Home » Stiinta » NASA rămâne fără o resursă esenţială necesară pentru viitoarele misiuni în spaţiu

NASA rămâne fără o resursă esenţială necesară pentru viitoarele misiuni în spaţiu

Oana Bujor 10.12.2017
Conform unui raport publicat de Government Accountability Office, plutoniul-238, una dintre cele mai importante resurse pentru viitoarele misiuni în spaţiu, ar putea dispărea în următorii opt ani.

Plutoniul-238 este un radioizotop a cărui căldură poate fi transformată în electricitate. Conform Science Alert, atunci când este amplasat în interiorul unei surse de energie, plutoniul-238 poate menţine active misiunile NASA din spaţiu timp de zeci de ani. 

Departamentul pentru Energie (DOE) din SUA încearcă să creeze mai mult plutoniu pentru NASA, însă membrii au declarat că programul ar putea întâmpina probleme care ”ar putea periclita abilitatea NASA de utilizare a sursei de energie cu radioizotopi (RPS) pentru viitoarele misiuni.”

Radioizotopii reprezintă o puternică sursă de combustibil. Atunci când se descompun şi se transformă în noi elemente, eliberează o cantitate impresionantă de energie. Însă, dintre cei 2.900 de radioizotopi cunoscuţi de omenire, doar 22 pot produce suficientă energie pentru alimentarea unei sonde spaţiale, conform unui studiu din 2009 realizat de Academia Naţională pentru Ştiinţă din SUA. 

Dintre acestea, 21 sunt mult prea periculoase pentru a fi utilizate, unele sunt prea scumpe, iar altele emit o cantitate periculoasă de radiaţii. Singurul care este cel mai sigur, dar generează şi o cantitate mare de energie, este plutoniul-238. Izotopul poate fi utilizat pentru crearea bombelor nucleare. ”Este un izotop magic, exact ce ne trebuie,” a declarat Jim Adams, director adjunct NASA. 

Un aspect important al plutoniului-238 este că acesta începe să se descompună în 87,7 ani. Aspectul este important din cauza luptei pentru cucerirea spaţiului. Plutoniul-238 este motivul pentru care NASA încă poate primi informaţii de la sondele Voyager trimise în spaţiu în urmă cu 40 de ani. 

Guvernul SUA a încetat să mai producă plutoniu-238 în 1988, iar în anii 1990 şi 2008 Rusia a vândut agenţiei spaţiale NASA plutoniu. Însă, din 2009 tranzacţia a încetat în mare parte deoarece şi Rusia a rămas fără izotopul creat în timpul Războiului Rece. În prezent, NASA deţine doar 35 de kg de plutoniu-238. În iulie 2011, Congresul a aprobat finanţarea cu 10 milioane de dolari a producţiei de plutoniu-238, însă radioizotopul nu este uşor de produs.  

Din decembrie 2015, Departamentul pentru Energie a creat doar 50 de grame de plutoniu pentru NASA. Din acel moment cantitatea s-a dublat la 100 de grame. Jim Green director al programului pentru ştiinţă planetară din cadrul NASA susţine că este optimist, iar în scurt timp producţia pe un an de zile ar putea ajunge la 20 de milioane de dolari. 

Deşi NASA a cerut DOE să producă 1,50 de kilograme de plutoniu anual, membrii agenţiei susţin că vor putea ajunge la un astfel de succes în 2019. Neptuniu-237, materialul mprincipal pentru obţinerea plutoniului-238 este trimis din  Idaho National Laboratory  către Oak Ridge National Laboratory, unde este amplasat într-un reactor-ţintă. Aceste ţinte sunt iradiate timp de câteva luni şi apoi sunt lăsate să se răcească, proces care durează aproximativ un an. Următorul past este reprezentat de dizolvarea ţintelor de către tehnicieni şi purificarea unei cantităţi mici de plutoniu-238. Plutoniul este apoi transportat către  Los Alamos National Laboratory din New Mexico, unde este depozitat în dispozitive sigure care conţin plutoniu cu  radioizotopi. 

