Home » Natura » Cum au apărut organismele complexe? Un nou studiu demontează vechea teorie

Cum au apărut organismele complexe? Un nou studiu demontează vechea teorie

Alexandru Voiculescu 07.01.2018
Cum au apărut organismele complexe? Un nou studiu demontează vechea teorie
Unele dintre primele organisme complexe de pe Pământ - posibil primele animale care au existat - au devenit mari nu datorită competiţiei pentru hrană, ci pentru a-şi răspândi urmaşii cât mai departe cu putinţă, conform unui nou studiu al cercetătorilor de la Universitatea Cambridge.

Astfel, au găsit că cele mai de succes organisme care trăiau în oceane acum mai bine de jumătate de miliard de ani erau cele ce îşi puteau „arunca” descendenţii cât mai departe, colonizând astfel o suprafaţă mai mare. Rezultatele au fost relatate în jurnalul Nature Ecology and Evolution.

Înainte de Edicaran, acum 635 – 541 milioane de ani, formele de viaţă erau de dimensiuni microscopice, dar în timpul acestei perioade, au început să apară organisme mari şi complexe cunoscute ca rangeomorfe, care arătau ca frunzele de ferigă şi puteau creşte până la doi metri înălţime. Se consideră că aceastea au fost primele animale de pe Terra. Nu trebuie văzute totuşi precum multe dintre animalele de astăzi, lipsindu-le caracteristici fiziologice precum cavitate bucală, organe sau mijloace de deplasare. Se crede că absorbeau nutrienţii din apa din jurul lor, scrie Phys.

Pe măsură ce au devenit mai înalte, formele organismelor din Edicaran s-au diversificat, iar unele au dezvoltat o structură „scheletică” cu scopul de susţinere.

În mediile actuale, precum pădurile, există competiţie intensă între organisme pentru resurse precum lumina, astfel că arborii mai înalţi au un avantaj faţă de cei scunzi. „Am dorit să vedem dacă există o strategie similară în cazul organismelor din Edicaran”, a precizat Emily Mitchell de la Departamentul de Ştiinţe ale Pământului de la Cambridge, autoarea principală a studiului. „Viaţa pe Pământ a devenit mare ca rezultat al competiţiei?”

Mitchell şi co-autoarea sa Charlotte Kenchington, de la Memorial University of Newfoundland din Canada, au examinat fosile de la Mistaken Point din sud-estul Newfoundland, Canada, unul dintre cele mai bogate situri cu fosile din această perioadă.

„Nu exista multă competiţie pentru resurse”

Studiile anterioare au emis ipoteza conform căreia organismele au crescut în dimensiune ca rezultat al competiţiei pentru nutrienţi la diferite adâncimi ale apei. Totuşi, lucrarea de faţă arată că oceanele de atunci erau abundente în hrană. „Oceanele de atunci erau foarte bogate în nutrienţi, astfel că nu exista multă competiţie pentru resurse, iar prădătorii încă nu existau”, a precizat Mitchell. „De aceea, trebuie să existe un alt motiv care a stat la baza creşterii în dimensiune a vietăţilor”.

Întrucât aceste organisme nu erau mobile, este posibilă analizarea populaţiilor întregi. Astfel, cercetătorii au găsit că nu există nicio corelaţie între înălţime şi competiţia pentru hrană. Cea mai posibilă funcţie pentru înălţime şi pentru creşterea acesteia este de o mai bună dispersare a descendenţilor, pe care rangeomorfii îi produceau cu ajutorul unor propagule. Cele mai înalte organisme erau înconjurate de cele mai mari grupuri de descendenţi, sugerând că beneficiul înălţimii nu consta în hrană, ci o şansă mai mare de a coloniza o regiune. Ceea ce este şi normal, având în vedere că descendenţii erau „aruncaţi” de la o înălţime mai mare, putând ajunge astfel mai departe de organismul părinte.

