Home » Stiinta » Cea mai mare provocare legată de descoperirea vieții pe Enceladus

Cea mai mare provocare legată de descoperirea vieții pe Enceladus

Autor: Adrian Popovici 10.09.2020
Cea mai mare provocare legată de descoperirea vieții pe Enceladus
Oamenii de știință lucrează la o serie de reguli de protecție planetară care ar putea să crească șansele de reușită ale unei potențiale misiuni pe Enceladus, satelitul planetei Saturn. Credit foto: NASA

Oamenii de știință lucrează la o serie de reguli de protecție planetară care ar putea să crească șansele de reușită ale unei potențiale misiuni pe Enceladus, satelitul planetei Saturn.

Posibilitatea descoperiri vieții extraterestre pe planetele și sateliții din Sistemul Solar se dovedește a fi extrem de interesantă, dar, din nefericire, în prezent, tehnologia de care agențiile spațiale dispun se dovedește a fi încă limitată. Una dintre lumile care ar putea adăposti viața extraterestră este Enceladus, satelitul înghețat al planetei Saturn, iar oamenii de știință care plănuiesc o misiune către acesta explică faptul că posibila contaminare cu materie organică terestră ar putea să devină un impediment major, notează Space.

Shannon MacKenzie, expertă în științe planetare al Laboratorului de Fizică Aplicată al Universității Johns Hopkins din SUA, și colegii ei au început să lucreze la un studiu conceptual al misiunii pentru o misiune de detectare a vieții la Enceladus, au știut că trebuie să fie atenți la nava lor spațială. Studiul acestora a fost unul dintre cele trei comandate pentru a oferi un raport independent care stabilește prioritățile NASA legate de construirea unei potențiale nave spațiale.

Provocările unei misiuni pe Enceladus

MacKenzie a condus echipa care a gândit un concept de misiune supranumit Enceladus Orbilander, o singură navă spațială care ar putea orbita mai întâi luna lui Saturn, apoi să aterizeze pe suprafața ei înghețată, pentru a căută semne de viață. În timpul ambelor faze ale misiunii, echipa a avut nevoie să ia în considerare liniile directoare de protecție planetară, care sunt menite să reducă posibilitatea ca o navă spațială să meargă într-un mediu locuibil și să ducă acolo forme de viața terestră.

Pentru a se încadra în regulile de protecție planetară ale NASA echipa a trebuit să analizeze trei aspecte ale operațiunilor navei spațiale: cum să mențină o altitudine sigură în timpul fazei orbitale, cum să evitate o aterizare accidentală într-un loc fragil de pe scoarța înghețată și ce s-ar întâmpla cu nava spațială după ce și-a terminat misiunea.

Vulnerabilitatea, dar și potențialul de adăpostire a vieții în cazul satelitului Enceladus este reprezentată de oceanul său subteran, care se evaporă în spațiu prin din emisfera sudică a lunii. Oceanul respectiv găzduiește elemente de chimie organică, apă lichidă și energia, cele trei componente pe care oamenii de știință le-au identificat drept cruciale pentru viață. Dar niște microbi ar ajunge acolo și ar începe să prospere, acesta ar scenariul de coșmar al astrobiologilor. Deci, indiferent dacă nava se află pe orbită sau la suprafață, este crucial să ne asigurăm că nava spațială rămâne departe de oceanul respectiv, a spus MacKenzie.

Preocupările de protecție planetară au determinat trimiterea ultimului vizitator al lui Saturn, nava spațială Cassini în atmosfera planetei pentru a se topi în norii, pentru ca sonda să nu contamineze Enceladus sau o altă lume potențial locuibilă. Finalul lui Orbilander ar fi mai puțin dramatic: întrucât misiunea va ateriza în cele din urmă pe Enceladus, elimină necesitatea de a face față potențialei rătăciri necontrolate a unei nave spațiale.

Contaminarea lumilor vizitate

Riscul de contaminare trebuie luat în calcul și atunci când vine vorba de alegerea unui loc de aterizare. În plus față de asigurarea faptului că zona de aterizare găzduiește date științifice semnificative și este sigură pentru aterizare în sine, echipa trebuie să se asigure că nava spațială ar putea rămâne acolo la nesfârșit, fără a intra vreodată în contact cu oceanul subteran.

„Vrem să ne asigurăm că nu aterizăm într-o zonă prea caldă, așa că nu aterizăm direct pe dungile de tigru, de exemplu”, a spus MacKenzie, făcând referire la fisurile paralele care cicatrizează regiunea polară sudică a lui Enceladus.