Aceste dispozitive sunt trimise înapoi în Idaho pentru realizarea surselor de alimentare pentru NASA. Întregul program costă 77 de milioane de dolari pentru un singur alimentator care conţine 4,8 kg de plutoniu. 

Vă recomandăm să citiţi şi următoarele articole:

 
 
 
 
Cele mai noi articole
Studiul care a spus că vaccinurile anti-COVID-19 provoacă miocardită, retras din cauza unui calcul greșit
Studiul care a spus că vaccinurile anti-COVID-19 provoacă miocardită, retras din cauza unui calcul greșit
O plantă amazoniană misterioasă a primit o denumire după 50 de ani de la descoperire
O plantă amazoniană misterioasă a primit o denumire după 50 de ani de la descoperire
Misterul unei celebre oglinzi de obsidian, pentru spiritism, a fost elucidat
Misterul unei celebre oglinzi de obsidian, pentru spiritism, a fost elucidat
Departamentul Apărării al SUA avertizează că schimbările climatice vor crește conflictele legate de apă și alimente
Departamentul Apărării al SUA avertizează că schimbările climatice vor crește conflictele legate de apă și alimente
Tineri din România concurează la o competiție de programare organizată de Comisia Europeană
Tineri din România concurează la o competiție de programare organizată de Comisia Europeană
Cazurile în care doza 3 va fi inclusă în schema de vaccinare primară
Cazurile în care doza 3 va fi inclusă în schema de vaccinare primară
Un cocktail de medicamente AstraZeneca, eficient pentru tratarea COVID-19
Un cocktail de medicamente AstraZeneca, eficient pentru tratarea COVID-19
Strălucire misterioasă deasupra Europei, observată de astronauții Stației Spațiale Internaționale
Strălucire misterioasă deasupra Europei, observată de astronauții Stației Spațiale Internaționale
Cuplu din SUA, arestat pentru că a vândut secrete nucleare unui agent FBI sub acoperire. Unde ascundea cardurile
Cuplu din SUA, arestat pentru că a vândut secrete nucleare unui agent FBI sub acoperire. Unde ascundea cardurile
O navetă spațială dezvoltată de Uniunea Sovietică, oferită la schimb pentru un craniu uman
O navetă spațială dezvoltată de Uniunea Sovietică, oferită la schimb pentru un craniu uman
Spionii ruși ar fi furat formula vaccinului Oxford/Astra Zeneca, folosită pentru a crea Sputnik
Spionii ruși ar fi furat formula vaccinului Oxford/Astra Zeneca, folosită pentru a crea Sputnik
Cum a ajuns REGINA exceselor Maria Antoaneta ”flagelul şi vampirul francezilor”
Cum a ajuns REGINA exceselor Maria Antoaneta ”flagelul şi vampirul francezilor”
Armata Chinei a efectuat exerciţii în care a simulat operaţiuni de asalt foarte aproape de Taiwan
Armata Chinei a efectuat exerciţii în care a simulat operaţiuni de asalt foarte aproape de Taiwan
Meteo. Cum va fi vremea în următoarele două spătămâni. Meteorologii anunță frig până pe 18 octombrie
Meteo. Cum va fi vremea în următoarele două spătămâni. Meteorologii anunță frig până pe 18 octombrie
Actorul american Granville Adams a murit. Boala cumplită de care suferea
Actorul american Granville Adams a murit. Boala cumplită de care suferea
Cadouri de Craciun pentru cei cu buget redus
Cadouri de Craciun pentru cei cu buget redus
Motivul pentru care Rusia interzice filmul Marvel „Eternals” pentru minori
Motivul pentru care Rusia interzice filmul Marvel „Eternals” pentru minori
Elon Musk a anunțat că Tesla își mută sediul din California. De ce a luat această decizie
Elon Musk a anunțat că Tesla își mută sediul din California. De ce a luat această decizie