Home » D:News » O descoperire neaşteptată despre un parazit al pisicilor schimbă tot ceea ce ştiam despre bolile infecţioase

O descoperire neaşteptată despre un parazit al pisicilor schimbă tot ceea ce ştiam despre bolile infecţioase

O descoperire neaşteptată despre un parazit al pisicilor schimbă tot ceea ce ştiam despre bolile infecţioase
Publicat: 20.09.2013
O echipă de cercetători din SUA a descoperit că şoarecii îşi pot pierde pentru totdeauna frica înnăscută de pisici după ce au fost infectaţi cu parazit microscopic.

Cercetătorii ştiau că parazitul Toxoplasma gondii îi face pe şoareci să nu le mai fie frică de pisici. Cu toate acestea, oamenii de ştiinţă au fost surprinşi să descopere că şoarecii continuau să nu se mai teamă de urina de râs chiar şi după ce infecţia fusese eliminată.

Cercetătorii afirmă în studiul publicat în jurnalul PLoS One că infecţia ar putea provoca o schimbare permanentă în creierele lor.

Wendy Ingram şi colegii săi de la Universitatea California, Berkeley, au măsurat modul în care şoarecii reacţionează la urina unui râs. Felinele îşi marchează de regulă teritoriul cu urină, iar acest lucru îi ajută pe şoareci să detecteze şi să evite zonele în care se găsesc prădători.

Şoarecii care nu fuseseră infectaţi cu Toxoplasma gondii arătau o aversiune faţă de urina felinei, pe când cei infectaţi treceau prin zonă fără probleme.

„Este remarcabil că şi după ce infecţia fusese eliminată schimbarea comportamentală s-a menţinut”, spune Ingram.

Faptul că o infecţie trecătoare a rezultat în ceea ce ar putea fi o posibilă schimbare permanentă în biologia gazdei ar putea avea implicaţii uriaşe pentru bolile infecţioase”, a comentat cercetătoarea.

La rozătoare, infecţia este de regulă contractată în urma consumării fecalelor de pisică. Parazitul penetrează apoi fiecare organ din corp, mai ales creierul, unde formează chisturi.

Infecţia poate să se răspândească şi la oameni, iar cele mai recente estimări sugerează că 350.000 de persoane contractează toxoplasmoza anual.

Parazitul poate genera complicaţii serioase la naştere şi poate afecta în mod serios persoanele cu un sistem imunitar slăbit. De asemenea, parazitul a fost asociat şi schimbărilor de temperament din tulburări de personalitate precum schizofrenia.

Ingram afirmă că rezultatele acestui studiu subliniază că este nevoie ca perspectivele actuale asupra bolilor infecţioase să se schimbe.

De regulă, dacă ai o infecţie bacteriană, mergi la doctor, iei antibiotice şi apoi infecţia dispare, iar tu te aştepţi ca toate simptomele să dispară şi ele la rândul lor. Acum avem un exemplu în care nu se vede vreo daună provocată de parazit, şi totuşi rămân schimbări majore în neurobiologia şoarecului după ce parazitul a fost eliminat”, explică cercetătoarea.

În viitor, afirmă specialista, ar trebui ca specialiştii să studieze toţi anticorpii prezenţi în sângele pacientului.

„Acest lucru ar arăta care sunt toţi paraziţii şi bacteriile la care o persoană a fost expusă de-a lungul vieţii şi ar putea juca un rol mult mai mare în explicarea afecţiunilor”, afirmă specialista.

Joanne Webster de la Imperial College London, ce nu a luat parte la acest studiu, afirmă că cercetarea reprezintă o contribuţie valoroasă la literatura ştiinţifică pe această temă. Webster afirmă că studiul ar putea avea implicaţii importante pentru oameni, mai ales în cazul pacienţilor ce suferă de schizofrenie.

„Este foarte util de ştiut că aceste schimbări comportamentale par să fie permanente”, spune profesorul Webster.

Sursa: BBC News

Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Vidrele de mare folosesc unelte pentru a avea acces la pradă mai mare și pentru a-și proteja dinții
Vidrele de mare folosesc unelte pentru a avea acces la pradă mai mare și pentru a-și proteja dinții
Un cercel de aur a dezvăluit o poveste devastatoare de acum 2.200 de ani
Un cercel de aur a dezvăluit o poveste devastatoare de acum 2.200 de ani
Peter Buffett, compozitor, filantrop și fiul unuia dintre miliardarii de top ai lumii. „Viața este aleatorie, nici corectă, nici nedreaptă”
Peter Buffett, compozitor, filantrop și fiul unuia dintre miliardarii de top ai lumii. „Viața este aleatorie, nici corectă, ...
John Herschel și contribuțiile aduse astronomiei. „Respectul de sine este piatra de temelie a oricărei virtuți”
John Herschel și contribuțiile aduse astronomiei. „Respectul de sine este piatra de temelie a oricărei virtuți”
Speranța de viață globală ar putea crește cu pâna la 5 ani până în 2050
Speranța de viață globală ar putea crește cu pâna la 5 ani până în 2050
CRISPR ar putea trata orbirea moștenită, arată datele preliminare
CRISPR ar putea trata orbirea moștenită, arată datele preliminare
Ce este și cum apare „pielea de găină”?
Ce este și cum apare „pielea de găină”?
Astronomii au găsit o planetă de mărimea Pământului la doar 55 de ani-lumină depărtare
Astronomii au găsit o planetă de mărimea Pământului la doar 55 de ani-lumină depărtare
O companie din China a lansat o mașină mai ieftină decât modelul Y de la Tesla
O companie din China a lansat o mașină mai ieftină decât modelul Y de la Tesla
În urmă cu 114 ani, Pământul trecea la o distanţă foarte mică pe lângă cometa lui Halley
În urmă cu 114 ani, Pământul trecea la o distanţă foarte mică pe lângă cometa lui Halley
O nouă eră de parteneriat între China și Rusia. Anunțul făcut de Xi Jinping și Vladimir Putin
O nouă eră de parteneriat între China și Rusia. Anunțul făcut de Xi Jinping și Vladimir Putin
Primul caz de gripă aviară la om transmisă de la vaci
Primul caz de gripă aviară la om transmisă de la vaci
Misterul piramidelor din Egipt, aproape de a fi rezolvat. Cum cred cercetătorii că au fost construite?
Misterul piramidelor din Egipt, aproape de a fi rezolvat. Cum cred cercetătorii că au fost construite?
Bărbat dispărut în urmă cu 27 de ani, găsit în pivnița unui vecin
Bărbat dispărut în urmă cu 27 de ani, găsit în pivnița unui vecin
Cristian Șofron, unul dintre copiii-fenomen ai cinematografiei din România, invitat la Altceva cu Adrian Artene
Cristian Șofron, unul dintre copiii-fenomen ai cinematografiei din România, invitat la Altceva cu Adrian Artene
Ce putem afla din cristalele antice despre apa și continentele Pământului?
Ce putem afla din cristalele antice despre apa și continentele Pământului?
(P) Cele mai importante momente din istoria jocurilor de noroc
(P) Cele mai importante momente din istoria jocurilor de noroc
Maimuțele capucin folosesc pietre și bețe pentru a căuta mâncare în pământ
Maimuțele capucin folosesc pietre și bețe pentru a căuta mâncare în pământ