Vă recomandăm să citiţi şi următoarele articole:

Unde a început de fapt viaţa pe Pământ. Teoria surprinzătoare a unor cercetători

Cum a apărut viaţa pe Terra? Vechea teorie este demontată

De unde răsar extratereştrii: nu cumva Terra a „însămânţat” cu viaţă alte planete?

Cum pot detecta extratereştrii viaţa pe Terra?

Cele mai noi articole
A fost găsită proteina care ar putea ajuta oamenii să-și șteargă amintirile urâte
A fost găsită proteina care ar putea ajuta oamenii să-și șteargă amintirile urâte
Cel mai bun moment al zilei pentru vaccinarea anti-COVID
Cel mai bun moment al zilei pentru vaccinarea anti-COVID
Suma pentru care s-a vândut Big John, cel mai mare dinozaur Triceratops
Suma pentru care s-a vândut Big John, cel mai mare dinozaur Triceratops
Ce spune medicul Mihai Craiu despre teoria privind afectarea fertilității în urma vaccinării
Ce spune medicul Mihai Craiu despre teoria privind afectarea fertilității în urma vaccinării
Specialiștii avertizează: Nu amânați vaccinarea până după naștere! Ar putea fi prea târziu!
Specialiștii avertizează: Nu amânați vaccinarea până după naștere! Ar putea fi prea târziu!
Asediul de la Zona 51 a fost o glumă, însă oficialii americani erau pregătiți să folosească forța letală
Asediul de la Zona 51 a fost o glumă, însă oficialii americani erau pregătiți să folosească forța letală
Un supraviețuitor de cancer a avut o infecție COVID-19 record de cel puțin 335 de zile
Un supraviețuitor de cancer a avut o infecție COVID-19 record de cel puțin 335 de zile
Prima rachetă spațială sud-coreeană a ratat plasarea unui satelit pe orbită
Prima rachetă spațială sud-coreeană a ratat plasarea unui satelit pe orbită
Psihiatru, despre efectele COVID-19: Ai grijă de mintea ta, poți s-o pierzi şi să nu ştii de ce
Psihiatru, despre efectele COVID-19: Ai grijă de mintea ta, poți s-o pierzi şi să nu ştii de ce
Primul om care a sărit cu paraşuta. Prima dată şi-a aruncat câinele
Primul om care a sărit cu paraşuta. Prima dată şi-a aruncat câinele
Țara din Europa unde portalurile de ştiri dezactivează comentariile celor care se opun vaccinării anti-COVID
Țara din Europa unde portalurile de ştiri dezactivează comentariile celor care se opun vaccinării anti-COVID
Peste 8 milioane de numere de telefon au fost portate în ultimii 13 ani
Peste 8 milioane de numere de telefon au fost portate în ultimii 13 ani
Un reactor nuclear din sudul Rusiei, oprit temporar. Ce s-a întâmplat?
Un reactor nuclear din sudul Rusiei, oprit temporar. Ce s-a întâmplat?
Mormântul Ceciliei Metella dezvăluie secrete despre rezistența betonului roman de-a lungul secolelor
Mormântul Ceciliei Metella dezvăluie secrete despre rezistența betonului roman de-a lungul secolelor
O nouă stare a materiei. Experimentele recente au dezvăluit formarea unor electroni cvadrupli
O nouă stare a materiei. Experimentele recente au dezvăluit formarea unor electroni cvadrupli
Descoperire neașteptată la granița magnetosferei Pământului. O cantitate imensă de energie este implicată
Descoperire neașteptată la granița magnetosferei Pământului. O cantitate imensă de energie este implicată
Autoritățile din SUA pregătesc o campanie de vaccinare pentru milioane de copii
Autoritățile din SUA pregătesc o campanie de vaccinare pentru milioane de copii
Un scafandru a descoperit o sabie a cruciaților
Un scafandru a descoperit o sabie a cruciaților