Prima pagină Travelling

Las Vegas

Simona Voicu | 07.17.2006 | ● Vizualizări: 4457
Las Vegas     Las Vegas + zoom
Galerie foto (21)

Vibratia luminilor de neon care invaluie extravagantele cazinouri si hotelurile imense, sumele enorme puse in joc, spectacolele de varietati sustinute de actori renumiti si megaconcertele in aer liber, atat de comercialele capele pentru oficiat casatorii si mai ales cele mai fierbinti cluburi si baruri de noapte atrag anual in capitala mondiala a distractiei milioane de turisti.

M-am intrebat de multe ori: este oare Las Vegas-ul o realitate, sau doar o reclama americana de calitate? M-am decis sa aflu acest lucru la fata locului. Dupa un drum de 20 de ore cu avionul, cel mai fierbinte oras al Statelor Unite isi face aparitia prin hubloul avionului.

Situat in sudul Nevadei, in plin desert, si inconjurat de muntii Sierra Nevada si Spring Mountain, Las Vegas este renumit pentru climatul sau uscat: din mai si pana in septembrie, ai de-a face aici cu temperaturi care depasesc adesea 45 de grade Celsius.

Nu trebuie sa fii un impatimit al jocurilor de noroc pentru a vizita metropola.

Atractii dintre cele mai spectaculoase si diverse iti stau la dispozitie zi-lumina: plimbarile cu elicopterul deasupra orasului; eruptia vulcanului de la Mirage; duelurile piratilor de pe corabiile de la Treasure Island; proiectiile laser sau jocurile de artificii de la Wynn; filmele de scurt metraj de pe cel mai mare ecran hi-tech din lume ? Viva Show (Freemont Street Experience); roller-coaster-ul din varful zgarie-norului Stratosphere; copiile dupa piramida egipteana, dupa statuia Sfinxului si dupa Muzeul lui Tutankamon de la Luxor; replica Turnului Eiffel sau a Arcului de Triumf din Paris; Muzeul Figurilor de Ceara sau plimbarile cu gondola prin canalele de la Venetian; leii si padurea tropicala de la MGM; fiorosii rechini din Mandalay Bay (Shark Reef); parcul de distractii si spectacolele de la Circus Circus; vestitele fantani arteziene de la Bellagio; sex show-urile; castelul medieval Excalibur; sau, in fine, o lunga plimbare pe faimoasa strada Strip, gazda celor mai luxoase cazinouri din lume.

Daca totusi vrei sa te alaturi celor 35 de milioane de turisti care joaca anual in Vegas si cheltuiesc aici peste 6,1 miliarde de dolari, ai nimerit la fix. In imensele sali ale cazinourilor gasesti definitia completa a ceea ce se cheama gambling: mese imense de poker, blackjack, keno, dice, aparate mecanice de tip ruleta sau slot machines ii asteapta pe turisti si localnici sa-si incerce norocul.

Maratonul Centenarului a inceput in luna mai 2005 cu o fastuoasa parada a localnicilor, care au preparat in Downtown o monstruozitate de prajitura de 50 de tone (The World?s Biggest Birthday Cake, inregistrata in Guinness Book), si s-a desfasurat pe tot parcursul anului trecut, cu o multime de show-uri si de evenimente inchinate faimosului oras. Preistoria ultimului veac de lumina si culoare incepe cu mai bine de 2.000 de ani in urma, cand pe teritoriul actual al Vegas-ului traiau triburi de indieni Anasazi. Acestia nu au dainuit insa prea mult in regiune, locul fiindu-le luat de indienii Paiute.

La sfarsitul secolului al XVIII-lea, primii exploratori spanioli aflati in cautare de apa au descoperit in zona o oaza pe care au numit-o Las Vegas (pajistea). Pentru tot secolul al XIX-lea, aceasta a reprezentat un reper important pe traseul care lega Santa Fe de New Mexico si de sudul Californiei (Old Spanish Trail), permitandu-le comerciantilor sa-si scurteze calatoria spre Los Angeles prin traversarea directa a desertului.

In 1844, pe cand regiunea facea inca parte din Mexic, exploratorul John C. Fremont a calatorit prin Las Vegas Valley si a descris in jurnalele sale teritoriile fertile ale acesteia.

11 ani mai tarziu, misionarii bisericii mormone au intemeiat aici prima asezare. Construirea caii ferate, in 1905, a stabilizat Las Vegas Valley si i-a asigurat o perioada de prosperitate economica. In 1931, statul Nevada a legalizat jocurile de noroc si astfel a inceput pentru oras o noua era.

Populatia a sporit accelerat in anii ?30, datorita celei mai mari reusite ingineresti din lume la vremea respectiva: constructia barajului Boulder (azi Hoover Dam) pe raul Colorado, la granita dintre statele Nevada si Arizona.Acest important eveniment i-a adus Las Vegas-ului locuri de munca, crestere economica si fonduri federale. In 1946, s-a deschis cazinoul Flamingo, construit de catre gangsterul Bugsy Siegel in portiunea care isi va castiga ulterior renumele de The Strip. Imediat dupa aceea, au rasarit, precum ciupercile dupa ploaie, hoteluri, moteluri, cazinouri. Tot dupa cel de-al doilea Razboi Mondial a aparut si moda megaresort-urilor si a parcurilor tematice pentru familie.

La deschiderea sa, petrecuta in 1993, MGM Grand Hotel a fost cea mai mare constructie de profil din lume. Downtown-ul Las Vegas-ului, cunoscut ca Glitter Gulch (Valea Splendorii), a fost renovat in 1995, pentru revitalizarea zonei si atragerea unui numar cat mai mare de turisti.

Pe langa renumele adus de cazinouri, Las Vegas captiveaza si prin multitudinea de activitati recreative in aer liber, in ciuda temperaturilor ridicate de afara. La 20 km vest, se afla Red Rock Canyon National Conservation Area, unde desertul se intalneste cu muntii.

Principala atractie de aici este Centrul pentru Vizitatori, unde e prezentata istoria culturala, naturala si geologica a canionului. Aici se afla si habitatul artificial creat pentru testoasele autohtone si pentru diferitele fapturi ale desertului.

Impunatorul baraj Hoover Dam de pe raul Colorado, la doar 40 de km de Vegas, a favorizat aparitia celui mai mare lac artificial din lume, Lake Mead. Muzeul aflat in interiorul masivului arc de beton prezinta etapele constructiei barajului si performantele generatoarelor hidroelectrice de aici, care isi trimit milioanele de kilowati spre statele Arizona, Nevada si California. In apropierea mastodontului se afla Lake Mead Recreation Area, loc ideal pentru a te deconecta de pulsul ridicat al Vegas-ului.

In plus, o excursie cu destinatia Grand Canyon este obligatorie daca ajungi in orasul cazinourilor. Pentru Grand Canyon poti alege intre elicopter, avion, autocar sau masina inchiriata. Eu am optat pentru ultima varianta, care-ti lasa cea mai mare libertate de miscare. Odata ajuns la canion, un punct interesant este vizionarea filmului oferit de IMAX Center, film care relateaza istoria locurilor, cu accent pe expeditia incununata de succes in care s-a angajat, in urma cu mai bine de un secol, John Wesley Powell.

Privelistea impunatoare de aici poate fi admirata din mai multe puncte special amenajate, legatura dintre ele fiind asigurata de un shuttle-bus. Nimic nu se compara insa cu apusurile de soare de pe marginea canionului ? poate doar stralucirea Vegas-ului si gandul la ispitele care te asteapta acolo.
Tag-uri: Las Vegas | SUA