Home » Descoperă Preistoria » Paraceratherium – prea mare pentru a putea fi vulnerabil

Paraceratherium – prea mare pentru a putea fi vulnerabil

Autor: Mihaela Stanescu 02.15.2009
O ghicitoare zoologica pentru voi: care a fost cel mai mare mamifer terestru care a trait vreodata? Nu, nu balena albastra; terestru, am zis - deci unul care isi ducea traiul pe uscat. Nu, nici mamutul. Va mai dam cateva indicii: era erbivor, avea cate trei degete la fiecare membru si a trait in Asia.

O ghicitoare zoologica pentru voi: care a fost cel mai mare mamifer terestru care a trait vreodata? Nu, nu balena albastra; terestru, am zis – deci unul care isi ducea traiul pe uscat. Nu, nici mamutul. Va mai dam cateva indicii: era erbivor, avea cate trei degete la fiecare membru si a trait in Asia.

Bine, nu va mai chinuiti. Era Paraceratherium, ma rog, una dintre speciile de Paraceratherium, pentru ca au fost mai multe. Cea cu recordul de marime a fost numita de cercetatori Paraceratherium orgosensis. Poate nu va spune nimic numele, dar sa stiti ca animalul era unul impresionant. Era IMENS!

In literatura (si cea de specialitate, si in cealalta, de popularizare) apar si alte nume – Indricotherium, Baluchitherium, Dzungariotherium si altele, care se refera la fosile ce par totusi sa apartina unor animale foarte apropiate intre ele ca infatisare. Luand in considerare inevitabilele discutii in contradictoriu dintre paleontologii care au studiat fosile imprastiate prin diverse parti ale lumii si punand laolalta datele de care dispun ei pana acum, se pare ca e vorba despre acelasi gen, pe care diferiti savanti, nestiind intotdeauna unul de altul, l-au botezat cu nume diferite.

Nume ca Indricotherium si Baluchiterium ar fi, asadar, echivalente cu Paraceratherium (in traducere, “aproape un animal cu coarne”, ca recunoastere a faptului ca specia era inrudita cu rinocerii, desi n-avea coarne). Numele de Baluchitherium provine de la provincia Baluchistan din vestul Pakistanului.Mai atragator ni se pare cel de Indricotherium, fiindca provine de la Indrik, numele unei fiinte fabuloase din mitologia rusa; un animal urias, cel mai puternic dintre toate si considerat “tatal tuturor animalelor. Pana la rezolvarea controverselor stiintifice privind, putem adopta o solutie de mijloc, mai simpla si potrivita pentru scopurile noastre: sa numim pur si simplu indricoteri aceste mamifere apartinand unui grup astazi stins, dar care prezinta asemanari evidente cu rinocerii actuali.

Erbivore mari cat o casa
Cei mai mari dintre indricoterii cunoscuti erau niste erbivore enorme: masculii aveau 5 metri inaltime la greaban, iar greutatea… e destul de greu de estimat si parerile specialistilor sunt impartite; oricum, uriasii cantareau intre 10 si 20 de tone. Erau, ca sa folosim o comparatie mai plastica, un soi de rinoceri mai inalti decat niste girafe. N-am folosit intamplator comparatia cu girafa: indricoterii aveau probabil acelasi mod de a se hrani, intinzandu-si gatul pentru a ajunge la frunzisul aflat la mare inaltime. Picioarele inalte – dar nu subtiri ca ale girafelor, ci groase ca niste stalpi, pentru a suporta masa enorma a corpului – plus gatul lung, ii permiteau indricoterului sa manance frunzele copacilor aflate la 7-8 metri inaltime. Desi ceva mai “gracil” decat rinocerii actuali – daca se poate vorbi de gracilitate la un asemenea munte de carne – indricoterul era totusi inrudit cu acestia, lucru dovedit de existenta a trei degete prevazute cu copite, la fiecare membru – intocmai cum au si rinocerii.

Aveau si o dentitie caracteristica: in fata aveau, pe fiecare maxilar, cate doi incisivi foarte mari; cei din maxilarul superior erau indreptati in jos, cei din falca de jos – spre inainte. Buza superioara lunga si foarte mobila apuca frunzele, care erau smulse sau rupte cu ajutorul celor doua perechi de incisivi. Indricoterii au trait in urma cu 30-16 milioane de ani, in perioadele Oligocena si Miocena, populand savanele presarate cu copaci ale vastelor intinderi ale Asiei. Fosile de indricoteri au fost descoperite in Pakistan, Kazahstan, Mongolia, China

Foamea care ucide
De ce au disparut acesti colosi, e greu de stabilit. Multi oameni de stiinta cred ca, fiind atat de mari, indricopterii nu aveau, practic, dusmani naturali. Cine sa atace un animal mare cat o casa? Cei care erau cat de cat de seama lui, ca marime, erau tot erbivore, deci n-aveau nicio treaba cu indricoteriul, n-aveau de ce sa incerce sa-l manance; iar ceilalti, carnivorele… chiar daca s-ar fi incumetat sa incerce, s-ar fi straduit degeaba: indricoteriul era pur si simplu prea mare pentru a fi vulnerabil.

