Home » Știință » O nouă fosilă dezvăluie unul dintre cele mai mari animale terestre din istoria Pământului

O nouă fosilă dezvăluie unul dintre cele mai mari animale terestre din istoria Pământului

Publicat: 26.06.2021
Credit foto: Yu Chen

Un craniu vechi de 26,5 milioane de ani, descoperit în nord-vestul Chinei, a fost identificat ca fiind o specie dispărut de rinocer uriaș, unul dintre cele mai mari animale terestre din istoria Pământului.

În mod remarcabil, fosila a fost extrem de bine păstrată, iar după analizele amănunțite oamenii de știință au stabilit denumirea Paraceratherium linxiaense, aceasta fiind a șasea specie din genul de rinoceri fără corn descoperită în Eurasia.

Dimensiunea exactă a bestiei este dificil de dedus doar de pe urma craniului, însă alte fosile Paraceratherium sugerează că aceste creaturi ajungeau cândva până la înălțimea de 4,8 metri, ceea ce reprezintă dimensiunea aproximativă a girafelor din ziua de azi. Prin comparație, rinocerii moderni ajung la o înălțime de 2 metri.

Un adevărat monstru terestru

Totuși, creatura era cu adevărat un monstru terestru. Cercetătorii estimează că ar fi putut cântări între 11 și 20 de tone, aproximativ aceeași greutate a trei până la cinci elefanți africani, potrivit Science Alert.

Având în vedere caracteristicile craniului, oamenii de știință cred că P. linxiaense ar putea fi cel mai mare rinocer din genul său. În comparație cu alte fosile de rinocer, specia descoperită recent are un gât lung și un bot relativ scurt, cavitatea nazală fiind mult mai adâncită.

Trăsăturile fosilei sunt similare cel mai mult rinocerul uriaș P. lepidum, care a fost descoperit în Kazahstan și alte regiuni din nord-vestul Chinei. O altă specie găsite înspre sud, numită P. bugtiense, este mai mică și are o cavitate nazală mai superficială.

Rinocerii timpurii semănau cu tapirii

„Aceste descoperiri indică posibilitatea că rinocerul uriaș ar fi trecut prin regiunea tibetană înainte ca aceasta să devină platoul înalt din ziua de azi. De acolo, rinocerul ar fi ajuns în subcontinentul indian în Oligocen, acolo unde alte specimene de rinoceri uriași au fost găsite”, au scris oamenii de știință.

Astăzi, rinocerii sunt cunoscuți pentru coarnele lor, însă a durat ceva timp până când acestea au evoluat. Majoritatea strămoșilor rinocerilor nu le aveau. De fapt, pentru mult timp, rinocerii timpurii semănau cu tapirii, care la rândul lor arată ca niște porci sălbatici.

Vă mai recomandăm să citiți și:

Cercetătorii au descoperit că mai multe mamifere decât ne-am fi așteptat au blană biofluorescentă

Oamenii de știință avertizează că dispariția mamiferelor se apropie de un „al doilea val” fără precedent

Primele animale care au hibernat au fost unele mamifere care au trăit în urmă cu 250 de milioane de ani

O specie de mamifere a fost redescoperită după 50 de ani

Ioana Matei
Ioana Matei
Ioana s-a alăturat echipei Descopera.ro în 2020, fiind atrasă de subiecte ce țin de știință, istorie și natură. Ioana și-a finalizat studiile de licență în Manchester, Marea Britanie, acolo unde a studiat Jurnalism Multimedia, și studiile de masterat în Media, Comunicare Publică și ... citește mai mult
Cele mai noi articole
O premieră intergalactică. Astronomii descoperă un inel circular misterios, vechi de până la 7.000 de ani
O premieră intergalactică. Astronomii descoperă un inel circular misterios, vechi de până la 7.000 de ani
„Istoria Secretă a Umanității”, proiect nou realizat de Mădălin Ionescu la Metropola TV
„Istoria Secretă a Umanității”, proiect nou realizat de Mădălin Ionescu la Metropola TV
Mașinile ucigașe ale Kremlinului (DOCUMENTAR)
Mașinile ucigașe ale Kremlinului (DOCUMENTAR)
Experții spun că Elon Musk habar nu are cum funcționează matematica
Experții spun că Elon Musk habar nu are cum funcționează matematica
Prea multe cazuri de pneumonie, atrag atenția medicii. Care este cauza?
Prea multe cazuri de pneumonie, atrag atenția medicii. Care este cauza?
Răspunsul hipersonic al Statelor Unite (DOCUMENTAR)
Răspunsul hipersonic al Statelor Unite (DOCUMENTAR)
„Fish and chips”, un simbol al Marii Britanii, suferă din cauza războiului din Ucraina. Mii de restaurante ar putea fi închise într-un an
„Fish and chips”, un simbol al Marii Britanii, suferă din cauza războiului din Ucraina. Mii de restaurante ar putea ...
Au trecut 60 de ani de când Marilyn Monroe i-a cântat „Happy birthday mr. President” lui Kennedy – VIDEO
Au trecut 60 de ani de când Marilyn Monroe i-a cântat „Happy birthday mr. President” lui Kennedy – VIDEO
O filmare cu un OZN metalic hipersonic, dezvăluită de oficiali din Pentagon
O filmare cu un OZN metalic hipersonic, dezvăluită de oficiali din Pentagon
Cum luptă Coreea de Nord împotriva COVID-19? Țara nu are deocamdată vaccinuri
Cum luptă Coreea de Nord împotriva COVID-19? Țara nu are deocamdată vaccinuri
Vremea în următoarea perioadă. Temperaturi de vară, precipitații puține
Vremea în următoarea perioadă. Temperaturi de vară, precipitații puține
Normalitatea, greu de atins în Shanghai, în ciuda statutului „zero COVID”
Normalitatea, greu de atins în Shanghai, în ciuda statutului „zero COVID”
Stilul de viață al copiilor a devenit mai sedentar decât înaintea pandemiei
Stilul de viață al copiilor a devenit mai sedentar decât înaintea pandemiei
Comoara din arhivă. Telescopul Spațial Hubble a dezvăluit peste 1.000 de noi asteroizi
Comoara din arhivă. Telescopul Spațial Hubble a dezvăluit peste 1.000 de noi asteroizi
Un dinte de copil, vechi de mii de ani, ar putea rezolva cel mai mare mister al evoluției umane
Un dinte de copil, vechi de mii de ani, ar putea rezolva cel mai mare mister al evoluției umane
Marius Tucă Show începe joi de la ora 20.00, live pe gandul.ro
Marius Tucă Show începe joi de la ora 20.00, live pe gandul.ro
Planurile omenirii pentru exploatarea minieră în spațiu. Ce provocări uriașe trebuie să înfruntăm?
Planurile omenirii pentru exploatarea minieră în spațiu. Ce provocări uriașe trebuie să înfruntăm?
Cum demascăm un mincinos, potrivit științei?
Cum demascăm un mincinos, potrivit științei?