Home » Natură » „Ghețarul Apocalipsei” din Antarctica se topește din ce în ce mai rapid

„Ghețarul Apocalipsei” din Antarctica se topește din ce în ce mai rapid

Publicat: 20.06.2022
„Ghețarul Apocalipsei” din Antarctica se topește din ce în ce mai rapid
Sursa foto: Shutterstock

Oasele antice au dezvăluit cât de repede gheața care se topește a ridicat țărmurile din Antarctica.

Așa-numitul ghețar al Apocalipsei din Antarctica pierde gheața cu cel mai rapid ritm din ultimii 5.500 de ani, stârnind îngrijorări cu privire la viitorul calotei de gheață și posibilitatea unei creșteri catastrofale a nivelului mării cauzată de topirea gheții de pe continentul înghețat, indică Live Science.

Descoperirea provine dintr-un studiu al zăcămintelor maritime preistorice găsite pe țărmurile din jurul ghețarului „apocaliptic” Thwaites  și al ghețarului vecin Pine Island, ambii situați pe calota glaciară a Antarcticii de Vest. Vestea înfiorătoare?

Topirea glaciarelor Antarcticii, determinată de schimbările climatice, avansează mai repede decât oricând în istoria înregistrată, au raportat cercetătorii în revista Nature Geoscience.

„Ghețarul Apocalipsei” se topește în ritm accelerat

„Ratele ridicate din prezent de topire a gheții pot semnala că acele artere vitale din inima învelișului de gheață antarctic de vest au fost rupte, ceea ce duce la accelerarea fluxului în ocean, care este potențial dezastruoasă pentru viitorul nivel global al mării într-o lume care se încălzește”, a declarat Dylan Rood, unul dintre autori și specialist în știința Pământului la Imperial College London.

Fiind unul dintre ghețarii cu cea mai rapidă topire a Antarcticii, Thwaites și-a câștigat porecla de „Ghețarul Apocalipsei”. Din anii 1980, Thwaites a pierdut aproximativ 595 de miliarde de tone de gheață, contribuind la o creștere cu 4% a nivelului mării la nivel mondial. Thwaites și vecinul său din nord, ghețarul Pine Island, acoperă întinderi enorme – Thwaites are o suprafață de aproximativ 192.000 kilometri pătrați, făcându-l aproape la fel de mare ca Marea Britanie și Pine Island cu 162.300 kilometri pătrați.

Pe măsură ce capetele ghețarilor orientați spre mare sunt poziționate deasupra unui bazin oceanic asemănător unui bol, ambii ghețari sunt expuși pe partea inferioară la curenți de apă caldă, densă și sărată. Această apă caldă nu numai că topește ghețarii unde se extind în Marea Amundsen, dar îi și reduce de dedesubt, eliberându-i de punctele lor principale de ancorare situate la nord. În plus, această topire de dedesubt slăbește ghețarii și îi face mai predispuși la fracturi de suprafață, care s-ar putea răspândi pe întreaga calotă de gheață și ar putea provoca spargerea acesteia. Dacă întregul înveliș de gheață a Antarcticii de Vest s-ar rupe și s-ar topi în mare, nivelul mării la nivel global ar ridica cu aproximativ 3,4 metri.

Ratele de topire ale ghețarilor

Pentru a compara ratele de topire ale ghețarilor de astăzi cu cele din trecutul îndepărtat, oamenii de știință au căutat indicii pe plajele din Antarctica aproape de locul unde ghețarii se terminau în ocean. Gheața îngreunează pământul, așa că, pe măsură ce o parte din greutatea înghețată s-a topit și s-a scurs în mare spre sfârșitul ultimei ere glaciare – acum aproximativ 11.500 de ani, pământul a revenit pentru a dezvălui țărmuri care erau ascunse anterior sub valuri. Măsurând vârstele și înălțimile a aproape două duzini de țărmuri, oamenii de știință sperau să descopere cât de repede a dispărut gheața de pe pământ înainte de a avansa din nou.

Cercetătorii au estimat vârstele țărmurilor prin colectarea de scoici antice și fragmente minuscule de oase de pinguin, înainte de a analiza biomateria antică cu datare cu radiocarbon. Această metodă identifică vârsta materialului organic prin măsurarea cantității de carbon-14, un izotop de carbon radioactiv sau o variantă cu un număr diferit de neutroni, care se găsește peste tot pe Pământ și este ușor absorbit de plante și animale.

Când animalele mor, ele încetează să acumuleze carbon-14 în țesuturile lor și cantitatea pe care au absorbit-o deja începe să se degradeze. Timpul de înjumătățire al carbonului-14 sau timpul necesar pentru ca jumătate din el să se descompună este de 5.730 de ani, iar oamenii de știință pot identifica cu precizie vârstele animalelor care au murit cu mii de ani în urmă, măsurând cantitățile de carbon-14 nedegradat din rămășițe.

O istorie îndelungată

După ce au datat oase și scoici din pe peste 20 de țărmuri diferite, oamenii de știință au descoperit că cea mai veche și cea mai înaltă plajă a început să se formeze în urmă cu aproximativ 5.500 de ani. Din acel moment până în urmă cu aproximativ 30 de ani, pierderea gheții a expus țărmurile cu o rată de aproximativ 3,5 milimetri în fiecare an, au raportat cercetătorii. Dar în ultimele trei decenii, rata de avansare a țărmului a crescut vertiginos – până la 40 mm pe an.

