Home » Natură » Castorii accelerează schimbările climatice din Arctica. Fenomenul, observat din satelit

Castorii accelerează schimbările climatice din Arctica. Fenomenul, observat din satelit

Castorii accelerează schimbările climatice din Arctica. Fenomenul, observat din satelit
Foto: Ken Tape et al., Scientific Reports, 2022
Publicat: 24.01.2023

Castorii accelerează schimbările climatice din Arctica, cucerind tundra din Alaska și transformând complet apele.

Schimbările sunt atât de bruște și drastice încât sunt clar vizibile din spațiu.

Pe măsură ce tundra arctică se încălzește, plantele lemnoase cresc de-a lungul râurilor și pâraielor, creând habitate perfecte pentru castori.

Atunci când castorii găsesc aceste ape, le transformă în „acasă” făcând ceea ce știu ei cel mai bine: mestecând și cărând lemne pentru a construi baraje, înfundând râurile și pâraiele rapide pentru a face iazuri luxuriante, explică Science Alert.

Castorii accelerează schimbările climatice din tundră

Ceea ce a fost odată o linie subțire de apă care traversa tundra a devenit o salbă de iazuri făcute de castori.

„Nu există foarte multe alte animale care să lase o amprentă pe care o puteți vedea din spațiu”, a declarat Ken Tape, ecologist la Universitatea din Alaska Fairbanks, din SUA.

„Un alt astfel de animal este omul. Lucrul amuzant este că oamenii nu ar primi o autorizație pentru a face ceea ce fac castorii acum”, a completat el.

Această invazie a tundrei nord-americane de către rozătoarele cu blană are implicații mixte. Iazurile creează oaze luxuriante care ar putea duce la creșterea biodiversității, în schimb, creându-le, castorii accelerează schimbările climatice.

Tape și colegii săi au evaluat fotografii aeriene începând cu cele din anii 1950 și nu au găsit semne de prezență a castorului în tundra arctică din Alaska. Primele semne ale castorilor au apărut în imaginile din 1980. În imaginile din satelit din anii 2000 și 2010, iazurile de castori s-au dublat.

În total, sateliții arată că în tundră au apărut peste 11.000 de iazuri de castori.

„Tot vestul Alaskăi este acum foarte dens populat cu iazuri de castori”, a spus Tape.

Acest lucru este în concordanță cu ceea ce au observat indigenii din zonă. Situația este evidentă mai ales pe teren, în orașe precum Kotzebue, unde nu existau castori în urmă cu 20 de ani, iar acum sunt peste tot, a spus Tape.

Schimbările sunt vizibile din spațiu

Cercetătorii și-au publicat concluziile în revista Scientific Reports în luna mai 2022. Tape a prezentat cercetarea în decembrie, la reuniunea de toamnă a American Geophysical Union, exact în momentul în care Administrația Națională pentru Oceane și Atmosfere (NOAA) a emis avertismentul anual cu privire la cât de repede cedează Arctica schimbărilor climatice.

Cercetătorul a folosit anterior imagini din satelit pentru a căuta schimbări în vegetație, schimbări lente și subtile în aspectul tundrei.

Așa că a fost uluit când a văzut proiectele de inginerie ale castorilor care transformau complet peisajele din Alaska.

„A fost ca și cum ai lovi ecosistemul cu un ciocan”, a spus el.

Severitatea și viteza amprentei castorilor asupra peisajului, așa cum sunt văzute din spațiu, seamănă foarte mult cu incendiile de vegetație, a spus Tape.

Imaginile din satelit răspund la două întrebări cheie pentru studierea oricărei populații de animale: Unde sunt acestea? Și câte sunt?

Însă poate cea mai importantă întrebare este: cum anume schimbă castorii totul în jurul lor?

Castorii accelerează schimbările climatice, modificând ecosistemul

De la pești și vegetație, până la debitul și calitatea apei, până la toate efectele pe care le-ar putea avea în aval, mai sunt multe de studiat despre modul în care castorii accelerează schimbările climatice.

Iazurile de castori sunt oaze calde în tundra, deoarece apa nemișcată și adâncă reține mai multă căldură decât râurile năprasnice care curgeau înainte.

Tape se așteaptă că aceste zone de iaz vor începe să semene mai mult cu pădurea boreală decât cu tundra. Apa liniștită va atrage probabil păsări de apă și noi specii de pești.

„Dacă îți place Arctica așa cum era cândva, vechea Arctică, atunci castorii sunt răi pentru asta. Dar dacă îmbrățișezi noua Arctică, ei bine, atunci castorii ar trebui să fie favoriții tăi”, a spus Tape.

Dezghețarea permafrostului

Un lucru care este în mod clar de nedorit de la noua Arctică este dezghețarea permafrostului, straturile de sol care în mod normal rămân înghețate pe tot parcursul anului. Permafrostul acoperă aproximativ un sfert din emisfera nordică, inclusiv aproape 85% din Alaska.

