Home » D:News » Imagini extraordinare: aceste „flori” exotice sunt cu totul altceva decât ceea ce par (FOTO)

Imagini extraordinare: aceste „flori” exotice sunt cu totul altceva decât ceea ce par (FOTO)

Publicat: 18.05.2013
Ceea ce vedeţi pare o grădină cu flori de forme neobişnuite. În realitate, imaginile microscopice înfăţişează ceva complet diferit: cristale microscopice crescute în laborator, obţinute de oamenii de ştiinţă de la Universitatea Harvard în cadrul unui proiect cu rezultate spectaculoase.

Proiectul a fost condus de Wim L. Noorduin, de la Harvard School of Engineering and Applied Sciences (SEAS) şi a urmărit să arate cum pot fi create în laborator cristale de diferite forme, prin modificarea precisă a unor parametri ai mediului.

Dar rar se întâmplă ca un proiect ştiinţific să aibă rezultate care să fie şi atât de fascinante din punct de vedere estetic. Imaginile au fost colorate artificial pentru a scoate în evidenţă asemănarea cristalelor obţinute cu florile, dar chiar şi fără a fi colorate, cristalele sunt extraordinare prin varietatea formelor lor surprinzătoare.

Pentru a crea structurile cu aspect floral, cercetătorii au dizolvat în apă două săruri, clorură de bariu şi silicat de sodiu.

Dioxidul de carbon din aer se dizolvă în mod natural în apă şi reacţionează cu sărurile, declanşând o reacţie ce duce la precipitarea unor cristale de carbonat de bariu. De asemenea, scade pH-ul soluţiei din imediata apropiere a cristalelor, ceea ce declanşează o reacţie cu silicatul de sodiu. Această a doua reacţie duce la adăugarea unor straturi de oxid de siliciu structurilor aflate în formare, epuizează acidul din soluţie şi permite formarea în continuare a cristalelor de carbonat de bariu.

Cristalele, cu dimensiuni de doar câţiva microni, cresc moleculă cu moleculă, în diverse forme, în funcţie de concentraţiile diferitelor substanţe din soluţie.

Cercetătorii afirmă că pot controla procesul atât de precis, încât pot obţine linii curbe şi forme delicate, diferite de formele unghiulare, cu muchii marcate, sub care ne imaginăm de obicei cristalele.

Forma cristalelor depinde de o reacţie între compuşii chimici care difuzează în soluţie. Cristalele cresc către sau dinspre un anumit gradient, după cum pH-ul soluţiei creşte sau scade.

Manipulând gradientele chimice din soluţie, specialiştii au putut crea diferite modele de “flori”. Condiţiile în care se desfăşoară reacţiile chimice decid dacă structurile obţinute vor semăna cu nişte frunze, cu nişte tulpini subţiri sau cu nişte rozete de petale.

De exemplu, creşterea concentraţiei de dioxid de carbon duce la obţinerea unor structuri cu aspect de frunze lăţite; inversarea gradientului de pH la momentul potrivit duce la  apariţia unor structuri curbate şi ondulate.

“Nu este ceva neobişnuit, în natură, ca gradientele chimice să influenţeze creşterea; de exemplu, cochiliile delicat curbate ale moluştelor marine se formează în apă, din carbonat de calciu, iar gradientele unor molecule-semnal din embrionul uman ajută la organizarea alcătuirii corpului”, spun oamenii de ştiinţă, care şi-au publicat studiul în revista Science.

Sursa: Mail Online / Foto: Wim L. Noorduin

Cele mai noi articole
Scanerele cerebrale ultra-puternice i-ar putea ajuta pe cei cu Parkinson. Iată cum!
Scanerele cerebrale ultra-puternice i-ar putea ajuta pe cei cu Parkinson. Iată cum!
O specie de șarpe foarte colorată a fost descoperită în Paraguay
O specie de șarpe foarte colorată a fost descoperită în Paraguay
„Înmormântări în cer“, practica funerară prin care cadavrele sunt transportate în munți pentru a hrăni păsările
„Înmormântări în cer“, practica funerară prin care cadavrele sunt transportate în munți pentru a hrăni păsările
Paradă record a celor mai mici pinguini din lume, pe o plajă din Australia
Paradă record a celor mai mici pinguini din lume, pe o plajă din Australia
Microbii de pe fundul mărilor pământene ne-ar putea ajuta să găsim extratereștri
Microbii de pe fundul mărilor pământene ne-ar putea ajuta să găsim extratereștri
Un aeroport din SUA reciclează uleiul de gătit și îl folosește drept combustibil pentru avioane
Un aeroport din SUA reciclează uleiul de gătit și îl folosește drept combustibil pentru avioane
Hormonul care lungește viața șoarecilor. Cu ce ne ajută pe noi?
Hormonul care lungește viața șoarecilor. Cu ce ne ajută pe noi?
Este motocoasa un dispozitiv indispensabil în orice gospodărie? Care sunt avantajele acesteia?
Este motocoasa un dispozitiv indispensabil în orice gospodărie? Care sunt avantajele acesteia?
Test de cultură generală. Care este cea mai înaltă cascadă din lume?
Test de cultură generală. Care este cea mai înaltă cascadă din lume?
Soarele, văzut ca niciodată până acum. Steaua noastră își dezvăluie, în sfârșit, polii
Soarele, văzut ca niciodată până acum. Steaua noastră își dezvăluie, în sfârșit, polii
Submarinul de lux pe baterii îți permite să dai petreceri sub apă. Cum arată mașinăria?
Submarinul de lux pe baterii îți permite să dai petreceri sub apă. Cum arată mașinăria?
Cine sunt oamenii care îl pot îndepărta pe Putin de la putere (DOCUMENTAR)
Cine sunt oamenii care îl pot îndepărta pe Putin de la putere (DOCUMENTAR)
O chitară Gibson, distrusă în noaptea în care legendara trupă Oasis s-a despărțit, vândută cu 300.000 de euro
O chitară Gibson, distrusă în noaptea în care legendara trupă Oasis s-a despărțit, vândută cu 300.000 de euro
Se împlinesc mai bine de trei veacuri de când „Lorenzo de Medici” al României îi îndruma pe moldoveni să lupte împotriva otomanilor
Se împlinesc mai bine de trei veacuri de când „Lorenzo de Medici” al României îi îndruma pe moldoveni să lupte ...
Vaccinare împotriva variolei în Marea Britanie, după cazurile de variola maimuţei
Vaccinare împotriva variolei în Marea Britanie, după cazurile de variola maimuţei
A patra doză de vaccin împotriva COVID-19, beneficii pentru cei mai vulnerabili
A patra doză de vaccin împotriva COVID-19, beneficii pentru cei mai vulnerabili
Inflaţia din Regatul Unit a atins nivelul istoric de 9%, cea mai mare din ultimii 40 de ani
Inflaţia din Regatul Unit a atins nivelul istoric de 9%, cea mai mare din ultimii 40 de ani
Compozitorul Vangelis, celebru pentru „Carele de Foc”, a murit la 79 de ani
Compozitorul Vangelis, celebru pentru „Carele de Foc”, a murit la 79 de ani