cafelei, în continuă creștere. A atins deja maximul ultimilor 10 ani
Prețul cafelei, în continuă creștere. A atins deja maximul ultimilor 10 ani
XTB: prețul petrolului scade din cauza Omicron. Va scădea și prețul benzinei?
XTB: prețul petrolului scade din cauza Omicron. Va scădea și prețul benzinei?
Alimentele care ne ajută să pierdem grăsimea viscerală fără să ținem regim
Alimentele care ne ajută să pierdem grăsimea viscerală fără să ținem regim
NASA acordă Blue Origin, Nanoracks și Northrop Grumman contracte de peste 400 de milioane de dolari pentru a evita lipsa prezenței umane pe orbită
NASA acordă Blue Origin, Nanoracks și Northrop Grumman contracte de peste 400 de milioane de dolari pentru a evita lipsa ...
Femeia inuită care a supraviețuit singură pe o insulă arctică după o expediție dezastruoasă
Femeia inuită care a supraviețuit singură pe o insulă arctică după o expediție dezastruoasă
O companie a dezvăluit un nou robot umanoid cu expresii faciale uimitor de realiste
O companie a dezvăluit un nou robot umanoid cu expresii faciale uimitor de realiste
Cum pot unele animale să mănânce fluturi Monarh fără să moară? Misterul a fost în sfârșit elucidat
Cum pot unele animale să mănânce fluturi Monarh fără să moară? Misterul a fost în sfârșit elucidat
Criza alimentară din Madagascar, cauzată mai mult de sărăcie și de vremea naturală decât de schimbările climatice
Criza alimentară din Madagascar, cauzată mai mult de sărăcie și de vremea naturală decât de schimbările climatice