Home » D:News » O faună fioroasă de animale enorme: cu cine împărţeau Pământul oamenii preistorici din America de Sud?

O faună fioroasă de animale enorme: cu cine împărţeau Pământul oamenii preistorici din America de Sud?

09.02.2013
Un mamifer cu carapace de mărimea unui automobil Volkswagen, un crocodil mai mare decât un autobuz, un elefant de 6 tone, un tigru cu colţi-pumnal lungi de o palmă… sunt specii care au trăit în aceeaşi perioadă cu omul pe actualul teritoriu al Venezuelei, după cum arată o serie de fosile impresionante, scoase la iveală datorită prospecţiunilor petroliere.

Institutul de Cercetări Ştiinţifice din Venezuela deţine o colecţie excepţională de fosile, cu vârste cuprinse între 370 de milioane de ani şi 14.000 de ani, între care se remarcă fosilele de megafaună cuaternară – animale de dimensiuni foarte mari, care au trăit în aceeaşi perioadă cu omul şi au interacţionat cu acesta, într-un mod încă neelucidat complet de cercetători.

Se crede că omul primitiv vâna aceste mamifere uriaşe – unele dintre ele carnivore şi agresive – dar, până în prezent, specialiştii nu au găsit dovezi categorice ale acestui tip de interacţiune.

„Suntem aproape”, spune, totuşi, Ascanio Rincon, şeful laboratorului de paleontologie al institutului, „trebuie să explorăm în continuare zona. Am găsit deja vârfuri de suliţe. Ceea ce ne lipseşte este indiciul clar că omul vâna megafauna pe care am descoperit-o. Şi ne lipsesc fosilele umane.”

Situată în partea nordică a Americii de Sud, Venezuela are o structură geologică complexă, bogată în zone petrolifere care s-au dovedit a fi, de asemenea, o bogată sursă de vestigii bine păstrate ale formelor de viaţă străvechi de pe continent.

Studierea lor este însă foarte dificilă, deoarece ele se găsesc adesea sub forma a sute  sau mii de fragmente care trebuie extrase cu grijă din sediment, apoi asamblate şi comparate cu alte piese paleontologice. Pentru a identifica una dintre cele mai preţioase fosile ale institutului, un tigru cu colţi-pumnal numit Homotherium venezuelensis, a fost nevoie de 4 ani de muncă.

Foto: AFP

Foto: AFP

Colaborarea institutului cu companiile petroliere este utilă ambelor părţi, deoarece firmele finanţează săpăturile, iar paleontologii, studiind fosilele, stabilesc vârsta zăcămintelor şi ajută astfel prospecţiunile.

Studiul fosileler megafaunei – animale mari, puternice, bine adaptate, care au dispărut totuşi în urma interacţiunii cu omul –  este util, spun cercetătorii, şi pentru a-I face pe oameni mai conştienţi de fragilitatea ecosistemelor, amintindu-ne că şi megafauna actuală este în pericol, ca urmare a impactului oamenilor.

Sursa: Mail Online

Cele mai noi articole
Ar putea exista vreodată creaturi de mărimea lui Godzilla sau King Kong?
Ar putea exista vreodată creaturi de mărimea lui Godzilla sau King Kong?
6 instrumente spațiale care s-au ciocnit de corpuri cerești de dragul științei
6 instrumente spațiale care s-au ciocnit de corpuri cerești de dragul științei
Bulele de aer din gheața din Antarctica indică o cauză a scăderii oxigenului
Bulele de aer din gheața din Antarctica indică o cauză a scăderii oxigenului
Chiar este posibil să devii accidental alergic la carnea roșie. Explicația științifică
Chiar este posibil să devii accidental alergic la carnea roșie. Explicația științifică
Lusitania, nava care a contribuit la intrarea SUA în Primul Război Mondial
Lusitania, nava care a contribuit la intrarea SUA în Primul Război Mondial
Experții spun că Omicron este „cel mai exploziv și mai transmisibil virus din istorie”
Experții spun că Omicron este „cel mai exploziv și mai transmisibil virus din istorie”
„Soarele artificial” al Chinei a doborât un nou record mondial pentru fuziunea plasmei
„Soarele artificial” al Chinei a doborât un nou record mondial pentru fuziunea plasmei
Forțele Spetsnaz, arma cea mai de preț a Rusiei
Forțele Spetsnaz, arma cea mai de preț a Rusiei
Un vehicul electric inspirat de Tesla Cybertruck te-ar putea ajuta să cureți zăpada
Un vehicul electric inspirat de Tesla Cybertruck te-ar putea ajuta să cureți zăpada
Un dietetician explică de ce nu toate caloriile sunt la fel
Un dietetician explică de ce nu toate caloriile sunt la fel
Masculii tineri de elefant își controlează agresivitatea dacă în apropiere se află masculi mai în vârstă
Masculii tineri de elefant își controlează agresivitatea dacă în apropiere se află masculi mai în vârstă
Primul preşedinte american care a fost SILIT să îşi dea demisia
Primul preşedinte american care a fost SILIT să îşi dea demisia
Antenele de satelit Starlink ale lui Elon Musk, „un adevărat magnet” pentru pisici
Antenele de satelit Starlink ale lui Elon Musk, „un adevărat magnet” pentru pisici
Mercedes a dezvăluit o mașină electrică ce ar putea să depăşească bariera de 1.000 km autonomie
Mercedes a dezvăluit o mașină electrică ce ar putea să depăşească bariera de 1.000 km autonomie
Când va fi gata vaccinul-plasture împotriva Covid-19 dezvoltat de elvețieni
Când va fi gata vaccinul-plasture împotriva Covid-19 dezvoltat de elvețieni
Primul gigant al planetei. Craniul de doi metri al unui ihtiozaur gigant, descoperit de cercetători
Primul gigant al planetei. Craniul de doi metri al unui ihtiozaur gigant, descoperit de cercetători
Britanicii sau irlandezii au ajuns în Insulele Feroe înaintea vikingilor
Britanicii sau irlandezii au ajuns în Insulele Feroe înaintea vikingilor
Astrofizicienii au ajuns la concluzia că găurile negre supermasive ar putea avea „prieteni”
Astrofizicienii au ajuns la concluzia că găurile negre supermasive ar putea avea „prieteni”