Home » D:News » Care este cea mai veche boală infecţioasă a omului?

Care este cea mai veche boală infecţioasă a omului?

Publicat: 01.03.2014
Care este cea mai veche boală infecţioasă a omului?
Un studiu recent susţine că maladia infecţioasă cea mai veche din istoria speciei umane este, probabil, lepra: originile ei datează de milioane de ani, microbii care o produc existând şi în organismul strămoşilor hominizi ai omului modern.

Doi oameni de ştiinţă,  Xiang-Yang Han  de la Universitatea din Texas, SUA, şi Francisco Silva, de la Universitatea din Valencia, Spania, afirmă că cele două bacterii care produc lepra (Mycobacterium lepromatosis şi Mycobacterium leprae) s-au desprins dintr-un strămoş comun în urmă cu cca. 10 milioane de ani şi că oamenii primitivi şi hominidele care i-au precedat sufereau probabil de acestă boală. 

În lume mai există încă sute de mii de cazuri de lepră (numită şi maladia Hansen), majoritatea în Asia, Africa şi America Latină. Lepra este o boală aproape exclusiv umană (microbul infectează rareori şi unele animale, de pildă unele specii de tatu, mamifere din America).

Boala atacă pielea şi nervii şi, netratată, duce la invaliditate şi moarte. Multă vreme a fost o boală nevindecabilă şi desfigurantă, iar cei ce sufereau de ea erau adesea stigmatizaţi şi excluşi din comunitate. Din fericire, lepra este azi vindecabilă prin tratament cu antibiotice specifice. În plus, contrar unei convingeri larg răspândite, nu se ia cu uşurinţă: este necesară o expunere masivă la agentul patogen (de exemplu, contactul cu saliva sau secreţiile nazale ale unei persoane puternic infectate), plus o sensibilitate individuală la această boală, pentru a se produce molipsirea.

Analizând comparativ 20 de gene din genoamele celor 2 specii de bacili ai leprei, specialiştii au descoperit că aceste 2 bacterii provin dintr-un strămoş comun, din care s-au desprins acum aproximativ 10 milioane de ani. Rezulatele au fost publicate în jurnalul PLOS Neglected Tropical Diseases. 

Se crede că, înainte de scindarea în cele 2 specii, bacteria-strămoş a suferit o evoluţie reductivă importantă, care a dus la inactivarea a aproximativ 40% dintre genele sale.

Analizând aproape 400 de tulpini de Mycobacterium leprae, s-a constatat că ele au genoame practic identice, ceea ce sugerează că oamenii primitivi au adus cu ei lepra atunci când au părăsit Africa, în urmă cu cca. 100.000 de ani,  pentru a coloniza alte părţi ale lumii. Bacilul este aşadar extrem de stabil în organismul gazdei sale – semn că el infectează oamenii de mult mai multă vreme decât 100.000 de ani.

Rezultatele arată că inactivarea genelor a început acum cca. 20 milioane de ani; probabil acela a fost momentul în care bacilul leprei a început să infecteze strămoşii omului, trecând la o viaţă strict parazită (această bacterie nu poate supravieţui în afara organismului gazdei). Cercetătorii cred că lepra poate fi privită drept consecinţa naturală a acestui îndelungate relaţii de parazitism.

Rezultatele aduc noi informaţii privind adaptarea evolutivă a paraziţilor, nu numai în cazul leprei, ci şi în cazul altor boli, ajutându-i pe oamenii de ştiinţă să înţeleagă mai bine mecanismul unor maladii infecţioase care afectează organismul uman.

Sursa: Mail Online

Cele mai noi articole
Măsuri drastice împotriva COVID-19, anunțate în Coreea de Nord
Măsuri drastice împotriva COVID-19, anunțate în Coreea de Nord
Un nou „succes” al Rusiei. Un satelit lansat de racheta Angara-1 va cădea înapoi pe Pământ
Un nou „succes” al Rusiei. Un satelit lansat de racheta Angara-1 va cădea înapoi pe Pământ
Arcul de Triumf din București, deschis vizitatorilor în fiecare weekend pe perioada verii
Arcul de Triumf din București, deschis vizitatorilor în fiecare weekend pe perioada verii
Gravitația mai puternică din Universul timpuriu ar putea rezolva o enigmă cosmologică
Gravitația mai puternică din Universul timpuriu ar putea rezolva o enigmă cosmologică
Planta medicinală favorită a lui Iulius Cezar era Viagra Romei Antice, până când a fost eliminată de schimbările climatice
Planta medicinală favorită a lui Iulius Cezar era Viagra Romei Antice, până când a fost eliminată de schimbările climatice
Marius Tucă Show începe marți de la ora 19.30, live pe gandul.ro
Marius Tucă Show începe marți de la ora 19.30, live pe gandul.ro
O nouă descoperire surprinzătoare schimbă tot ce știam despre originile vieții pe Pământ
O nouă descoperire surprinzătoare schimbă tot ce știam despre originile vieții pe Pământ
Un parazit care preferă retina infectează până la 50% dintre oameni. Ce anume ni-l transmite?
Un parazit care preferă retina infectează până la 50% dintre oameni. Ce anume ni-l transmite?
Expunerea la incendiile de vegetație crește riscul de cancer
Expunerea la incendiile de vegetație crește riscul de cancer
Giganți de piatră vechi de 3.000 de ani, descoperiți de arheologi la Mont’e Prama
Giganți de piatră vechi de 3.000 de ani, descoperiți de arheologi la Mont’e Prama
Jens Stoltenberg, secretarul general al NATO, spune că ofensiva Rusiei în Ucraina eșuează
Jens Stoltenberg, secretarul general al NATO, spune că ofensiva Rusiei în Ucraina eșuează
Legătura dintre inflamație și durerea cronică de spate ar putea fi alta decât s-a crezut
Legătura dintre inflamație și durerea cronică de spate ar putea fi alta decât s-a crezut
Un număr mare de tineri cu depresie nu se tratează deloc. Care este cauza?
Un număr mare de tineri cu depresie nu se tratează deloc. Care este cauza?
Dieta bogată în fibre, asociată cu o rezistență mai mică la antibiotice
Dieta bogată în fibre, asociată cu o rezistență mai mică la antibiotice
Test de cultură generală. Ce continent are cele mai multe țări?
Test de cultură generală. Ce continent are cele mai multe țări?
O schimbare în fizica Universului ar fi omorât dinozaurii. Gravitația, „vinovată“ de evenimentul de extincție?
O schimbare în fizica Universului ar fi omorât dinozaurii. Gravitația, „vinovată“ de evenimentul de extincție?
O pisică de mare uriașă, de 180 de kilograme, a fost pescuită în Cambodgia
O pisică de mare uriașă, de 180 de kilograme, a fost pescuită în Cambodgia
Blue Origin a anunțat când va avea loc următorul zbor turistic
Blue Origin a anunțat când va avea loc următorul zbor turistic