Pe măsură ce temperaturile cresc, permafrostul se dezgheață și eliberează gazele cu efect de seră dioxid de carbon și metan în atmosferă.

Acesta este singurul impact al castorului de care echipa lui Tape este sigură: iazurile de castori dezgheață permafrostul din jur, exacerbând criza climatică. Cât de mult, nu este încă clar.

Din ce în ce mai mulți castori se vor răspândi probabil prin tundră în viitor, continuând să se deplaseze spre nord pe măsură ce Arctica se încălzește.

Cea mai nordică fâșie a Alaskăi, la nord de lanțul muntos Brooks, este practic lipsită de castori, a spus Tape. Dar s-ar putea să nu rămână așa pentru mult timp. Populațiile dense de castori sunt chiar de cealaltă parte a munților.

„Tot ce trebuie să facă este să înoate în aval”, a spus Tape.

„Dacă își găsesc habitat acolo, cu alte cuvinte, dacă este suficient de cald, dacă arbuștii sunt suficient de înalți, dacă este suficientă apă neînghețată iarna, atunci vor schimba pentru totdeauna acel loc”, a concluzionat cercetătorul.

Vă recomandăm să citiți și:

Urșii din „capitala mondială a urșilor polari” riscă să moară de foame

„Clătite de gheață” ciudate, observate pe un râu din Scoția

Animalele interacționează mai des în mediile în care trăiesc și oamenii

Ghețarii din Groenlanda s-ar topi de 100 de ori mai repede decât credeau cercetătorii

Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș
Ștefan Trepăduș este blogger începând cu anul 2009, având experiență și în domeniile publicitate și jurnalism. Este pasionat de marketing și de tehnologie, dar cel mai mult îi place să știe lucruri, motiv pentru care a fost atras de Descopera.ro. citește mai mult
Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Peste jumătate dintre răspunsurile ChatGPT sunt greșite, arată un studiu
Peste jumătate dintre răspunsurile ChatGPT sunt greșite, arată un studiu
Descoperirea care „schimbă regulile jocului” în lupta împotriva cancerului de sân
Descoperirea care „schimbă regulile jocului” în lupta împotriva cancerului de sân
La cât se așteaptă specialiștii că va ajunge preţul cuprului?
La cât se așteaptă specialiștii că va ajunge preţul cuprului?
Michael Richards, celebrul „Kramer” din Seinfeld, vorbește pentru prima oară despre viața personală
Michael Richards, celebrul „Kramer” din Seinfeld, vorbește pentru prima oară despre viața personală
Ceaușescu și cocoșii de munte. „Cine îl putea opri să nu comită şi această faptă abominabilă?”
Ceaușescu și cocoșii de munte. „Cine îl putea opri să nu comită şi această faptă abominabilă?”
De ce vrea NASA să folosească Soarele ca pe un telescop uriaș?
De ce vrea NASA să folosească Soarele ca pe un telescop uriaș?
6 schimbări climatice care s-au întâmplat în Europa în urmă cu 1 milion de ani
6 schimbări climatice care s-au întâmplat în Europa în urmă cu 1 milion de ani
Canabisul în concentrație mai mare, legat de un risc dramatic de episoade psihotice
Canabisul în concentrație mai mare, legat de un risc dramatic de episoade psihotice
Oamenii de știință au creat diamante în doar 15 minute cu o tehnică inovatoare
Oamenii de știință au creat diamante în doar 15 minute cu o tehnică inovatoare
O călătorie epică în plin război mondial. De la Paris la București, prin Rusia țaristă
O călătorie epică în plin război mondial. De la Paris la București, prin Rusia țaristă
Astronomii au descoperit un mini-Neptun într-un sistem stelar binar
Astronomii au descoperit un mini-Neptun într-un sistem stelar binar
Utilizatorii de WhatsApp pe Android primesc funcții noi
Utilizatorii de WhatsApp pe Android primesc funcții noi
Care sunt legumele cele mai bune pentru prevenirea cancerului?
Care sunt legumele cele mai bune pentru prevenirea cancerului?
Celine Dion spune că a știut înainte de diagnostic că ceva nu era în regulă cu ea
Celine Dion spune că a știut înainte de diagnostic că ceva nu era în regulă cu ea
Acum 536 de ani începea construirea „Capelei Sixtine a Estului”. Străinii au rămas uimiţi de frumuseţea acestei mănăstiri româneşti
Acum 536 de ani începea construirea „Capelei Sixtine a Estului”. Străinii au rămas uimiţi de frumuseţea acestei ...
Unii angajați au început să-și ia concediu fără să le mai spună șefilor
Unii angajați au început să-și ia concediu fără să le mai spună șefilor
În câți ani crede Elon Musk că Inteligența Artificială va depăși oamenii?
În câți ani crede Elon Musk că Inteligența Artificială va depăși oamenii?
Zeci de oameni au murit până acum în Mexic din cauza căldurii extreme
Zeci de oameni au murit până acum în Mexic din cauza căldurii extreme