Home » D:News » Enigma tigrilor albi a fost dezlegată

Enigma tigrilor albi a fost dezlegată

Mihaela Stanescu 05.25.2013
Enigma tigrilor albi a fost dezlegată
Tigrii albi pot fi văzuţi azi doar în grădini zoologice, dar aceste animale pot apărea, în mod natural, şi în populaţiile sălbatice, afirmă cercetătorii chinezi care care, recent, au descifrat misterul genetic al apariţiei acestor ciudate făpturi.

O singură modificare a unei gene implicate în pigmentarea firelor de păr este suficientă pentru a schimba nuanţa de fond a blănii, de la brun-portocaliu la alb, afirmă cercetătorii de la Universitatea Peking, China, articolul publicat în Current Biology.

„Tigrul alb reprezintă o parte a diversităţii genetice naturale a speciei, diversitate ce merită păstrată, însă azi este întâlnit numai în captivitate”, spune Shu-Jin Luo, unul dintre autorii studiului.

Specialilştii susţin implementarea unui program eficient de conservare a tigrului de Bengal, care să menţină atât exemplarele obişnuite, de culoare portocalie, cât şi pe cele albe. Ei afirmă că ar merita chiar luată în  considerare ideea de a reintroduce tigrii albi în habitatele lor naturale.

Oamenii de ştiinţă au studiat genoamele indivizilor dintr-o familie de 16 tigri, care trăieşte în Chimelong Safari Park (foto), familie ce cuprinde atât tigri portocalii, cât şi albi. 

Ei au secvenţiat integral genoamele celor 3 părinţi din grup şi au constatat că nuanţa blănii  are legătură cu o genă numită SLC45A2, implicată în sinteza pigmenţilor din firele de păr.

Gena este asociată cu o coloraţie mai deschisă la mai multe animale – la cai, păsări, peşti şi chiar la om. 

Varianta genei întâlnită la tigrii albi inhibă sinteza pigmenţilor roşii şi galbeni (care, împreună, dau culoarea portocalie normală a blănii), dar nu prea are efect asupra pigmentului negru, ceea ce explică de ce tigrii albi prezintă totuşi dungile de culoare închisă, caracteristice speciei. (Aceşti tigri nu sunt albinoşi; albinismul este produs de un alt tip de mutaţie, care determină absenţa totală a pigmentului, astfel încât tigrii albinoşi nu au dungi.)

Pe subcontinentul indian, tigrii albi sunt menţionaţi încă din secolul al XVI-lea, dar ultimul tigru alb sălbatic cunoscut a fost împuşcat în 1958. Faptul că mulţi tigri albi au fost vânaţi la vârste mature  sugerează că ei erau capabili să trăiască normal în condiţiile habitatului lor natural şi nu aveau probleme mari de adaptare. Poate că una dintre explicaţii este faptul că principalele prăzi ale tigrilor, cum ar fi cerbii, nu au, după toate probabilităţile, vedere colorată (nu disting culorile în modul în care o fac oamenii, aşa că probabil nu deosebesc un tigru portocaliu de unul alb).

Odată identificată gena care duce la apariţia tigrilor albi, cercetătorii speră să poată studia forţele evolutive care au dus la menţinerea în populaţii a ambelor varietăţi – cea portocalie şi cea albă.

Sursa: Science Daily / Credit foto: Chimelong Safari Park

Cele mai noi articole
Joe Biden schimbă modul de distribuire a vaccinurilor. Ce vânzări estimează Pfizer pentru anul 2021
Joe Biden schimbă modul de distribuire a vaccinurilor. Ce vânzări estimează Pfizer pentru anul 2021
CEO-ul unui startup din Silicon Valley, concediat după ce a folosit LSD la locul de muncă
CEO-ul unui startup din Silicon Valley, concediat după ce a folosit LSD la locul de muncă
Motivul pentru care vikingii au creat o corabie uriașă într-o peșteră vulcanică din Islanda
Motivul pentru care vikingii au creat o corabie uriașă într-o peșteră vulcanică din Islanda
Cele patru forțe fundamentale ale naturii care controlează orice interacțiune din Univers
Cele patru forțe fundamentale ale naturii care controlează orice interacțiune din Univers
De ce se nasc mai mulți gemeni astăzi decât în orice alt moment din istorie?
De ce se nasc mai mulți gemeni astăzi decât în orice alt moment din istorie?
Cum protejează radicalii de oxigen împotriva cancerului
Cum protejează radicalii de oxigen împotriva cancerului
Finanțări record pentru proiectele pentru transportul comercial în spaţiu
Finanțări record pentru proiectele pentru transportul comercial în spaţiu
Turnul înclinat din Pisa s-a redeschis, iar turiştii pot cumpăra bilete valabile un an
Turnul înclinat din Pisa s-a redeschis, iar turiştii pot cumpăra bilete valabile un an
Singura mumie însărcinată descoperită până acum
Singura mumie însărcinată descoperită până acum
Oamenii dețin instrumentele genetice necesare pentru producerea veninului
Oamenii dețin instrumentele genetice necesare pentru producerea veninului
Eta Aquaridele ating punctul maxim. Cum și când pot fi văzuți meteorii faimoasei comete Halley
Eta Aquaridele ating punctul maxim. Cum și când pot fi văzuți meteorii faimoasei comete Halley
Merkel a propus facilităţi pentru persoanele vaccinate, în pofida criticilor intense
Merkel a propus facilităţi pentru persoanele vaccinate, în pofida criticilor intense
Colosseumul va beneficia de o podea retractabilă de ultimă generație
Colosseumul va beneficia de o podea retractabilă de ultimă generație
Cine a fost Alexandre Dumas, creatorul romanelor „Cei trei muschetari” și „Contele de Monte Cristo”
Cine a fost Alexandre Dumas, creatorul romanelor „Cei trei muschetari” și „Contele de Monte Cristo”
Cine este Greg Abel, devenit succesorul lui Warren Buffett
Cine este Greg Abel, devenit succesorul lui Warren Buffett
În urmă cu 200 de ani, murea Napoleon Bonaparte. Cum a ajuns din simplu caporal un lider marcant al secolului XIX – VIDEO
În urmă cu 200 de ani, murea Napoleon Bonaparte. Cum a ajuns din simplu caporal un lider marcant al secolului XIX – ...
Anunțul lui Gheorghiță, după ce Danemarca a retras vaccinul de la Johnson & Johnson
Anunțul lui Gheorghiță, după ce Danemarca a retras vaccinul de la Johnson & Johnson
Vremea până la sfârșitul lunii mai. Când încep să crească temperaturile
Vremea până la sfârșitul lunii mai. Când încep să crească temperaturile