Home » D:News » Descoperire fără precedent: Europa, satelitul îngheţat al lui Jupiter, seamănă cu Terra mai mult decât credeam!

Descoperire fără precedent: Europa, satelitul îngheţat al lui Jupiter, seamănă cu Terra mai mult decât credeam!

Publicat: 09.09.2014
Fenomenul denumit tectonica plăcilor, existent pe Terra, ar putea să se manifeste şi pe Europa, unul dintre sateliţii naturali ai planetei Jupiter, au anunţat oamenii de ştiinţă într-un studiu care a fost publicat duminică în revista Nature Geoscience.

Pe Terra, continentele sunt construite pe plăci tectonice, iar acestea sunt mobile şi deformabile. Atunci când se freacă unele de altele, plăcile tectonice pot să genereze seisme.

Europa, misteriosul satelit îngheţat al uriaşei planete gazoase Jupiter, deţine una dintre cele mai tinere scoarţe din Sistemul Solar, fapt care implică o reînnoire rapidă a acesteia printr-un mecanism care nu a fost deocamdată elucidat. Satelitul prezintă o suprafaţă netedă, deformată de fisuri şi crevase de gheaţă.

Fenomenul de subducţie, în cadrul căruia o placă tectonică se curbează şi se scufundă sub o altă placă, înainte de a se topi, ar putea acţiona pe satelitul Europa. Procesul ar duce la o reciclare a materialelor de la suprafaţă care se topesc în interior, sub scoarţa din gheaţă a satelitului, afirmă Simon Kattenhorn de la departamentul de Ştiinţe geologice de la Universitatea Idaho şi Louise Prokter de la Laboratorul de fizică aplicată al Universităţii Johns Hopkins din statul american Maryland.

Al patrulea ca mărime dintre sateliţii lui Jupiter, cea mai mare planetă din Sistemul Solar, Europa este acoperit cu o scoarţă de gheaţă, sub care ar putea să se afle un ocean intern de apă lichidă. Oamenii de ştiinţă consideră că, din acest motiv, satelitul ar putea să găzduiască forme de viaţă.

Cei doi autori ai studiului au folosit imagini de înaltă definiţie obţinute de sonda americană Galileo, care a explorat planeta Jupiter şi sateliţii ei din 1995 în 2003 pentru a alcătui o hartă a unei regiuni de pe satelitului Europa ce acoperă o suprafaţă de 134.000 kilometri pătraţi. Aproximativ 20.000 de kilometri pătraţi din acea regiune ar fi plonjat în interiorul scoarţei de gheaţă, spun autorii.

„Europa ar putea fi singurul corp ceresc din Sistemul Solar, cu excepţia Terrei, care prezintă un sistem de tectonică a plăcilor”, au adăugat ei.

Agenţia Spaţială Europeană (ESA) intenţionează să trimită în 2022 o sondă pentru a explora unul dintre sateliţii îngheţaţi ai lui Jupiter. Sonda Juice (Jupiter Icy Moon Explorer) va studia mai ales sateliţii Europa, Ganymede şi Callisto, despre care cercetătorii cred că ar putea să adăpostească oceane interne. Misiunea se va concentra pe căutarea eventualelor urme de viaţă.

Sonda Juice nu va coborî efectiv pe unul dintre sateliţii lui Jupiter, ci va folosi radare pentru a le monitoriza suprafeţele. Sonda va efectua două rotaţii în jurul satelitului Europa şi va măsura pentru prima dată grosimea scoarţei sale îngheţate.

Dacă sonda Juice va fi lansată aşa cum este prevăzut în 2022, ea va ajunge lângă Jupiter abia după opt ani, în jurul anului 2030.

Surse: Mediafax, Science, Phenomena, JPL

Urmărește DESCOPERĂ.ro pe
Google News și Google Showcase
Cele mai noi articole
Primele imagini „directe” cu unele dintre cele mai vechi galaxii ale Universului
Primele imagini „directe” cu unele dintre cele mai vechi galaxii ale Universului
Originea câmpului magnetic al Soarelui ar fi fost în sfârșit descoperită
Originea câmpului magnetic al Soarelui ar fi fost în sfârșit descoperită
Apa topită cauzează fracturarea gheții din Antarctica, au descoperit cercetătorii
Apa topită cauzează fracturarea gheții din Antarctica, au descoperit cercetătorii
Statuile de pe Insula Paștelui riscă să fie „pierdute” pentru totdeauna
Statuile de pe Insula Paștelui riscă să fie „pierdute” pentru totdeauna
Susan Buffett, prima soție a unuia dintre cei mai bogați oameni din lume. Confidentă și prietenă pe viață a lui Warren Buffett
Susan Buffett, prima soție a unuia dintre cei mai bogați oameni din lume. Confidentă și prietenă pe viață a lui Warren ...
Cum reducem amprenta de carbon digitală?
Cum reducem amprenta de carbon digitală?
Oamenii care locuiesc în apropiere de spații verzi au un psihic mai sănătos
Oamenii care locuiesc în apropiere de spații verzi au un psihic mai sănătos
Test de cultură generală. Cui aparțin toți urșii panda din lume?
Test de cultură generală. Cui aparțin toți urșii panda din lume?
Un sistem stelar triplu asemenea unei bijuterii cosmice, observat cu Telescopul Hubble
Un sistem stelar triplu asemenea unei bijuterii cosmice, observat cu Telescopul Hubble
Jaf la drumul mare… de avocado! S-a întâmplat pe o autostradă din Mexic
Jaf la drumul mare… de avocado! S-a întâmplat pe o autostradă din Mexic
Ce dietă este recomandată pentru bărbații diagnosticați cu cancer de prostată?
Ce dietă este recomandată pentru bărbații diagnosticați cu cancer de prostată?
Au mâncat carne de urs, iar apoi au fost diagnosticați cu viermi rotunzi
Au mâncat carne de urs, iar apoi au fost diagnosticați cu viermi rotunzi
A reuşit ce niciun alt domnitor român nu izbutise până atunci. Momentul care a marcat pentru totdeauna istoria României
A reuşit ce niciun alt domnitor român nu izbutise până atunci. Momentul care a marcat pentru totdeauna istoria României
Peste jumătate dintre răspunsurile ChatGPT sunt greșite, arată un studiu
Peste jumătate dintre răspunsurile ChatGPT sunt greșite, arată un studiu
Descoperirea care „schimbă regulile jocului” în lupta împotriva cancerului de sân
Descoperirea care „schimbă regulile jocului” în lupta împotriva cancerului de sân
La cât se așteaptă specialiștii că va ajunge preţul cuprului?
La cât se așteaptă specialiștii că va ajunge preţul cuprului?
Michael Richards, celebrul „Kramer” din Seinfeld, vorbește pentru prima oară despre viața personală
Michael Richards, celebrul „Kramer” din Seinfeld, vorbește pentru prima oară despre viața personală
Ceaușescu și cocoșii de munte. „Cine îl putea opri să nu comită şi această faptă abominabilă?”
Ceaușescu și cocoșii de munte. „Cine îl putea opri să nu comită şi această faptă abominabilă?”