Home » D:News » Misterioasele „cercuri ale zânelor” descoperite în deşert şi-au găsit rezolvarea!

Misterioasele „cercuri ale zânelor” descoperite în deşert şi-au găsit rezolvarea!

Autor: Marius Comper 03.29.2013
Misterioasele „cercuri ale zânelor” descoperite în deşert şi-au găsit rezolvarea!
Oamenii de ştiinţă au identificat „artiştii” care produc bizarele cercuri ce pigmentează deşertul Namib. Misterioasele creaturi care realizează aceste „cercuri ale zânelor” se aflau chiar la picioarele cercetătorilor: termitele!

Purtând numele de „cercuri ale zânelor”, aceste desene apar în tiparuri regulate de-a lungul unei fâşii subţiri din deşertul Namib, aflate între Angola şi Africa de Sud, şi se menţin intacte timp de câteva decenii. Cauza acestor cercuri a fost îndelung dezbătută de cercetători, dar acum un nou studiu publicat în jurnalul Science sugerează că responsabilă este o specie de termită de deşert, Psammotermes allocerus.

De-a lungul timpului, cercetătorii au propus mai multe idei pentru rezolvarea acestui mister, de la „plante care se autoorganizează” până la furnici carnivore. Şi termitele au fost propuse ca soluţie, dar până de curând nu existau dovezi în favoarea acestei ipoteze.

Studiind bizarele tiparuri, biologul Norbert Juergens de la Universitatea Hamburg a observat că întotdeauna când vedea un astfel de cerc, în apropiere se găseau şi termite de nisip.

Juergens a măsurat cantitatea de apă din solul aflat în mijlocul cercurilor în perioada cuprinsă între 2006 şi 2012. Biologul a descoperit că în primii 100 ce centimetri de sol se găseau mai bine de 5 centimetri de apă, chiar şi în cele mai uscate perioade ale anului. Umiditatea solului sub primii 40 de centimetri era de 5% sau mai mare de-a lungul unei perioade de 4 ani.

Juergens a bănuit că, fără o iarbă care să absoarbă apa de ploaie şi să o elibereze înapoi în atmosferă prin procesul de evaporare, toată apa se acumula în solul poros. Astfel, această sursă de apă ar fi fost suficientă pentru a menţine termitele în viaţă şi active în timpul anotimpului uscat, permiţând totodată ierbii să supravieţuiască la marginea cercului.

Biologul a studiat toate organismele ce se găseau în apropierea „cercurilor zânelor”. Singura fiinţă pe care a identificat-o în mod constant în apropierea majorităţii cercurilor era termita de nisip. De asemenea, cercetătorul a descoperit că majoritatea cercurilor conţineau straturi de nisip cimentat, de materiale obţinute de la plante şi de tuneluri subterane, toate semne ale prezenţei termitei de nisip.

Omul de ştiinţă a identificat alte câteva specii de termite şi trei specii de furnică în zona cercurilor misterioase, însă acestea nu se găseau în preajma tuturor cercurilor studiate.

„Comportamentul termitelor constituie un exemplu de «inginerie a ecosistemului»”, scrie Juergens în cercetarea publicată în Science. Insectele par să se hrănească cu iarba ce formează cercurile caracteristice, sugerează studiul. Cercetătorul nu identifică motivul pentru care termitele au ales să realizeze forme circulare.

Yvette Naude, de la Universitatea Pretoria din Africa de Sud, afirmă că „studiul lui Juergens este o contribuţie utilă în dezbaterea asupra originii cercurilor zânelor”. Cu toate acestea, Naude subliniază că „studiul lui Juergens nu explică motivul ce provoacă mortalitatea subită a plantelor, adică motivul ce duce la formarea cercurilor zânelor”.

Solul din interiorul cercurilor zânelor pare să fie modificat astfel încât plantele nu pot supravieţui, pe când de regulă termitele îmbogăţesc solul, făcându-l mai bun pentru plante, explică Naude. Juergens crede că termitele ronţăie rădăcinile plantelor, motiv pentru care centrul cercurilor este lipsit de vegetaţie.

