Prima pagină D:News

Enigma aurului: moartea unor stele a dat naştere aurului de pe Pământ?

07.18.2013 | ● Vizualizări: 258
Misterioasa origine a aurului -explicată printr-o nouă ipoteză: el s-ar fi format cu prilejul coliziunii unor stele neutronice.      (Foto: Shutterstock.com) + zoom
Galerie foto (1)

Originea aurului din Univers este enigmatică, de vreme ce el nu se formează în stele obişnuite, precum elementele mai uşoare, ca fierul şi carbonul. Un studiu recent propune o ipoteză explicativă: întrega cantitate de aur existentă pe Terra îşi are originea în coliziunile nucleelor superdense ale unor stele moarte.

Ciocnirile unor stele neutronice - nucleele extrem de dense ale unor stele care au explodat - ar putea cataliza formarea metalului preţios.

„Cantitatea de aur produsă şi expulzată în timpul contopirii a două stele neutronice ar putea fi de 10 ori cât masa Lunii”, estimează Edo Berger, de la Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA), conducătorul studiului.

Cercetătorii au studiat o explozie de raze gamma - un tip de explozie care se numără printre cele mai „strălucitoare” din Univers, deoarece emite o cantitate enormă de radiaţii -, observată de sonda orbitală Swift a NASA în luna iunie a acestui an.

Explozia de raze gamma, numitpă GRB 130603B, este localizată la cca. 3,9 miliarde de ani-lumină de Pământ şi a durat mai puţin de două zecimi de secundă. După eveniment, cercetătorii au observat că explozia a dat naştere unei luminozităţi care scădea treptat în intensitate şi era dominată de lumina infraroşie. 

Specialiştii cred că această strălucire luminoasă provine de la „elemente radioactive exotice”, care s-ar fi putut forma din materia bogată în neutroni împrăştiată în Univers prin coliziuniea a două stele neutronice.

Aurul est rar pe Pământ deoarece este rar în Univers, în general. În ansamblu, cercetătorii estimează că impactul stelelor ar fi expulzat o cantitate de materie egală cu aproximativ o zecime din masa Soarelui, din care o parte ar putea fi aur.

Combinând estimările cantităţii de aur produse într-o singură explozie de raze gamma cu numărul de astfel de explozii care au avut loc de-a lungul existenţei Universului, se poate conchide că tot aurul din Univers ar putea proveni din astfel de explozii de raze gamma, cred cercetătorii.

Sursa: FOXNews