Home » D:News » Enigma tigrilor albi a fost dezlegată

Enigma tigrilor albi a fost dezlegată

Autor: Mihaela Stanescu 05.25.2013
Enigma tigrilor albi a fost dezlegată
Tigrii albi pot fi văzuţi azi doar în grădini zoologice, dar aceste animale pot apărea, în mod natural, şi în populaţiile sălbatice, afirmă cercetătorii chinezi care care, recent, au descifrat misterul genetic al apariţiei acestor ciudate făpturi.

O singură modificare a unei gene implicate în pigmentarea firelor de păr este suficientă pentru a schimba nuanţa de fond a blănii, de la brun-portocaliu la alb, afirmă cercetătorii de la Universitatea Peking, China, articolul publicat în Current Biology.

„Tigrul alb reprezintă o parte a diversităţii genetice naturale a speciei, diversitate ce merită păstrată, însă azi este întâlnit numai în captivitate”, spune Shu-Jin Luo, unul dintre autorii studiului.

Specialilştii susţin implementarea unui program eficient de conservare a tigrului de Bengal, care să menţină atât exemplarele obişnuite, de culoare portocalie, cât şi pe cele albe. Ei afirmă că ar merita chiar luată în  considerare ideea de a reintroduce tigrii albi în habitatele lor naturale.

Oamenii de ştiinţă au studiat genoamele indivizilor dintr-o familie de 16 tigri, care trăieşte în Chimelong Safari Park (foto), familie ce cuprinde atât tigri portocalii, cât şi albi. 

Ei au secvenţiat integral genoamele celor 3 părinţi din grup şi au constatat că nuanţa blănii  are legătură cu o genă numită SLC45A2, implicată în sinteza pigmenţilor din firele de păr.

Gena este asociată cu o coloraţie mai deschisă la mai multe animale – la cai, păsări, peşti şi chiar la om. 

Varianta genei întâlnită la tigrii albi inhibă sinteza pigmenţilor roşii şi galbeni (care, împreună, dau culoarea portocalie normală a blănii), dar nu prea are efect asupra pigmentului negru, ceea ce explică de ce tigrii albi prezintă totuşi dungile de culoare închisă, caracteristice speciei. (Aceşti tigri nu sunt albinoşi; albinismul este produs de un alt tip de mutaţie, care determină absenţa totală a pigmentului, astfel încât tigrii albinoşi nu au dungi.)

Pe subcontinentul indian, tigrii albi sunt menţionaţi încă din secolul al XVI-lea, dar ultimul tigru alb sălbatic cunoscut a fost împuşcat în 1958. Faptul că mulţi tigri albi au fost vânaţi la vârste mature  sugerează că ei erau capabili să trăiască normal în condiţiile habitatului lor natural şi nu aveau probleme mari de adaptare. Poate că una dintre explicaţii este faptul că principalele prăzi ale tigrilor, cum ar fi cerbii, nu au, după toate probabilităţile, vedere colorată (nu disting culorile în modul în care o fac oamenii, aşa că probabil nu deosebesc un tigru portocaliu de unul alb).

Odată identificată gena care duce la apariţia tigrilor albi, cercetătorii speră să poată studia forţele evolutive care au dus la menţinerea în populaţii a ambelor varietăţi – cea portocalie şi cea albă.

Sursa: Science Daily / Credit foto: Chimelong Safari Park

Cele mai noi articole
Nivelurile de radiații de la Cernobîl sunt încă dăunătoare
Nivelurile de radiații de la Cernobîl sunt încă dăunătoare
Este Universul nostru programat ca un joc video?
Este Universul nostru programat ca un joc video?
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Răspunsul lui Elon Musk, după ce a fost întrebat de un fan dacă există viață pe alte planete
Răspunsul lui Elon Musk, după ce a fost întrebat de un fan dacă există viață pe alte planete
O creșă pentru puii de rechin, veche de 24 de milioane de ani, a fost descoperită
O creșă pentru puii de rechin, veche de 24 de milioane de ani, a fost descoperită
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Robotul care poate executa sarcini manuale, scos la vânzare pentru 250.000 de dolari
Robotul care poate executa sarcini manuale, scos la vânzare pentru 250.000 de dolari
Un sistem alimentat cu energie solară extrage apa potabilă din aerul înconjurător
Un sistem alimentat cu energie solară extrage apa potabilă din aerul înconjurător
Ideea unui tunisian care studiază la Universitatea Dunărea de Jos din Galați pentru reciclarea apelor uzate
Ideea unui tunisian care studiază la Universitatea Dunărea de Jos din Galați pentru reciclarea apelor uzate
Studiourile Universal au confirmat că seria „Fast & Furious” ajunge la final
Studiourile Universal au confirmat că seria „Fast & Furious” ajunge la final
Astronauții vor avea acces la o rețea 4G pe suprafața Lunii
Astronauții vor avea acces la o rețea 4G pe suprafața Lunii
O navă de croazieră din SUA se reinventează în pandemie și devine clădire de birouri. Prețul pentru o cabină
O navă de croazieră din SUA se reinventează în pandemie și devine clădire de birouri. Prețul pentru o cabină
Microsoft a anunțat lansarea centrelor de date mobile
Microsoft a anunțat lansarea centrelor de date mobile
Top 10 informații esențiale despre arhitectura romană
Top 10 informații esențiale despre arhitectura romană
Organul misterios din centrul capului uman, descoperit abia acum de oamenii de știință
Organul misterios din centrul capului uman, descoperit abia acum de oamenii de știință
Cum a pregătit diplomatic guvernul lui Ion C. Brătianu obținerea independenței României
Cum a pregătit diplomatic guvernul lui Ion C. Brătianu obținerea independenței României
O nouă încercare de recuperare a unor lucruri de pe Titanic reaprinde o veche dezbatere
O nouă încercare de recuperare a unor lucruri de pe Titanic reaprinde o veche dezbatere
Cercetătorii au aflat cum reușesc celulele canceroase să părăsească tumorile. Descoperirile lor sunt de mare importanță
Cercetătorii au aflat cum reușesc celulele canceroase să părăsească tumorile. Descoperirile lor sunt de mare importanță