Deşi este posibil ca termitele nu creeze aceste cercuri, ci doar să trăiască în ele, Juergens a descoperit că acestea erau prezente şi în cele mai timpurii etape ale formării lor, înainte ca iarba să fi murit la suprafaţă. De-a lungul vieţii, termitele mănâncă iarba de marginea cercului, lărgindu-l.

Sursa: LiveScience

Iți recomandăm
Cele mai noi articole
6 creaturi vii și magice care au „puterea” de a deveni invizibile
6 creaturi vii și magice care au „puterea” de a deveni invizibile
Un templu al zeiței Afrodita, vechi de 2.500 de ani, a fost dezgropat în Turcia
Un templu al zeiței Afrodita, vechi de 2.500 de ani, a fost dezgropat în Turcia
Mitul morcovului. Ingredientul cheie în victoria britanicilor din Al Doilea Război Mondial
Mitul morcovului. Ingredientul cheie în victoria britanicilor din Al Doilea Război Mondial
Râurile din Statele Unite și-au schimbat culoarea considerabil în ultimii ani. Ce dezvăluie noi imagini prin satelit
Râurile din Statele Unite și-au schimbat culoarea considerabil în ultimii ani. Ce dezvăluie noi imagini prin satelit
Măşti inteligente cu microfon, căști wireless și led, prezentate de companiile de tehnologie la CES
Măşti inteligente cu microfon, căști wireless și led, prezentate de companiile de tehnologie la CES
Un iPhone 12 poate opri un pacemaker dacă telefonul este în apropierea stimulatorului cardiac
Un iPhone 12 poate opri un pacemaker dacă telefonul este în apropierea stimulatorului cardiac
7 trucuri pentru îmbunătățirea relației de cuplu
7 trucuri pentru îmbunătățirea relației de cuplu
Cercetătorii au descoperit că puii nou-născuți de megalodon erau mai mari decât oamenii
Cercetătorii au descoperit că puii nou-născuți de megalodon erau mai mari decât oamenii
Renault și Plug Power își unesc forțele pentru dezvoltarea de vehicule comerciale alimentate cu hidrogen
Renault și Plug Power își unesc forțele pentru dezvoltarea de vehicule comerciale alimentate cu hidrogen
Cercetătorii chinezi au obținut șablonul complet al supernovei de tip la
Cercetătorii chinezi au obținut șablonul complet al supernovei de tip la
Cum a trecut omenirea de la politeism la monoteism
Cum a trecut omenirea de la politeism la monoteism
Istoria ciudată a tigrilor albi. Cum au putut doi tigri bengalezi portocalii să producă un pui alb
Istoria ciudată a tigrilor albi. Cum au putut doi tigri bengalezi portocalii să producă un pui alb
Credința lui Pitagora că bobul este uman este posibil să-l fi ucis
Credința lui Pitagora că bobul este uman este posibil să-l fi ucis
Forma rară de ADN cvadruplu, observată pentru prima oară de cercetători în celule vii
Forma rară de ADN cvadruplu, observată pentru prima oară de cercetători în celule vii
Un bărbat riscă să piardă 236 de milioane de dolari în Bitcoin, dacă mai greșește parola de acces de două ori
Un bărbat riscă să piardă 236 de milioane de dolari în Bitcoin, dacă mai greșește parola de acces de două ori
Testarea celei mai puternice rachete a NASA s-a încheiat cu un eșec parțial
Testarea celei mai puternice rachete a NASA s-a încheiat cu un eșec parțial
Ultimul împărat al Imperiului Roman: Teodosiu I
Ultimul împărat al Imperiului Roman: Teodosiu I
Celibatul, Misoginia și Sodomia. Obiceiul medieval care a avut consecințe periculoase, de lungă durată
Celibatul, Misoginia și Sodomia. Obiceiul medieval care a avut consecințe periculoase, de lungă durată