Prima pagină D:News

De ce nu pot pinguinii să zboare? Misterul a fost descifrat

Redactia Descopera.ro | 05.23.2013 | ● Vizualizări: 4527
Pinguinii au devenit excelenţi scufundători şi înotători, cu preţul renunţării la zbor.     + zoom
Galerie foto (3)

Multă vreme biologii s-au întrebat de ce aceste păsări nu zboară, în ciuda faptului că au aripi puternice. Răspunsul pare a fi „pinguinii nu zboară pentru că înoată”: oamenii de ştiinţă cred că nicio pasăre nu poate face la fel de bine amândouă aceste lucruri.

Performanţele pinguinilor în ceea ce priveşte deplasarea prin apă, i-au „costat” - evolutiv vorbind - abilitatea de a zbura.

Studiind mai multe specii de păsări marine înrudite cu pinguinii, cercetătorii au confirmat că nicio pasăre nu poate fi la fel de performantă în aer ca şi în apă: o aripă care este potrivită pentru zbor nu poate fi la fel de eficientă pentru scufundare şi înot.

Rezultatele studiului au fost publicate în Proceedings of the National Academy of Sciences.



Există mai multe ipoteze care încearcă să explice de ce anumite păsări nu zboară.

Una dintre ipoteze sugerează că anumite specii de păsări au devenit nezburătoare datorită lipsei prădătorilor tereştri în mediul lor de trai; cu alte cuvinte, nu au avut de ce „să înveţe” să zboare, de vreme ce nu aveau duşmani naturali pe sol.

O altă concepţie este denumită „ipoteza biomecanică”. O pasăre care zboară îşi foloseşte aripile altfel decât atunci când se scufundă, iar ipoteza biomecanică spune că nu se poate construi o aripă care să exceleze în ambele sarcini.

Pentru a verifica ipoteza, cercetătorii au studiat nişte păsări înrudite cu pinguinii, numite alce (imaginea de mai jos).

Acestea înoată aproape la fel de bine ca pinguinii, dar, spre deosebire de aceştia, pot şi să zboare.

Specialiştii au analizat consumul de energie de către aceste păsări, pentru diferite tipuri de locomoţie, constatând că ele se scufundă cu uşurinţă, dar că zborul este mult mai obositor.

Aripile lor sunt foarte scurte şi trebuie să bată din aripi cu frecvenţă foarte mare pentru a se menţine în aer.

Oamenii de ştiinţă cred că aceste păsări ilustrează modul în care se face trecerea, în evoluţie, de la păsările marine capabile atât să se scufunde, cât şi să zboare, la cele care sunt nezburătoare.

În trecut, cred ei, pinguinii au fost puşi în faţa unei „alegeri evolutive”: fie să păstreze capacitatea de a zbura şi să fie ceva mai puţin performanţi în apă, fie să devină excelenţi înotători şi scufundători, renunţând la zbor.

Ipoteza cercetătorilor este că, pe măsură ce aripile au devenit tot mai eficiente în apă, ele au devenit din ce în ce mai puţin eficiente în zbor. La un moment dat, a devenit atât de „costisitor” pentru pinguini să zboare - din punct de vedere energetic, încât ei „au renunţat” la zbor, transformându-şi aripile în excepţionale mijloace de deplasare prin apă.

Sursa: BBC News

Tag-uri: biologie | pinguin | alca | zbor | inot |

ASCULTĂ CE GÂNDEȘTI