Pentru o misiune care își propune să detecteze semne de viață, riscurile legate de biologia terestră sunt mai ridicate. Echipa trebuie, de asemenea, să aibă încredere că informațiile interesante de pe Enceladus nu provin de fapt de la forme de viață terestre. Un element cheie al îndeplinirii acestui obiectiv este asigurarea unui grad de curățenie cât mai mare posibil înainte de lansare. Dar, indiferent cât de atentă este o echipă de misiune, unele materiale biologice tot vor rămâne.

MacKenzie și restul echipei Orbilander au construit, de asemenea, într-un al doilea mecanis pentru a spori încrederea în potențialele semnale biologice apărute pe Enceladus: testarea unor mostre goale pentru calibrarea instrumentelor.

Citește și:

Cercetătorii au descoperit urme de materie organică pe Enceladus, unul dintre sateliţii planetei Saturn

Găsirea vieţii extraterestre este mai aproape de realitate: conform celui mai nou studiu, există mari şanse ca Enceladus, satelitul lui Saturn, să poată găzdui viaţă

Viaţa extraterestră s-ar putea dezvolta în oceanele ascunse ale lui Enceladus datorită unei forţe invizibile epice

Anunţ important al NASA: Sateliţi ai lui Saturn şi Jupiter conţin toate condiţiile pentru dezvoltarea vieţii. Sonda Cassini a descoperit hidrogen pe Enceladus. S-a detectat abur şi pe Europa

Cele mai noi articole
Aron Pumnul, profesorul care i-a marcat tinereţea lui Mihai Eminescu. A fost urmărit de autorităţile maghiare
Aron Pumnul, profesorul care i-a marcat tinereţea lui Mihai Eminescu. A fost urmărit de autorităţile maghiare
Tesla a atins o valoare la bursă de peste 500 de miliarde de dolari
Tesla a atins o valoare la bursă de peste 500 de miliarde de dolari
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Traderii spun că Bitcoin ar putea ajunge la 74.000 de dolari. Ce formulă au folosit
Traderii spun că Bitcoin ar putea ajunge la 74.000 de dolari. Ce formulă au folosit
Decizie istorică: Scoția devine prima țară din lume care oferă gratis absorbante şi tampoane
Decizie istorică: Scoția devine prima țară din lume care oferă gratis absorbante şi tampoane
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
O lume ascunsă de bacterii și fungi, descoperită pe operele de artă ale lui Leonardo da Vinci
O lume ascunsă de bacterii și fungi, descoperită pe operele de artă ale lui Leonardo da Vinci
Editarea genetică ar putea să ajute coralii să supraviețuiască încălzirii globale
Editarea genetică ar putea să ajute coralii să supraviețuiască încălzirii globale
Elon Musk a devenit al doilea cel mai bogat om din lume, după ce l-a depășit pe Bill Gates
Elon Musk a devenit al doilea cel mai bogat om din lume, după ce l-a depășit pe Bill Gates
Imagini din sălbăticie: Un cerb, surprins în timp ce își spală coarnele într-o adăpătoare din pădure
Imagini din sălbăticie: Un cerb, surprins în timp ce își spală coarnele într-o adăpătoare din pădure
Noaptea Cercetătorilor Europeni  2020 te provoacă la experimente inedite direct de la tine de acasă
Noaptea Cercetătorilor Europeni 2020 te provoacă la experimente inedite direct de la tine de acasă
Care a fost cauza morții lui Maradona? Ce s-a descoperit la autopsie
Care a fost cauza morții lui Maradona? Ce s-a descoperit la autopsie
Acordul prin care sunt asigurate 80 de milioane de vaccinuri Moderna pentru UE a fost aprobat
Acordul prin care sunt asigurate 80 de milioane de vaccinuri Moderna pentru UE a fost aprobat
Persoanele care iau ulei din ficat de cod ar putea avea un risc mai mic de infecție cu SARS-CoV-2
Persoanele care iau ulei din ficat de cod ar putea avea un risc mai mic de infecție cu SARS-CoV-2
Prima tranșă de vaccinuri împotriva noului coronavirus va ajunge în România la începutul lui 2021
Prima tranșă de vaccinuri împotriva noului coronavirus va ajunge în România la începutul lui 2021
Cel mai vechi monument istoric din Moldova, unic în estul Europei, va fi restaurat cu fonduri europene
Cel mai vechi monument istoric din Moldova, unic în estul Europei, va fi restaurat cu fonduri europene
5 lucruri pe care trebuie să le știi despre Volkswagen ID.3, candidat la Mașina Anului 2021 în România
5 lucruri pe care trebuie să le știi despre Volkswagen ID.3, candidat la Mașina Anului 2021 în România
Reușită. Cercetătorii au creat cea mai mică unitate de stocare a informațiilor
Reușită. Cercetătorii au creat cea mai mică unitate de stocare a informațiilor