Home » Maratoanele Descopera » Mari întrebări » De ce este Deşertul Atacama atât de special?

De ce este Deşertul Atacama atât de special?

Alexandru Voiculescu 03.17.2019
Deşertul Atacama din Chile este cel mai uscat deşert non-polar de pe Pământ şi se întinde pe circa 1.000 de kilometri, între Munţii Anzi şi Cordillera de la Costa, coasta statului Chile. Regiunea are formaţiuni geologice uimitoare şi a oferit savanţilor multe oportunităţi de cercetare.

Bătrân, fierbinte şi uscat

Atacama este cel mai vechi deşert de pe Pământ, iar în ultimii 150 de milioane de ani au fost cel mult condiţii semi-aride. Se află „la umbra” Munţilor Anzi, care blochează norii din est. La vest, urcarea apei reci din Pacific duce la condiţii atmosferice care opresc evaporarea apei oceanice, prevenind formarea norilor şi a precipitaţiilor, scrie Live Science.

În alte deşerturi din lume, precum Sahara, temperaturile pot urca până la 50 de grade, dar temperaturile în Atacama sunt în general blânde, media fiind de 18 grade.

Un analog pentru alte lumi

Marginile deşertului sunt casa pentru mai multe comunităţi de organisme care s-au adaptat condiţiilor vitrege, în timp ce regiunea centrală este lipsită de viaţă, cu excepţia câtorva specii de microbi. Savanţii speră ca studiul asupra acestor condiţii să scoată la iveală elemente cheie pentru apariţia vieţii în alte părţi ale Universului.

„Nu este biologia care îi face pe savanţi să studieze Deşertul Atacama, ci lipsa de biologie”, a precizat Henry Sun, astrobiolog la Desert Research Institute din Las Vegas, Nevada. Cercetătorii cred că microbii care trăiesc în centrul deşertului, care trec într-un fel de hibernare în perioadele îndelungate de ariditate, pot supravieţui şi pe Marte.

O minune geologică

O mare parte din miezul deşertului abundă în depozite de sare care se pot întinde pe mai mulţi kilometri şi sunt circa un metru grosime. Există şi depozite aluvionare în formă de evantai care conectează platoul cu munţii care îl înconjoară, sugerând că apa a curs cândva prin Deşertul Atacama.

Atacama are şi o fâşie lungă de 700 de kilometri şi lată de 20 km cunoscută drept centura de nitrat. Mineralele cu azot sunt extrem de importante pentru multe industrii, de aceea au fost exploatate masiv până în anii ’30.

Telescoapele spaţiale

La o altitudine de 5.050 de metri, Deşertul Atacama poate fi considerat cel mai bun loc pentru a scoate la iveală secretele Universului. De asemenea, în 330 de zile pe an, cerul deşertului este lispit de nori.

ALMA (Atacama Large Millimeter Array) este o reţea de 66 de telescoape condusă de o colaborare ştiinţifică cu instituţii din Europa, America de Nord, Asia şi Chile. Acesta observă stele îndepărtate şi planetele din jurul lor.

VLT (Very Large Telescope), care aparţine de ESO, a ajutat la detectarea sistemului planetar TRAPPIST-1, fiind localizat la doar 40 de ani lumină de Pământ. De asemenea, ajută la adunarea datelor cu privire la atmosferele exoplanetelor.

Vă recomandăm să citiţi şi următoarele articole:

Ploaia recentă din deşertul Atacama, prima în 500 de ani, a dus la o extincţie în masă. Descoperirea are implicaţii cruciale şi în afara Terrei

Elucidarea misterului celebrei mumii Ata a generat controverse. Autorităţile şi comunitatea ştiinţifică din Chile protestează: ”Nu este etic”

FOTO. Există un loc care este straniu de similar cu Marte, iar savanţii au confirmat că are viaţă

GALERIE FOTO. Deşertul Atacama, cel mai arid loc de pe pământ, a înflorit

Cele mai noi articole
Untold 2021. Câți oameni au participat la cele patru zile de festival
Untold 2021. Câți oameni au participat la cele patru zile de festival
Ruine romane, descoperite pe locul unui buncăr din cel de-al Doilea Război Mondial
Ruine romane, descoperite pe locul unui buncăr din cel de-al Doilea Război Mondial
Doi pui de urs panda născuți la Grădina Zoologică din Madrid. Specia continuă să fie „vulnerabilă”
Doi pui de urs panda născuți la Grădina Zoologică din Madrid. Specia continuă să fie „vulnerabilă”
Rezistența la antibiotice, descoperită la urșii bruni din pădurile izolate ale Suediei
Rezistența la antibiotice, descoperită la urșii bruni din pădurile izolate ale Suediei
Rolul important pe care îl au suprafețele implantului dentar în fixarea țesuturilor, evitând bacteriile nedorite
Rolul important pe care îl au suprafețele implantului dentar în fixarea țesuturilor, evitând bacteriile nedorite
Un dinozaur gigantic a fost descoperit în Uzbekistan
Un dinozaur gigantic a fost descoperit în Uzbekistan
De ce Fidel Castro a congelat trupul unui soldat american după invazia eșuată din Golful Porcilor
De ce Fidel Castro a congelat trupul unui soldat american după invazia eșuată din Golful Porcilor
Momentul reintrării în atmosfera Pământului. „Unii astronauţi o compară cu o serie de accidente”
Momentul reintrării în atmosfera Pământului. „Unii astronauţi o compară cu o serie de accidente”
Detalii despre „Planeta Nouă”, care i-ar putea lua locul lui Pluto în Sistemul Solar
Detalii despre „Planeta Nouă”, care i-ar putea lua locul lui Pluto în Sistemul Solar
Atacurile malițioase au reprezentat 80% dintre daunele cibernetice din Europa – studiu
Atacurile malițioase au reprezentat 80% dintre daunele cibernetice din Europa – studiu
Un copil din trei s-a confruntat cu stări de anxietate, unele cu consecințe grave
Un copil din trei s-a confruntat cu stări de anxietate, unele cu consecințe grave
Un om de știință renumit avertizează că virusurile „ar putea exista și în alte lumi din Univers”
Un om de știință renumit avertizează că virusurile „ar putea exista și în alte lumi din Univers”
Unui bărbat i s-a scurs lichid cefalorahidian din nas timp de 9 luni după un test pentru SARS-CoV-2
Unui bărbat i s-a scurs lichid cefalorahidian din nas timp de 9 luni după un test pentru SARS-CoV-2
Expoziția „100 de ani de relații diplomatice România – Estonia”, la Muzeul Național de Istorie a României
Expoziția „100 de ani de relații diplomatice România – Estonia”, la Muzeul Național de Istorie a României
Un renumit fizician îi sfătuiește pe colegii săi cercetători „să fie deschiși” la posibilitatea existenței extratereștrilor
Un renumit fizician îi sfătuiește pe colegii săi cercetători „să fie deschiși” la posibilitatea existenței extratereștrilor
Moderna dezvoltă un vaccin care combină o doză de rapel împotriva COVID-19 și un antigripal
Moderna dezvoltă un vaccin care combină o doză de rapel împotriva COVID-19 și un antigripal
Geniul aviaţiei româneşti care a murit din cauza ”iubirii” sale
Geniul aviaţiei româneşti care a murit din cauza ”iubirii” sale
Vara anului 2021, cea mai fierbinte din istoria Europei
Vara anului 2021, cea mai fierbinte din istoria Europei