Home » Știință » NASA rămâne fără o resursă esenţială necesară pentru viitoarele misiuni în spaţiu

NASA rămâne fără o resursă esenţială necesară pentru viitoarele misiuni în spaţiu

Publicat: 12.10.2017
Conform unui raport publicat de Government Accountability Office, plutoniul-238, una dintre cele mai importante resurse pentru viitoarele misiuni în spaţiu, ar putea dispărea în următorii opt ani.

Plutoniul-238 este un radioizotop a cărui căldură poate fi transformată în electricitate. Conform Science Alert, atunci când este amplasat în interiorul unei surse de energie, plutoniul-238 poate menţine active misiunile NASA din spaţiu timp de zeci de ani. 

Departamentul pentru Energie (DOE) din SUA încearcă să creeze mai mult plutoniu pentru NASA, însă membrii au declarat că programul ar putea întâmpina probleme care ”ar putea periclita abilitatea NASA de utilizare a sursei de energie cu radioizotopi (RPS) pentru viitoarele misiuni.”

Radioizotopii reprezintă o puternică sursă de combustibil. Atunci când se descompun şi se transformă în noi elemente, eliberează o cantitate impresionantă de energie. Însă, dintre cei 2.900 de radioizotopi cunoscuţi de omenire, doar 22 pot produce suficientă energie pentru alimentarea unei sonde spaţiale, conform unui studiu din 2009 realizat de Academia Naţională pentru Ştiinţă din SUA. 

Dintre acestea, 21 sunt mult prea periculoase pentru a fi utilizate, unele sunt prea scumpe, iar altele emit o cantitate periculoasă de radiaţii. Singurul care este cel mai sigur, dar generează şi o cantitate mare de energie, este plutoniul-238. Izotopul poate fi utilizat pentru crearea bombelor nucleare. ”Este un izotop magic, exact ce ne trebuie,” a declarat Jim Adams, director adjunct NASA. 

Un aspect important al plutoniului-238 este că acesta începe să se descompună în 87,7 ani. Aspectul este important din cauza luptei pentru cucerirea spaţiului. Plutoniul-238 este motivul pentru care NASA încă poate primi informaţii de la sondele Voyager trimise în spaţiu în urmă cu 40 de ani. 

Guvernul SUA a încetat să mai producă plutoniu-238 în 1988, iar în anii 1990 şi 2008 Rusia a vândut agenţiei spaţiale NASA plutoniu. Însă, din 2009 tranzacţia a încetat în mare parte deoarece şi Rusia a rămas fără izotopul creat în timpul Războiului Rece. În prezent, NASA deţine doar 35 de kg de plutoniu-238. În iulie 2011, Congresul a aprobat finanţarea cu 10 milioane de dolari a producţiei de plutoniu-238, însă radioizotopul nu este uşor de produs.  

Din decembrie 2015, Departamentul pentru Energie a creat doar 50 de grame de plutoniu pentru NASA. Din acel moment cantitatea s-a dublat la 100 de grame. Jim Green director al programului pentru ştiinţă planetară din cadrul NASA susţine că este optimist, iar în scurt timp producţia pe un an de zile ar putea ajunge la 20 de milioane de dolari. 

Deşi NASA a cerut DOE să producă 1,50 de kilograme de plutoniu anual, membrii agenţiei susţin că vor putea ajunge la un astfel de succes în 2019. Neptuniu-237, materialul mprincipal pentru obţinerea plutoniului-238 este trimis din  Idaho National Laboratory  către Oak Ridge National Laboratory, unde este amplasat într-un reactor-ţintă. Aceste ţinte sunt iradiate timp de câteva luni şi apoi sunt lăsate să se răcească, proces care durează aproximativ un an. Următorul past este reprezentat de dizolvarea ţintelor de către tehnicieni şi purificarea unei cantităţi mici de plutoniu-238. Plutoniul este apoi transportat către  Los Alamos National Laboratory din New Mexico, unde este depozitat în dispozitive sigure care conţin plutoniu cu  radioizotopi. 

Aceste dispozitive sunt trimise înapoi în Idaho pentru realizarea surselor de alimentare pentru NASA. Întregul program costă 77 de milioane de dolari pentru un singur alimentator care conţine 4,8 kg de plutoniu. 

Vă recomandăm să citiţi şi următoarele articole:

 
 
 
 
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Insecte lăsate „să se dezlănţuie” într-un muzeu din Amsterdam
Insecte lăsate „să se dezlănţuie” într-un muzeu din Amsterdam
Un prizonier eliberat de ruși spune că a fost „tratat mai rău decât un câine”
Un prizonier eliberat de ruși spune că a fost „tratat mai rău decât un câine”
Directorul general al Pfizer, testat pozitiv pentru a doua oară cu COVID-19
Directorul general al Pfizer, testat pozitiv pentru a doua oară cu COVID-19
Istoria zbuciumată a Portului Constanţa, pe care Regele Carol I îl vedea ”ca un izvor de bogăţie pentru ţara întreagă” – FOTO
Istoria zbuciumată a Portului Constanţa, pe care Regele Carol I îl vedea ”ca un izvor de bogăţie pentru ţara ...
Căsuțe de grădină: ce trebuie să știi și ce material să alegi
Căsuțe de grădină: ce trebuie să știi și ce material să alegi
Aliații lui Vladimir Putin, îngrijorați de „excesele” mobilizării
Aliații lui Vladimir Putin, îngrijorați de „excesele” mobilizării
Canada, lovită de furtuna Fiona. Mii de oameni fără curent electric
Canada, lovită de furtuna Fiona. Mii de oameni fără curent electric
Palatul Buckingham a publicat o fotografie cu locul de veci al Reginei Elisabeta
Palatul Buckingham a publicat o fotografie cu locul de veci al Reginei Elisabeta
Coreea de Nord a lansat o rachetă balistică. „Este un act de provocare gravă”
Coreea de Nord a lansat o rachetă balistică. „Este un act de provocare gravă”
INTERVIU EXCLUSIV – DESCOPERĂ.ro a vorbit cu NASA despre DART, misiunea de apărare planetară
INTERVIU EXCLUSIV – DESCOPERĂ.ro a vorbit cu NASA despre DART, misiunea de apărare planetară
USS Texas (BB-35), ultimul dreadnought din Primul Război Mondial, va primi reparații de 35 de milioane de dolari
USS Texas (BB-35), ultimul dreadnought din Primul Război Mondial, va primi reparații de 35 de milioane de dolari
Marius Tucă Show începe marți, 27 septembrie de la ora 20.00, live pe gândul.ro
Marius Tucă Show începe marți, 27 septembrie de la ora 20.00, live pe gândul.ro
O explozie astronomică, dezvăluită de Telescopul Hubble
O explozie astronomică, dezvăluită de Telescopul Hubble
EXCLUSIV: DESCOPERĂ.RO a vorbit cu NASA despre misiunea DART!
EXCLUSIV: DESCOPERĂ.RO a vorbit cu NASA despre misiunea DART!
Habitatele de stridii dispar din Florida pe măsură ce statul american devine din ce în ce mai „fierbinte”
Habitatele de stridii dispar din Florida pe măsură ce statul american devine din ce în ce mai „fierbinte”
Greta Thunberg, probabil cea mai populară activistă de mediu
Greta Thunberg, probabil cea mai populară activistă de mediu
Visele urâte ar putea fi un semn al riscului de demență
Visele urâte ar putea fi un semn al riscului de demență
Util: cum pot instrumentele digitale să îmbunătățească asistența medicală prin orientarea către pacient
Util: cum pot instrumentele digitale să îmbunătățească asistența medicală prin orientarea către pacient