Home » Stiinta » O nouă fosilă dezvăluie unul dintre cele mai mari animale terestre din istoria Pământului

O nouă fosilă dezvăluie unul dintre cele mai mari animale terestre din istoria Pământului

Ioana Matei 06.26.2021
Credit foto: Yu Chen

Un craniu vechi de 26,5 milioane de ani, descoperit în nord-vestul Chinei, a fost identificat ca fiind o specie dispărut de rinocer uriaș, unul dintre cele mai mari animale terestre din istoria Pământului.

În mod remarcabil, fosila a fost extrem de bine păstrată, iar după analizele amănunțite oamenii de știință au stabilit denumirea Paraceratherium linxiaense, aceasta fiind a șasea specie din genul de rinoceri fără corn descoperită în Eurasia.

Dimensiunea exactă a bestiei este dificil de dedus doar de pe urma craniului, însă alte fosile Paraceratherium sugerează că aceste creaturi ajungeau cândva până la înălțimea de 4,8 metri, ceea ce reprezintă dimensiunea aproximativă a girafelor din ziua de azi. Prin comparație, rinocerii moderni ajung la o înălțime de 2 metri.

Un adevărat monstru terestru

Totuși, creatura era cu adevărat un monstru terestru. Cercetătorii estimează că ar fi putut cântări între 11 și 20 de tone, aproximativ aceeași greutate a trei până la cinci elefanți africani, potrivit Science Alert.

Având în vedere caracteristicile craniului, oamenii de știință cred că P. linxiaense ar putea fi cel mai mare rinocer din genul său. În comparație cu alte fosile de rinocer, specia descoperită recent are un gât lung și un bot relativ scurt, cavitatea nazală fiind mult mai adâncită.

Trăsăturile fosilei sunt similare cel mai mult rinocerul uriaș P. lepidum, care a fost descoperit în Kazahstan și alte regiuni din nord-vestul Chinei. O altă specie găsite înspre sud, numită P. bugtiense, este mai mică și are o cavitate nazală mai superficială.

Rinocerii timpurii semănau cu tapirii

„Aceste descoperiri indică posibilitatea că rinocerul uriaș ar fi trecut prin regiunea tibetană înainte ca aceasta să devină platoul înalt din ziua de azi. De acolo, rinocerul ar fi ajuns în subcontinentul indian în Oligocen, acolo unde alte specimene de rinoceri uriași au fost găsite”, au scris oamenii de știință.

Astăzi, rinocerii sunt cunoscuți pentru coarnele lor, însă a durat ceva timp până când acestea au evoluat. Majoritatea strămoșilor rinocerilor nu le aveau. De fapt, pentru mult timp, rinocerii timpurii semănau cu tapirii, care la rândul lor arată ca niște porci sălbatici.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Cercetătorii au descoperit că mai multe mamifere decât ne-am fi așteptat au blană biofluorescentă

Oamenii de știință avertizează că dispariția mamiferelor se apropie de un „al doilea val” fără precedent

Primele animale care au hibernat au fost unele mamifere care au trăit în urmă cu 250 de milioane de ani

O specie de mamifere a fost redescoperită după 50 de ani

Cele mai noi articole
Mormântul sudic de lângă Piramida în Trepte s-a redeschis, după 15 ani de renovări
Mormântul sudic de lângă Piramida în Trepte s-a redeschis, după 15 ani de renovări
Cele mai vechi dovezi care arată că oamenii confecționau haine și acum 120.000 de ani
Cele mai vechi dovezi care arată că oamenii confecționau haine și acum 120.000 de ani
Trotuarele din New York, pline cu sute de păsări moarte. Au murit lovindu-se de zgârie-nori
Trotuarele din New York, pline cu sute de păsări moarte. Au murit lovindu-se de zgârie-nori
Motivul pentru care testamentul prințului Philip va rămâne secret timp de 90 de ani
Motivul pentru care testamentul prințului Philip va rămâne secret timp de 90 de ani
Adevăratul castel al lui Dracula, vampirul fictiv al lui Bram Stoker
Adevăratul castel al lui Dracula, vampirul fictiv al lui Bram Stoker
Creșterea în greutate este cauzată de anumite alimente, nu de mâncatul în exces. Rezultatele unui studiu
Creșterea în greutate este cauzată de anumite alimente, nu de mâncatul în exces. Rezultatele unui studiu
Christopher Nolan va regiza un film despre Oppenheimer, „tatăl bombei atomice”
Christopher Nolan va regiza un film despre Oppenheimer, „tatăl bombei atomice”
Pfizer: Vaccinul anti-COVID la copiii de peste 5 ani este sigur
Pfizer: Vaccinul anti-COVID la copiii de peste 5 ani este sigur
Unul dintre cele mai CONTROVERSATE asasinate din istoria României. De ce a fost ucis Armand Călinescu
Unul dintre cele mai CONTROVERSATE asasinate din istoria României. De ce a fost ucis Armand Călinescu
Bitcoin este în scădere din cauza temerilor cu privire la mediu
Bitcoin este în scădere din cauza temerilor cu privire la mediu
Vremea în următoarele săptămâni. Temperaturi în scădere și perioade cu ploi
Vremea în următoarele săptămâni. Temperaturi în scădere și perioade cu ploi
Lavă înaltă de 15 metri, aruncată de vulcanul de pe insula spaniolă La Palma. Mii de persoane, evacuate
Lavă înaltă de 15 metri, aruncată de vulcanul de pe insula spaniolă La Palma. Mii de persoane, evacuate
Un celebru templu hitit va fi excavat. Ce caută arheologii
Un celebru templu hitit va fi excavat. Ce caută arheologii
A fost descoperit mormântul unui rege urartian îngropat cu patru cai
A fost descoperit mormântul unui rege urartian îngropat cu patru cai
Cum au ajuns cercetătorii să elibereze accidental fluturi infectați de viespi parazitare
Cum au ajuns cercetătorii să elibereze accidental fluturi infectați de viespi parazitare
Cercetătorii au creat o simulare cu întregul Univers pe care o putem chiar descărca sau explora online
Cercetătorii au creat o simulare cu întregul Univers pe care o putem chiar descărca sau explora online
Cercetătorii au descoperit specii marine cu diformități asociate unei deversări de petrol din 2010
Cercetătorii au descoperit specii marine cu diformități asociate unei deversări de petrol din 2010
Metoda prin care oamenii de știință vor să răcorească Pământul
Metoda prin care oamenii de știință vor să răcorească Pământul