„Deși acești ghețari vulnerabili au fost relativ stabili în ultimele milenii, rata lor actuală de retragere se accelerează și deja ridică nivelul mării la nivel global”, a spus Rood.

Ce înseamnă acest lucru pentru viitorul ghețarilor și calotei de gheață din Antarctica – și al coastelor vulnerabile de pe tot globul – nu este clar. Descoperirile cercetătorilor, deși sunt alarmante, nu abordează de câte ori s-ar fi retras ghețarii de-a lungul istoriei înregistrate. Oamenii de știință speră să descopere acest lucru forând prin gheață pentru a preleva roca din masa de sub ea, ceea ce ar putea arăta dacă rata actuală de topire este reversibilă sau dacă ghețarii au depășit cu adevărat un punct fără întoarcere.

Vă mai recomandăm și:

O instanță din New York a decis că elefantul Happy nu este persoană și rămâne la Zoo

Gheţarii din Himalaya se topesc într-un ritm alert și ar putea să dispară până în 2100

Alunecările de teren pot avea un impact major asupra topirii și mișcării ghețarilor

Operaţia de scădere în greutate reduce şansele de deces din cauza cancerului 

Vlad Constantin Voinea
Vlad Constantin Voinea
Vlad s-a alăturat echipei Descoperă.ro în anul 2022, fiind pasionat de subiecte asociate cu știința, tehnologia, istoria și geopolitica. Vlad este specializat în managementul crizelor si prevenirea conflictelor, fiind absolvent al Universității Naționale de Apărare „Carol I”. Mai mult, ... citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Noile turbine eoliene pot produce energie la o scară fără precedent. Cum se prezintă proiectul?
Noile turbine eoliene pot produce energie la o scară fără precedent. Cum se prezintă proiectul?
Creierul femeilor suferă mai multe modificări după menopauză, arată un studiu
Creierul femeilor suferă mai multe modificări după menopauză, arată un studiu
Riscul de avort spontan este mai mare vara, sugerează un studiu
Riscul de avort spontan este mai mare vara, sugerează un studiu
Conexiunile funcționale dintre diferite rețele cerebrale pot prezice vârsta unei persoane
Conexiunile funcționale dintre diferite rețele cerebrale pot prezice vârsta unei persoane
Descoperirea unei săbii vikinge dezvăluie noi indicii despre călătoriile în Marea Nordului
Descoperirea unei săbii vikinge dezvăluie noi indicii despre călătoriile în Marea Nordului
Fosila unei galaxii, descoperită la periferia Andromedei, ar putea elucida enigmele Universului
Fosila unei galaxii, descoperită la periferia Andromedei, ar putea elucida enigmele Universului
O nouă „cortină de fier” coboară între Rusia și Occident, a declarat Serghei Lavrov
O nouă „cortină de fier” coboară între Rusia și Occident, a declarat Serghei Lavrov
Valul de căldură din Europa bate mai multe recorduri de temperatură pentru luna iunie
Valul de căldură din Europa bate mai multe recorduri de temperatură pentru luna iunie
Vreme toridă și ploi puține în iulie. Cum arată prognoza meteo anunțată de ANM?
Vreme toridă și ploi puține în iulie. Cum arată prognoza meteo anunțată de ANM?
În urmă cu 118 ani se stingea din viaţă vizionarul care a propus reîntemeierea statului evreu pe teritoriul Palestinei
În urmă cu 118 ani se stingea din viaţă vizionarul care a propus reîntemeierea statului evreu pe teritoriul Palestinei
Noul val de infecții COVID din Franța ar putea atinge vârful la sfârșitul lunii iulie
Noul val de infecții COVID din Franța ar putea atinge vârful la sfârșitul lunii iulie
Pfizer a cerut aprobarea oficială în SUA pentru Paxlovid, tratamentul oral împotriva COVID-19
Pfizer a cerut aprobarea oficială în SUA pentru Paxlovid, tratamentul oral împotriva COVID-19
16 milioane de persoane din Ucraina au nevoie de ajutor umanitar, transmite ONU
16 milioane de persoane din Ucraina au nevoie de ajutor umanitar, transmite ONU
Când începe cea de-a doua ediție a Festivalului de film Cinefemina?
Când începe cea de-a doua ediție a Festivalului de film Cinefemina?
Telescopul James Webb va analiza una dintre cele mai emblematice ținte ale lui Hubble
Telescopul James Webb va analiza una dintre cele mai emblematice ținte ale lui Hubble
Lupii mumificați din era glaciară dezvăluie misterul strămoșilor câinilor moderni
Lupii mumificați din era glaciară dezvăluie misterul strămoșilor câinilor moderni
Celula solară perovskită depășește pentru prima dată pragul de 30 de ani pentru durata de viață
Celula solară perovskită depășește pentru prima dată pragul de 30 de ani pentru durata de viață
Probele de rocă prelevate de roverul Curiosity de pe Marte conțin un ingredient cheie al vieții
Probele de rocă prelevate de roverul Curiosity de pe Marte conțin un ingredient cheie al vieții