Si totusi, a disparut. Curios este faptul ca nici in literatura de specialitate nu exista multe informatii asupra disparitiei indricoterilor. Se stie doar ca ar fi disparut in urma cu cca. 16 milioane de ani. (Cele mai multe dintre lucrarile stiintifice publicate analizeaza deosebirile si asemanarile dintre fosilele gasite si discuta pe larg problema numelor sub care au fost descrise – va spuneam ca exista controverse mari asupra genurilor si speciiilor in care are trebui incadrate descoperirile). Ipotezele formulate pana acum vorbesc despre o schimbare in mediul de viata al indricoterilor, schimbare la care marile mamifere nu s-au putut adapta.

In perioada miocena, continentele desprinse din enormul supercontinent Pangeea isi continuau deriva, desplasandu-se treptat spre pozitiile pe care le ocupa azi pe glob. China, Kazahstan, Pakistan, Mongolia – regiunile unde traiau indricoterii – se gaseau pe atunci mult mai apropape de ocean, iar aerul umed ingaduia cresterea unei vegetatii bogate. Asa incat in acele zone se se intindeau paduri si campii bogate. India – pe atunci o bucata de uscat separata de celelalte continente -se indrepta spre nord, catre Asia, cu care, in cele din urma, s-a unit. Coliziunea celor doua mase de uscat si aparitia lantului muntos Himalaya ar fi determinat o schimbare climatica, o racire si o aridizare a regiunilor in care, pana atunci, indricoterii isi gaseau cu usurinta marea cantitate de hrana necesara supravietuirii. Iar pentru un erbivor urias, nevoit sa consume cantitati mari de vegetatie, o astfel de imputinare a resurselor a fost fatala. Astfel se sfarsea povestea lor, a celor mai mari mamifere care au cutreierat vreodata uscatul, in intreaga istorie a Pamantului.

Revino maine pentru un nou episod!

Cele mai noi articole
Avertisment dur de la directorul Institutului Marius Nasta: „Decembrie va fi o lună în care vom plânge mult”
Avertisment dur de la directorul Institutului Marius Nasta: „Decembrie va fi o lună în care vom plânge mult”
Prețul petrolului crește în urma rezultatelor promițătoare ale vaccinurilor împotriva COVID-19
Prețul petrolului crește în urma rezultatelor promițătoare ale vaccinurilor împotriva COVID-19
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Cum arăta prima Dacia 1100 scoasă pe linia de producţie a uzinei de la Mioveni
Cercetătorii suedezi au dezvoltat un nou tip de imunoterapie
Cercetătorii suedezi au dezvoltat un nou tip de imunoterapie
O statuie din bronz impresionantă descoperită în Turcia
O statuie din bronz impresionantă descoperită în Turcia
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Cum au evoluat costumele de baie de-a lungul istoriei. Top 30 de imagini unice
Caz medical bizar. Medicii au descoperit viermi paraziți care se mișcau în stomacul unui bărbat
Caz medical bizar. Medicii au descoperit viermi paraziți care se mișcau în stomacul unui bărbat
Aterizarea extremă cu un pilot care ieșea pe fereastră chiar a avut loc
Aterizarea extremă cu un pilot care ieșea pe fereastră chiar a avut loc
Un monolit misterios, descoperit în deșertul din SUA: „Cel mai bizar lucru pe care l-am văzut vreodată”
Un monolit misterios, descoperit în deșertul din SUA: „Cel mai bizar lucru pe care l-am văzut vreodată”
Marina SUA a demonstrat că poate intercepta o rachetă balistică intercontinentală
Marina SUA a demonstrat că poate intercepta o rachetă balistică intercontinentală
Aruncarea „gunoiului celular” este esențială pentru sănătatea creierului. Ce înseamnă asta
Aruncarea „gunoiului celular” este esențială pentru sănătatea creierului. Ce înseamnă asta
Astronomii au descoperit, în premieră, o super-planetă cu ajutorul unui radiotelescop
Astronomii au descoperit, în premieră, o super-planetă cu ajutorul unui radiotelescop
Controversă de peste un secol. A mers destul de departe ancheta scufundării Titanicului?
Controversă de peste un secol. A mers destul de departe ancheta scufundării Titanicului?
Alexandru Rafila, mesaj pentru cei care sunt împotriva vaccinului anti-COVID
Alexandru Rafila, mesaj pentru cei care sunt împotriva vaccinului anti-COVID
Bitcoin ar putea să depășească pragul istoric de 20.000 de dolari
Bitcoin ar putea să depășească pragul istoric de 20.000 de dolari
Galaxy Z Fold 3 ar putea să nu aibă o cameră frontală la vedere
Galaxy Z Fold 3 ar putea să nu aibă o cameră frontală la vedere
Un „drum al oaselor” a fost descoperit în Siberia: Rămășițele umane ar putea fi vechi de aproape un secol
Un „drum al oaselor” a fost descoperit în Siberia: Rămășițele umane ar putea fi vechi de aproape un secol
Celulele din creier care rezistă anesteziei generale și produc starea de veghe, identificate de cercetători
Celulele din creier care rezistă anesteziei generale și produc starea de veghe, identificate de cercetători