Home » D:News » Tuatara, specia de reptilă care supravieţuieşte de 230 de milioane de ani, se confruntă cu noi probleme

Tuatara, specia de reptilă care supravieţuieşte de 230 de milioane de ani, se confruntă cu noi probleme

Maria Olaru 10.20.2012
Tuatara, specia de reptilă care supravieţuieşte de 230 de milioane de ani, se confruntă cu noi probleme
Cele mai aproape rude ale sale sunt ihtiozaurii şi pterozaurii, animale care au trăit în Mezozoic, înaintea marilor dinozauri. Acum, această specie, din ordinul Sfenodonţia, este singura care a supravieţuit schimbărilor produse de impactul cu meteoritul responsabil pentru dispariţia dinozaurilor. După 230 de milioane de ani de vânat insecte în pădure, micul animal are probleme.

 

Biologii din Noua Zeelandă se tem că, în curând, nu vor mai exista femele care să asigure perpetuarea speciei. Tuatara nu este un animal foarte activ în timpul zilei şi pe bună dreptate, având în vedere că un exemplar poate atinge 100 de ani, nu are de ce să se grăbească.

Noaptea, în schimb, tuatara devin activi, fiind vânători nocturni mereu în căutare de greieri şi alte insecte. Ca majoritatea reptilelor tuatara este ectoterm, ceea ce înseamnă că temperatura corpului depinde de cea de afară, neputând să îşi genereze singuri căldură. Cu toate acestea, animalul nu are nevoie de un mediu foarte cald pentru a deveni activ, temperatura optimă a corpului fiind cuprinsă între 16 şi 21 de grade Celsius, mai scăzută decât a celorlalte reptile.

Un exemplar de tuatara poate rămâne activ chiar şi la 7 grade Celsius, pentru a vâna în timpul nopţii, atunci când alte reptile sunt în repaus, dar nu se pot lupta cu şobolani sau câini, motiv pentru care ei nu mai trăiesc pe continent, migrând pe o insulă unde sunt protejaţi prin lege, dar unde se pare că nu le merge foarte bine. 

Tuatara sunt foarte sensibili la temperatură atunci când vine vorba de sex, căci genul puiului depinde de temperatura oului. La peste 22 de grade Celsius este foarte probabil ca puiul să iasă mascul, pe când la temperaturi mai scăzute, şansele sunt mai mari ca puiul să fie fată. Aşa se face că acum, când vremea este călduroasă, toţi puii sunt masculi. 

Dacă animalele ar avea loc şi ar putea migra spre altitudini mai mari şi mai răcoroase ele ar putea face faţă încălzirii climatice, doar că, acum, ele sunt blocate într-un spaţiu limitat. Ca urmare a acestui fenomen, specialiştii estimează că până în 1085 nu va mai exista niciun exemplar de tuatara femelă. Pentru a împiedica extincţia speciei, autorităţile din Noua Zeelandă au transportat de curând 222 de exemplare de tuatara spre o zonă cu temperaturi mai scăzute, unde există şanse ca viitorii pui să fie femele. 

 De asemenea, ei îşi etalează crestele dorsale şi execută un dans în jurul femelei pentru a o cuceri. Pentru că nu are penis, atunci când femela îi permite, masculul execută o acţiune de frecare pentru fecundare.

Exemplarele de tuatara ating maturitatea sexuală în 10-20 de ani, iar când vine perioada împerecherii, pielea masculilor se închide la culoare. Un mascul numit Henry, nou rezident al Southland Museum din Invercargill, Noua Zeelandă, a devenit pentru prima dată tată la 111 ani. El şi partenera sa, Mildred, în vârstă de 70 de ani au adus pe lume 11 pui. 

Când îmbătrânesc, dinţii lor se tocesc, iar animalele încep să prefere hrana mai moale precum viermii şi limacşii. 

Sursa: NPR
Cele mai noi articole
De ce Israelul și Gaza apar neclare în majoritatea imaginilor prin satelit
De ce Israelul și Gaza apar neclare în majoritatea imaginilor prin satelit
De cât timp am avea nevoie pentru a opri un asteroid care se îndreaptă spre Pământ?
De cât timp am avea nevoie pentru a opri un asteroid care se îndreaptă spre Pământ?
Un sistem de avertizare pentru cutremure folosește inteligență artificială pentru a prezice fenomenul
Un sistem de avertizare pentru cutremure folosește inteligență artificială pentru a prezice fenomenul
Motivul pentru care un oraș din Cehia își lansează propria monedă
Motivul pentru care un oraș din Cehia își lansează propria monedă
Care sunt efectele vaccinurilor Pfizer, Moderna sau AstraZeneca în lumea reală
Care sunt efectele vaccinurilor Pfizer, Moderna sau AstraZeneca în lumea reală
Tablourile lui Nicolae Grigorescu, expuse la aeroportul Otopeni
Tablourile lui Nicolae Grigorescu, expuse la aeroportul Otopeni
Experimente pilot în discoteci. Italienii vor să afle cum ar putea redeschide cluburile
Experimente pilot în discoteci. Italienii vor să afle cum ar putea redeschide cluburile
Un veterinar de la Universitatea Cambridge a salvat ochiul unui tigru. Este prima operație de acest fel din lume
Un veterinar de la Universitatea Cambridge a salvat ochiul unui tigru. Este prima operație de acest fel din lume
De ce să alegi un frigider cu tehnologie No Frost
De ce să alegi un frigider cu tehnologie No Frost
Avertismentul Rusiei privind activităţile în zona arctică
Avertismentul Rusiei privind activităţile în zona arctică
Creștere mare pentru Signal, aplicația susţinută de Elon Musk
Creștere mare pentru Signal, aplicația susţinută de Elon Musk
Istoricii au descoperit sistemul ingenios prin care apeductele lumii antice au fost păstrate curate
Istoricii au descoperit sistemul ingenios prin care apeductele lumii antice au fost păstrate curate
O zonă de pădure de dimensiunea Franței a crescut în ultimii 20 de ani
O zonă de pădure de dimensiunea Franței a crescut în ultimii 20 de ani
Când va trebui administrată a treia doză de vaccin anti-COVID Pfizer
Când va trebui administrată a treia doză de vaccin anti-COVID Pfizer
În urmă cu 111 ani, Terra trecea la o distanţă foarte mică pe lângă cometa Halley – VIDEO
În urmă cu 111 ani, Terra trecea la o distanţă foarte mică pe lângă cometa Halley – VIDEO
Jeff Bezos, cel mai bogat om din lume, intră în lumea secretă a superiahturilor
Jeff Bezos, cel mai bogat om din lume, intră în lumea secretă a superiahturilor
Medicul Ştefan Jianu: Pandemia a accentuat probleme deja existente. Oamenii au ajuns tot mai sedentari
Medicul Ştefan Jianu: Pandemia a accentuat probleme deja existente. Oamenii au ajuns tot mai sedentari
Mormântul unui copil, vechi de 78.000 de ani, oferă detalii importante despre oamenii timpurii
Mormântul unui copil, vechi de 78.000 de ani, oferă detalii importante despre oamenii timpurii